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7 preguntas sin respuesta sobre el salto de toros minoico

7 preguntas sin respuesta sobre el salto de toros minoico

La civilización minoica floreció en la Edad del Bronce en la isla de Creta, aproximadamente entre el 2600 y el 1100 a.C. La cultura minoica es conocida por su arte colorido y su grandiosa arquitectura. Aunque muchos aspectos de su cultura siguen siendo desconocidos, sabemos que los toros tenían un fuerte significado simbólico para los minoicos y eran un motivo común en su arte. Imágenes de salto de toro, es decir, acrobacias sobre un toro bravo, también están presentes en el arte minoico, permitiendo vislumbrar uno de los rituales más extraños de la civilización minoica. Entonces, ¿qué sabemos sobre el salto de toro minoico y qué preguntas quedan sin respuesta?

1. Salto de toros minoico: ¿religión o entretenimiento?

Cabeza del toro-riton de Knossos Minoan
Dos vasijas ceremoniales en forma de toro: izquierda, esteatita negra, jaspe y concha, 1550-1500 a. C., vía Museo Arqueológico de Heraklion; Derecha, percusión de arcilla, 1450-1400 a. C., vía MET

La cultura minoica se centraba en palacios, en cuyo centro había un enorme patio abierto. El mayor de ellos fue el Palacio de Knossos, ubicado cerca de la moderna ciudad de Heraklion. Los frescos de Knossos ofrecen una visión única de la cultura minoica. Muestran que tanto hombres como mujeres participaron en diferentes actividades sociales y prácticas religiosas.

Aunque los toros son omnipresentes en las imágenes minoicas, el papel del salto del toro sigue siendo en gran medida desconocido. ¿Fue este entretenimiento, una exhibición acrobática para un público agradecido, o más bien parte de una ceremonia religiosa?

Toro saltando al aire libre en Knossos
Fresco del Salto del Toro del Palacio de Knossos, vía Wikimedia Commons

Sabemos que los toros eran un símbolo poderoso en la cultura minoica y estaban asociados con la fertilidad, el poder y quizás la divinidad. Los cuernos de toro como símbolo adornan altares de piedra y vasijas rituales. También se sacrificaban toros durante las prácticas religiosas. Saltar sobre un toro puede tener un significado ritual o simbólico. Quizás saltar al toro era una forma de demostrar valentía y lealtad. Algunos estudiosos creen que podría ser parte de un ritual de iniciación o fertilidad. Sin embargo, la evidencia concreta es limitada.

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Por otro lado, sabemos que los palacios minoicos no eran sólo centros religiosos. Los palacios desempeñaban un importante papel económico, almacenando diversos bienes, como aceite de oliva y cereales, para la comunidad. Como centros sociales, los palacios podrían haber proporcionado entretenimiento, festivales o eventos.

Quizás saltar sobre el toro sirvió para entretenimiento y comunicación con lo divino. Sin embargo, nuestra perspectiva moderna ciertamente limita nuestra comprensión.

2. ¿Participaron las mujeres en el salto de toros?

Detalles del mural del toro saltador
Un detalle del fresco del salto de toros de Knossos muestra la figura en conflicto cuyo género estaba en discusión.

La representación más famosa del salto del toro es sin duda este fresco de Knossos que muestra un toro enorme y musculoso, junto con tres saltos. El debate sobre el género de estos lúpulos continúa.

Sir Arthur Evans, el arqueólogo que excavó el palacio de Knossos, estaba convencido de que los minoicos seguían un código de colores para distinguir entre hombres y mujeres en su arte. Al igual que los egipcios, la piel de las mujeres siempre estuvo pintada de blanco y la de los hombres de rojo o naranja. Sin embargo, los minoicos no parecen haber seguido siempre esta convención. Entre las imágenes problemáticas se encuentra el fresco del toro saltando. Dos de los tres individuos están pintados con tono de piel blanco y uno con rojo. Sin embargo, todos los saltadores tienen tipos de cuerpo similares, están representados en topless y tienen la misma altura.

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Mujeres parisinas fresco knossos
Fresco fragmentario que representa a una joven minoica vestida de sacerdotisa y maquillada. Fue encontrado en el Palacio de Knossos, alrededor del año 1450 a.C., por el Ministerio de Cultura griego.

La participación de las mujeres en el salto de toros es notable porque va en contra de los roles de género típicos que se encuentran en otras sociedades antiguas. Relativamente hablando, en términos de género, los minoicos eran una sociedad igualitaria. También hay una notable falta de imágenes de mujeres como madres o con hijos. El hecho de que las mujeres hubieran participado en corridas de toros resalta su participación activa en la vida minoica. Hay muchos ejemplos de sacerdotisas en la cultura minoica que también eran representadas en topless, aunque en estos casos siempre con cuerpos femeninos visibles.

La mayoría de los intentos modernos de realizar acrobacias con un toro han demostrado que la actividad es extremadamente peligrosa, incluso imposible, según algunos. Nos quedamos preguntándonos si esta es una práctica abierta tanto a hombres como a mujeres.

3. ¿Dónde se realizaron los eventos de salto de toros?

Estatua de bronce del acróbata del toro
Estatua de bronce de un acróbata dando un salto mortal sobre la cabeza de un toro, 1600-1450 a. C., a través del Museo Británico

El Palacio de Knossos es el sitio minoico más famoso asociado con el salto de toros. Varios hallazgos arqueológicos de Knossos proporcionan evidencia visual de esta práctica. Pero aunque hay fotografías de saltos de toros, el trasfondo de estas actividades sigue siendo un misterio y se desconoce el lugar exacto donde ocurrieron.

Un toro corriendo a toda velocidad necesita un gran espacio abierto, que puede encontrarse dentro de los patios del palacio, patios centrales o quizás arenas designadas para el salto de toros. Pero existen algunos problemas con estos escenarios.

Durante el ritual del salto del toro, el saltador primero se acerca al toro, agarra sus cuernos, utiliza el movimiento hacia arriba de la cabeza del toro para realizar un salto mortal y finalmente aterriza en el suelo detrás del toro. Hay una razón por la que las corridas de toros españolas, por ejemplo, se celebran en arenas cubiertas de arena. Para el toro, los patios de piedra resbaladizos, como los que se encuentran en los palacios minoicos, hacían que el toro cayera. Para un acróbata, aterrizar sobre suelos de piedra sería igualmente difícil.

Si bien no tenemos información específica sobre ubicaciones específicas, es probable que los saltos de toros se produjeran en espacios abiertos dentro de los asentamientos. Algunos estudiosos también creen que los saltos de toros se producían fuera de los palacios, donde había suficiente espacio para toros, acróbatas y espectadores.

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4. ¿Imitaron los egipcios los frescos de saltos de toros?

Fresco toro saltando, Avaris, Egipto
Un fresco reconstruido de Avaris con un salto de toro, actualmente en el Museo Arqueológico de Heraklion en la isla de Creta, a través de Wikimedia Commons

En 1991, el arqueólogo Manfred Betak descubrió frescos de estilo egeo en el sitio de Tell el-Dabaa en el delta egipcio, la antigua Ovaris. Las imágenes datan de la XVIII Dinastía, alrededor de 1550-1069 a. C., y estaban presentes en el entorno del palacio. Lo sorprendente es que las pinturas fueron ejecutadas utilizando los mismos esquemas de color y técnicas utilizadas en los frescos minoicos.

Las imágenes incluyen saltos de toros, corridas de toros, caza, paisajes, animales y personas. Los hombres de los frescos visten ropa, faldas y zapatos de estilo minoico. También hay acrobacias, palmeras y juncos, pero no hay símbolos ni jeroglíficos egipcios. Un fresco muestra cuatro toros sobre un fondo con diseño de laberinto, con un toro desplomado sobre sus patas delanteras. Una parte muestra a Cobb haciendo el pino con un casco impresionante.

Los frescos son evidencia de las fuertes interacciones culturales y comerciales entre Egipto y el mundo del Egeo. Pero ¿por qué y quién creó estos frescos? Muchos arqueólogos creen que los artistas eran minoicos debido al uso de técnicas, decoraciones y colores minoicos. Otra opción es que los pintores fueran formados por los minoicos o copiaran el estilo que vieron.

5. ¿Se ha adoptado el salto de toros de otras culturas?

Cabeza de toro sumeria
Cabeza de un toro sumerio barbudo, hecha de cobre y usando lapislázuli y concha para los ojos, a través del Museo de Arte de St. Louis

Si bien el salto de toros está estrechamente asociado con la cultura minoica, la evidencia sugiere que también existieron deportes similares en otras culturas antiguas:

  1. Cultura del valle del Indo: un sello banawali que data aproximadamente del 2300 al 1700 a. C. y que representa a un acróbata saltando sobre un toro. Un sello de Mohenjo-Daro, alrededor del 2600-1900 a.C., muestra dos figuras portando un toro.
  2. Cultura sumeria: En la antigua Mesopotamia, los sumerios tenían una tradición de salto de toros que estaba representada en su arte. Los sellos cilíndricos del Período Dinástico Temprano, alrededor del 2900-2350 a. C., muestran movimientos acrobáticos alrededor de los toros.
  3. Cultura hitita: Los hititas, una antigua civilización de Anatolia, alrededor de 1600-1178 a. C., también tenían una forma de salto de toro. Los relieves rupestres descubiertos en Hattusa, la capital hitita, muestran escenas de personas saltando sobre toros.
  4. Cultura tracia: Se cree que los antiguos tracios, que habitaban las regiones de las actuales Bulgaria, Grecia y Turquía, también practicaban el salto de toros. Las estatuillas de terracota y los bajorrelieves del período tracio, alrededor del siglo V al III a. C., representan acrobacias encima de toros.

Sin embargo, no hay pruebas concluyentes de las raíces de la tradición.

6. ¿Por qué hay tantos animales en el arte minoico?

Monos azules de Knossos al aire libre
Un fresco que representa monos azules, pájaros, rocas, una cascada y varias flores, 1580-1530 a.C., del Palacio de Knossos, Casa de los Frescos, vía Wikimedia Commons

Los animales desempeñaron un papel en varios aspectos de la sociedad minoica y fueron un tema popular en el arte. Los frescos, los frescos, la cerámica y los sellos a menudo representan animales. La belleza, la gracia y la viveza con la que representaban a los animales crearon una imagen de los minoicos como animales y personas amantes de la naturaleza.

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Los toros, en particular, tenían un estatus sagrado y simbólico. Otros animales, como serpientes y pájaros, y vida marina, como delfines y peces, también tenían significados simbólicos y aparecían en la iconografía y las prácticas religiosas. Los minoicos también criaban ganado vacuno, ovino y caprino.

Figura de toro sonriente de terracota
Figurilla de arcilla minoica de un toro que parece sonreír, 1700-1060 a. C., a través del Museo Británico

Sin embargo, la relación entre humanos y animales es más compleja. A finales de la Edad del Bronce, hubo un aumento significativo en las representaciones de criaturas salvajes o sobrenaturales en pinturas murales y sellos. Animales que realizaban actividades como la caza, que se consideraba una actividad prestigiosa. Los animales ficticios incluyen un grifo con cabeza de pájaro y cuerpo de león. Son escasas las imágenes de animales en escenas domésticas, a pesar de la importancia de las mascotas. Incluso el toro se encuentra fuera del circuito local como parte de la actividad de salto de toros. De todos modos, parece que el papel de los animales, incluidos los toros, en la sociedad minoica aún no se entendía completamente. Pero lo que sí es seguro es que los minoicos estaban fascinados por la belleza del mundo natural.

7. ¿Ocurrieron realmente los saltos de toros minoicos?

Fotos de la carrera de toros en Pamplona
En 2013 se produjo un encierro en Pamplona, ​​​​España. Cada año, varias personas resultan heridas o incluso muertas en el evento, a través de Wikimedia Commons.

Las imágenes de saltos de toros minoicos son en su mayoría similares, pero también hay algunas diferencias. En la mayoría de las fotografías, uno o más individuos, tanto hombres como mujeres, realizan movimientos acrobáticos encima de un toro que embiste. A menudo se muestra a los saltadores volando por el aire, con brazos y piernas colocados en posiciones dinámicas. Los toros suelen tener cuernos fuertes y masculinos y cuerpos musculosos. A menudo se les muestra con la cabeza gacha, cargando hacia adelante o saltando mientras los saltadores maniobran a su alrededor.

Si bien estos elementos generales en la mayoría de las imágenes son similares, algunas composiciones y detalles difieren. La ropa del saltador de toros varía desde delantales y cinturones hasta faldas o túnicas y, a veces, el saltador usa tocados elaborados u otros adornos. Algunas imágenes incluyen espectadores o curiosos, sentados o de pie.

Hombre conduciendo una foca toro
Granate minoico lintoide en forma de sello con una imagen grabada de un hombre conduciendo un toro, 1600-1400 a. C., a través del Museo Británico

Si bien estas imágenes parecen realistas, los minoicos son conocidos por crear imágenes fantásticas con animales y plantas. Por tanto, tuvieron la imaginación y la voluntad artística para crear imágenes que no representaban la realidad. Cualquiera que haya presenciado una corrida de toros española o una carrera de toros en Pamplona, ​​España, puede entender que un toro embistiendo a toda velocidad es fuerte, rápido y completamente impredecible. La pregunta sigue siendo: ¿Era posible realizar saltos agarrando al toro por los cuernos y saltando sobre su lomo a toda velocidad? ¿O la relación entre el hombre y la bestia debía ser más simbólica?