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Una batalla cuesta arriba: los viticultores españoles se adaptan al cambio climático

Sant Pere de Ribes (España) (AFP)

Durante más de un siglo, la familia Joaquín Gay de Montella Estany ha elaborado vino en la región mediterránea de España en Cataluña, pero los efectos del cambio climático los han llevado a buscar lugares más altos.

Ahora la bodega Torre del Vieger tiene viñedos al pie de los Pirineos, a unos 1.200 metros (3.900 pies), donde las temperaturas son más frescas.

Es una de las formas en que los productores de vino de España están tratando de adaptarse, a medida que un clima más cálido avanza la cosecha y aumenta la necesidad de uvas más tolerantes al calor.

En el abrasador calor de agosto, los trabajadores agrícolas cosechan a mano uvas blancas en un viñedo con vista al mar en Bendes, a unos 40 kilómetros (25 millas) al sur de Barcelona.

Jay de Montella Estani, propietario de la bodega ecológica, dijo que las altas temperaturas han hecho avanzar la cosecha de uva de 10 a 15 días durante la última década.

“Tenemos que cosechar a principios de agosto cuando el calor está en su punto máximo”, dijo a la AFP.

Así, en 2008, la empresa trasladó parte de su producción al pueblo de Boulevard en los Pirineos cerca de la frontera francesa.

– maduración rápida –

La Organización Internacional de la Viña y el Vino dice que, con un total de 961.000 hectáreas (2,4 millones de acres) de viñedos, España tiene la mayor superficie de viñedos del mundo.

Es el tercer productor de vino después de Italia y Francia.

En los últimos 60 años, las temperaturas medias en España han aumentado 1,3 grados centígrados, según la Oficina Meteorológica Nacional, Aemet.

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Los productores de vino han visto un impacto, porque el momento de la cosecha es crítico.

Las temperaturas medias más altas aceleran la maduración de la uva, lo que resulta en una menor acidez y un aumento de los azúcares de la fruta.

Algunos productores de vino ahora cultivan uvas a los pies de los Pirineos donde las temperaturas son más frescas
Algunos productores de vino ahora cultivan uvas a los pies de los Pirineos donde las temperaturas son más frescas Josep Lago AFP / archivo

Esto da como resultado altos niveles de alcohol en el vino y también altera otros compuestos en las uvas que afectan el aroma y el sabor.

Las uvas deben recolectarse rápidamente para evitar un contenido excesivo de alcohol.

“Básicamente, estas uvas no maduraron de la manera correcta”, dijo Fernando Zamora, profesor del departamento de ciencias del vino de la Universidad Rovira 1 Virgili de Tarragona.

– ‘tonto’ –

La Bodega Familia Torres, uno de los mayores productores de España, tenía una altitud superior hace más de 20 años, aunque en ese momento había dudas.

La empresa, que surgió de una pequeña empresa familiar a fines del siglo XIX, comenzó a cultivar uvas en Tremp, 160 kilómetros al noreste de su base, Villafranca de Bendes, en 1998.

Si bien las temperaturas son más frías, las enredaderas necesitan protección contra el granizo que es más común a lo largo de las cadenas montañosas.
Si bien las temperaturas son más frías, las enredaderas necesitan protección contra el granizo que es más común a lo largo de las cadenas montañosas. Josep Lago AFP / archivo

Nunca antes se habían cultivado uvas para el vino a mayor altitud en esta región de las estribaciones de los Pirineos.

“Los agricultores de la zona pensaron que era ridículo. Pensaron que la uva no maduraría”, dijo Xavier Admilla, encargado de la finca, ubicada a 950 metros de altitud.

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“El cambio climático nos ha dado la razón”, agregó, mientras los trabajadores colocaban redes para proteger los viñedos del frío más común a lo largo de las cadenas montañosas.

– Nuevas tecnologías –

Miguel A. Torres, presidente de la bodega Familia Torres, dijo que las temperaturas en Tremp son unos 10 grados centígrados más frías que el nivel del mar.

Esto, añadió, permite cultivar diferentes tipos de uva para producir vinos blancos “que aún tienen muy buenos niveles de acidez”.

La empresa, que exporta a 150 países, también cuenta con un laboratorio donde revive variedades de uva casi desaparecidas.

Uno de ellos al que le va bien a gran altura ya ha sido trasplantado a Tremp.

Pero la lucha por adaptarse tiene un precio muy alto.

Una de las formas en que los productores están tratando de adaptarse al aumento de las temperaturas es reviviendo cepas de uva que funcionan bien en altitudes más altas.
Una de las formas en que los productores están tratando de adaptarse al aumento de las temperaturas es reviviendo cepas de uva que funcionan bien en altitudes más altas. Josep Lago AFP / archivo

“El futuro es complicado”, dijo Torres, y agregó que el sector vitivinícola había pedido ayuda al gobierno español y a la Unión Europea.

Gay está de acuerdo con Montella Estany.

Espera que el sector vitivinícola de España continúe creciendo a mayores altitudes y “busque uvas de maduración tardía” para sobrevivir.

No descarta que algunas partes del país, especialmente en el sur, algún día dejen de ser aptas para la producción de vino.

Pero no todo el mundo es pesimista.

“El cambio climático está llevando a muchas bodegas a trabajar juntas y aprender a hacer vino, no como lo hicieron nuestros abuelos, sino investigando nuevas tecnologías”, dijo el profesor Zamora.

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“Y el vino es mucho mejor ahora que hace unos años”.