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Una falla de software provocó que una nave espacial japonesa se estrellara contra la superficie lunar, según una investigación

Una falla de software provocó que una nave espacial japonesa se estrellara contra la superficie lunar, según una investigación

Una investigación reveló un error de software en el que una nave espacial robótica japonesa calculó mal su altitud mientras intentaba aterrizar en la luna el mes pasado, lo que provocó que se estrellara.

Ispace de Japón dijo en una conferencia de prensa el viernes que había terminado su análisis del error que ocurrió durante el intento de aterrizaje del 25 de abril. El módulo de aterrizaje Hakuto-R Mission 1 completó su secuencia de descenso planificada, disminuyendo la velocidad a aproximadamente 2 mph. Pero todavía estaba a unas 3 millas sobre la superficie. Después de agotar su combustible, la nave espacial se desplomó hasta su destrucción, chocando contra el cráter Atlas a más de 200 millas por hora.

La sonda iba a ser la primera nave espacial privada en aterrizar con éxito en la superficie lunar. Es parte de una tendencia hacia las empresas privadas, no solo las agencias espaciales gubernamentales, que asumen un papel de liderazgo en la exploración espacial.

Una revisión de los datos mostró que el software que dirigía el descenso parecía haber perdido la pista de la altitud de la sonda cuando pasó sobre el borde de un cráter lunar que estaba unas dos millas más alto que el terreno circundante.

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El software concluyó erróneamente que el sensor había fallado y rechazó las mediciones de altitud que en realidad eran correctas.

El motor, el altímetro y otros dispositivos funcionan correctamente, lo que indica que el diseño general de la nave espacial está intacto. Las reparaciones de software son más fáciles de completar que las reparaciones importantes de hardware.

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«Esto no es una falla de hardware», dijo Ryo Oji, director de tecnología de Ispace, durante una conferencia de prensa el viernes. ‘No necesitamos modificar el lado del hardware.’

La decisión de cambiar el lugar de aterrizaje, después de que se finalizó el diseño de la nave espacial a principios de 2021, probablemente contribuyó al accidente.

Originalmente, los funcionarios de Ispace eligieron Lacus Somniorum, una llanura plana, como lugar de aterrizaje. Pero luego decidieron que Atlas, un antiguo cráter de más de 50 millas de ancho, sería un destino más interesante.

Esto significa que el módulo de aterrizaje no fue diseñado para manejar el cambio de elevación cuando la nave espacial pasó sobre el borde del cráter, y la simulación simplemente no funcionó.