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VY Canis Majoris se está muriendo, los astrónomos están mirando

Los modelos 3D de objetos astronómicos pueden ser ridículamente complejos. Pueden variar desde agujeros negros donde la luz ni siquiera puede escapar hasta el tamaño literal del universo y todo lo demás. Pero no todos los objetos han recibido la atención necesaria para desarrollar un modelo completo para ellos, pero podemos agregar oficialmente otro modelo muy complejo a nuestras listas. Astrónomos de la Universidad de Arizona han desarrollado un modelo de Vy canis mayores, una hipergigante roja que muy probablemente sea la estrella más grande de la Vía Láctea. Usarán este modelo para predecir cómo morirá.

Cómo murió la gigante roja ha sido objeto de controversia últimamente. Al principio, los astrónomos pensaron que simplemente explotaron en una supernova, como muchas otras estrellas. Sin embargo, datos más recientes muestran una disminución significativa en las supernovas en comparación con los números que se esperarían si la supernova gigante roja explotara de esta manera.

La teoría que prevalece ahora es que lo más probable es que colapsen en un agujero negro, que es mucho más difícil de observar directamente que las supernovas propuestas inicialmente. No está claro cuáles serán exactamente las propiedades de las estrellas que evolucionarán hacia los agujeros negros, y para averiguarlo; Sería útil tener un formulario.

El video de Utah analiza qué tan grandes pueden llegar a ser las estrellas.

Entra el equipo de la UA. Eligieron VY Canis Majoris como una excelente alternativa al tipo de hiperprofundidad roja sobre la que estaban interesados ​​en aprender más. La estrella en sí es masiva, con un tamaño de entre 10.000 y 15.000 unidades astronómicas, lo que significa que podría llegar a estar entre 10.000 y 15.000 veces más lejos de la Tierra que el Sol actual. Está a solo 3.009 años luz de la Tierra tal como está. Esto hace que VY Canis Majoris, ubicado en la constelación austral de Canis Major, sea fascinante para los observadores.

Su gran tamaño y proximidad a nuestro sistema solar lo convierten en un excelente candidato para la observación. Gracias a buenos datos de observación, los astrónomos pueden ver la asombrosa complejidad de cómo se ve realmente la superficie de la estrella.

Uno de los procesos primarios en la muerte de una estrella es la pérdida de masa. Por lo general, esto ocurre cuando el gas y el polvo son expulsados ​​uniformemente de la fotosfera de la estrella. Sin embargo, en VY Canis Majoris, hay características masivas que son similares a los arcos coronales de la Tierra pero mil millones de veces más grandes.

Una imagen medible que muestra cuán masivo es VY Canis Majoris en comparación con nuestro Sol.
Crédito: usuario de Wikipedia Svartkell

Los investigadores de la UA usaron tiempo en ALMA para recolectar señales de radio de la materia que se lanza al espacio como parte de estas explosiones. Estas sustancias, incluidos el dióxido de azufre, el dióxido de silicio y el cloruro de sodio, le permitirán detectar la velocidad a la que se mueve, en lugar de solo la presencia estática de otros proyectiles, como el polvo. Para hacer esto, tuvieron que alinear los 48 platos de ALMA y recopilar más de terabytes de datos para obtener la información correcta.

Procesar todos los datos recopilados puede ser muy difícil y todavía están trabajando en algunos de ellos. Sin embargo, hasta ahora han tenido suficiente para presentar sus resultados a la Sociedad Astronómica Estadounidense a mediados de junio. Cuando tengan más datos, podrán describir un mejor modelo de cómo se ve una de las estrellas más grandes de la galaxia. Y un día, en un futuro lejano, este modelo de lo que sucederá con el enorme gigante rojo puede tener la oportunidad de probarse cuando VY Canis Majoris finalmente muera oficialmente.

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imagen principal:
Representación artística de VY Canis Majoris
Crédito: NASA/ESA/Hubble/R. Humphreys, Universidad de Minnesota/J. Olmsted, STScI.

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