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Una guerra en Europa del Este expone las viejas debilidades de Mozambique

En la primera mitad del año, Mozambique registró el mayor aumento de precios en cinco años para varios productos.

por Aldemiro Bande

Durante mucho tiempo, Mozambique ha sido vulnerable a la inseguridad alimentaria persistente, debido en parte a la baja inversión en la producción de alimentos y los desastres naturales. Ahora está presenciando en la puerta de su casa el impacto de la guerra ruso-ucraniana: un fuerte aumento en los precios de los alimentos.

Matilda José, de 40 años, es vendedora de verduras en Chimoio, en el centro de Mozambique. Se sienta en una estaca de hierba con una blusa rosa con bandas blancas y habla de los días difíciles para ella y sus hijos. “La vida es cara. Dijo que los precios del arroz, el maíz y el petróleo estaban en alza. «Cada vez es más difícil conseguir comida para mis hijos», agregó. Con los precios de las materias primas en alza, muchas familias de bajos ingresos como los Matilda luchan por llevar comida a la mesa.

Según las estadísticas oficiales, en la primera mitad del año, Mozambique registró el mayor aumento de precios en cinco años (11,7 por ciento), y los precios de los alimentos aumentaron un 17,9 por ciento). Los expertos dicen que la guerra entre Rusia y Ucrania solo revela un «viejo fenómeno»: la falta de inversión en la producción de alimentos.

«La producción de alimentos no se consideró una prioridad», comentó Antonio Soto, economista jefe de Mozambique, experto en agronegocios. En cambio, dijo, «las inversiones en producción agrícola se han centrado principalmente en la producción de productos de exportación como tabaco, algodón, anacardos, azúcar y, más recientemente, sésamo, soja y sisal». Como resultado, Mozambique «se convirtió en importador de maíz, arroz, aceite comestible y otros productos básicos para garantizar la seguridad alimentaria».

Mozambique es uno de los ocho mayores importadores de trigo de Ucrania y Rusia en el África subsahariana, según datos del FMI. De Ucrania, Mozambique también importa fertilizantes y aceite comestible. La dependencia productiva de Mozambique de los dos países en el sector alimentario sumado a las «interrupciones provocadas por la reciente pandemia exacerban el déficit comercial y aumentan el costo de las importaciones», razón por la cual los altos precios de los productos básicos en el país.

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comercio interno alternativo

El comercio intrarregional podría ser una alternativa para aliviar la carga, pero el sector de producción de alimentos de Mozambique está lejos de beneficiarse de la apertura de las fronteras regionales. A nivel del sur de África, Mozambique también depende de las importaciones de productos alimenticios de Sudáfrica, uno de los principales actores económicos de la región. «En la región (Sudáfrica) todavía no tenemos economías similares, ya que Sudáfrica sigue siendo un gran y único centro industrial, y Mozambique no tiene una industria manufacturera, especialmente en el sector de la cadena alimentaria», dijo Soto.

A pesar de estas restricciones internacionales y regionales, Mozambique está tratando de acelerar para resolver los problemas de ineficiencia de la producción nacional. En agosto de 2022, el gobierno adoptó un paquete de medidas para el sector agrícola, incluida la reducción del impuesto de sociedades en el sector agrícola del 32 % al 10 %, y la exención del impuesto al valor agregado sobre las importaciones de insumos agrícolas. En ese momento, el presidente Filipe Nyusi hizo un llamado al sector privado para que comenzara a invertir en la producción de trigo: «Es posible», dijo.

Sin embargo, algunos consideraron que las medidas no fueron lo suficientemente lejos. “La prioridad debe ser crear condiciones para que millones de pequeños agricultores o agricultores familiares mejoren la productividad de sus cultivos alimentarios y garantizar que miles de familias afectadas y desplazadas por desastres y guerras puedan reanudar la producción de una manera más resiliente”, dijo Soto. .

La dificultad para acceder a la financiación y la tecnología son algunas de las limitaciones a las que se enfrentan muchos agricultores familiares. El experto en agronegocios consideró que “las herramientas financieras necesarias para reactivar la red de miles de comerciantes rurales son de suma importancia porque una de las peores fatalidades en la producción agrícola son las pérdidas poscosecha”.

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tecnología para pequeños agricultores

Francisco Correia, de 50 años, lidera una asociación de pequeños agricultores llamada Nzara ya Beira (Se acabó la hambruna) en Vandozi (Manica), en el centro de Mozambique, que produce soja en una superficie de 50,6 hectáreas. «Producimos estos cultivos porque son tolerantes a la sequía», dijo.

La unión de unos 40 pequeños agricultores es un ejemplo de cómo la transferencia de tecnología y las asociaciones pueden impulsar la producción agrícola y aumentar los ingresos de los hogares rurales. La asociación vende excedentes a empresarios de los sectores avícola y ganadero. Además, los miembros de la asociación utilizan parte de la producción para alimentar a sus familias.

«Tenemos muchos ingresos y nuestros hijos viven, se alimentan y crecen bien», dijo Francisco.

Beneficiándose del apoyo de la organización panafricana de apoyo a la agricultura, Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA), la Asociación Nzara Ya Bira está trabajando en asociación con Phoenix Seeds, una empresa de producción de semillas mejoradas. Una asociación entre la asociación y la empresa comenzó en noviembre de 2021 y ya está brindando beneficios a los pequeños agricultores. “La empresa nos brinda semillas mejoradas y garantiza la compra de excedentes a buen precio”, dijo el titular de la asociación.

Además de fomentar las asociaciones entre pequeños agricultores y empresas, AGRA apoya a los agricultores en técnicas de producción agrícola y

Apoyo técnico a la empresa en la producción de semillas mejoradas. Según el representante de Phoenix, Jorge Shibhanda, la empresa tiene capacidad para producir 3.000 toneladas de semillas, pero por falta de mercado produce la mitad de su capacidad.

Con el apoyo de 180 trabajadores, la empresa produjo cerca de 1.500 toneladas de semillas de cultivos como frijol, maíz, girasol, entre otros.

Al menos 160 de la fuerza laboral de Phoenix está compuesta por mujeres agricultoras. “Tenemos muchas viudas, divorciadas y solteras que mantienen a sus familias a través de este trabajo”.

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Según el representante de AGRA, Benvindo Verde, la organización ha implementado intervenciones para desarrollar la agricultura en varias áreas, con énfasis en mejorar la producción de semillas. “Nuestro objetivo es que estas semillas lleguen a los productores a través de mecanismos de distribución en el mercado y que los productores puedan utilizar estas semillas”, dijo.

Otro ámbito de intervención que tuvo un impacto significativo en la vida de los pequeños agricultores fue la realización de estudios para la formulación de fertilizantes adecuados a los diferentes tipos de suelo del país. «Estamos educando a los productores sobre las ventajas de usar fertilizantes apropiados y así podemos esperar un aumento en la producción de alimentos».

Sin embargo, estas actividades enfrentaron algunos desafíos. Inundaciones y huracanes en el centro y norte del país, y la pandemia del COVID-19 son solo algunos ejemplos. “Ha habido cierto impacto en los costos de algunos de los proyectos y esto nos ha obligado a reorientar algunas de las estrategias para implementarlos”, dijo Benvindo.

factor de cambio climático

Además de los impactos externos como la guerra ruso-ucraniana, Mozambique sufre desastres naturales periódicos como huracanes, sequías e inundaciones que dañan la producción de alimentos. Sin embargo, el país no cuenta con una estrategia para proteger el sector alimentario y hacerlo más resiliente.

“Lo que se ha logrado son las conocidas intervenciones de socorro y asistencia post-desastre”, señaló Soto.

En octubre de este año, la Unión Europea anunció una subvención de 23 millones de euros para ayudar a Mozambique a mitigar la inseguridad alimentaria provocada por el clima turbulento y las condiciones macroeconómicas. La financiación se dirigirá a programas para aumentar de forma sostenible la seguridad alimentaria y la resiliencia.

Además de implementar la estrategia para hacer frente a los desastres naturales, Soto cree que «los decisores políticos y económicos en Mozambique deben centrarse más en medidas concretas, en la implementación efectiva de la estrategia de seguridad alimentaria».