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Adiós al brillante pionero español

Adiós al brillante pionero español

James Lawrence recuerda a uno de los enólogos más importantes de España, Xavier Gramona, fallecido este mes.

© Gramona | Xaviere Gramona se contagió en su bodega y murió a principios de este mes.

Amigos y colegas del sector del vino se sorprendieron y entristecieron al enterarse este mes de la muerte de Xavier Gramona.

Según su vieja amiga Anna Lydon: «Xavier tuvo un desafortunado accidente en el sótano a finales de julio, cuyas complicaciones le provocaron la muerte el 4 de agosto». Definitivamente lo extrañaremos.

Xavier Gramona Sande nació en 1959 en el seno de una familia de agricultores y viticultores en Sant Sadurní d’Anoia, en la comarca del Penedès en Cataluña. Después de obtener su Certificado de Gestión Empresarial en ESADE en Barcelona, ​​​​Xavier se mudó al Reino Unido para estudiar en la London Business School. Pero, como muchos niños que cortejan la rebelión, Xavier decidió volver a sus raíces.

Anna Lydon describe a Xavier como “un hombre inteligente, apasionado y culto”, el embajador ideal de Gramona. Sin embargo, Xavier era más que un simple portavoz de su familia (o de Kava, de hecho) para la autopromoción.

Antes de tener el privilegio de conocer a Xavier cara a cara, lo entrevisté varias veces durante las primeras etapas de mi carrera como escritora. La primera ocasión tuvo lugar dos días después de un viaje de prensa a Champaña. Mis intentos de extraer algo interesante de la cueva se vieron obstaculizados por el ejército de propagandistas que invocaban el espíritu de Stalin en la URSS en los años treinta. Toda la experiencia fue dolorosamente escrita, espontánea y robótica. Pero entonces Xavier habló libre y apasionadamente sobre la lucha de Cava por ser tomado en serio, brindando respuestas honestas y estimulantes a una avalancha de preguntas. El contraste fue sorprendente y esclarecedor.

En 2013 fui recibido calurosamente en la bodega de San Sadurni d’Annoia. Xavier ha estado a la altura de su reputación como el anfitrión más amable y encantador: inteligente, compasivo y ni remotamente autoritario. Recuerdo su increíble paciencia cuando este periodista verde e inexperto intentó abordar los entresijos de la producción de vino de la manera tradicional. Era un maestro nato, pero no un maestro, y un ejemplo de todo lo mejor de esta maravillosa profesión. De hecho, la calidez y generosidad de Xavier hicieron que fuera universalmente popular. A un amigo en Madrid le gusta retratar a los catalanes como “tacanos y reservados”. Obviamente nunca conoció a Xavier.

El momento decisivo de su carrera se produjo en febrero de 2019. Gramona y otras ocho bodegas anunciaron su decisión de separarse de la DO Cava y crear una nueva denominación de origen conocida como Corpinnat. Como periodista, cubrí sus avances con gran interés; Corpinnat dio la bienvenida a su asociación a su undécimo miembro, Cellar Pardas, en 2021. Sin duda, muchos de los mejores vinos de España son elaborados por este grupo muy unido de enólogos y el encanto convincente de Gramona fue un elemento vital para convencer a los propietarios de dar el paso. Sin embargo, esta medida audaz no fue la primera vez que Xavier resistió a las fuerzas reaccionarias en España.

“Xavier fue el artífice de un importante cambio de paradigma: hasta entonces los vinos espumosos del Penédes eran ridiculizados por ser aptos para el consumo sólo a una edad temprana”, explica Anna Lidon. “Sin embargo, ha logrado demostrar que los mejores vinos pueden envejecer durante largos periodos de tiempo, ganando complejidad y elegancia sin renunciar a la frescura”.

El prestigioso Cellar Battle de la familia tiene uno de los mejores cafés de Europa. En palabras de Essi Avellan MW: «Cellar Battle pertenece a la lista de los mejores vinos espumosos del mundo. Aunque suave, profundo y estructurado al salir, con la edad este vino adquiere una cálida complejidad similar al champán con el lujo del café. y caramelo.»

Sin embargo, durante mis conversaciones con Xavier, él nunca se mostró jactancioso ni arrogante sobre los logros de Gramona. La decisión de dejar el trabajo no se tomó a la ligera. “Mis sentimientos iniciales después de que nos fuimos fueron una mezcla de resolución, determinación y pérdida”, dijo Gramona en 2020. “Pero no he cerrado la puerta al Cava para siempre y seguimos teniendo conversaciones fructíferas con el presidente del Consejo Regulador, Javier”. Páginas”.

Sin embargo, aunque Gramona y sus colegas tal vez no lograron iniciar una revolución, ciertamente lograron sacar a las autoridades de su inercia. Ha habido muchos cambios progresivos desde el anuncio en 2019, y esto sólo puede ser un avance positivo en una categoría estancada.

Su hijo Leonard ha participado más activamente en el negocio en los últimos años, colaborando con el sobrino de Xavier, Roque, y el famoso enólogo Jaume Gramona. Continuarán su trabajo pionero en la elaboración de algunos de los mejores vinos espumosos de España, un viaje que comenzó en 1850.

Xavier Gramona trabajó incansablemente para potenciar la imagen del vino espumoso español, pero no fue unidimensional. Muy involucrado en actividades culturales y deportivas, su foto de WhatsApp mostraba a un hombre en topless disfrutando del yoga en uno de los parques menos turísticos de Barcelona. Xavier también era un ávido lector y un hábil viajero; personas así son raras hoy en día.

Muchos lamentaremos su fallecimiento, pero también recordaremos su generosidad, audacia y pasión por la vida. Nadie puede decir “in vino veritas” con más autenticidad.

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