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Un rover que hace autostop ha viajado con perseverancia durante más de 120 días

itinerancia Marte Es una existencia solitaria para la tenacidad de la NASA, pero el vehículo de expedición ahora tiene un compañero de viaje: una «roca mascota» que se atasca en una de sus ruedas.

Afortunadamente, la piedra de Marte no afectará la misión científica del rover y es solo un inconveniente menor, como un guijarro atorado en tu zapato.

La rueda delantera izquierda de Perseverance recogió accidentalmente una roca mascota el 4 de febrero, o SOL 341 – SOL 341 del año marciano, según un comunicado de NASA.

The Rock periódicamente tomaba fotos de la cámara delantera izquierda para evitar peligros del rover (Hazcam).

Imágenes recientes muestran que la roca sigue deteriorándose con perseverancia 126 días (123 de marzo) después de haber realizado su primer vuelo. (Un día Sol, o día Sol, es solo 37 minutos más largo que el día de la Tierra).

The Rock ha estado navegando con perseverancia durante poco más de una cuarta parte de la misión del rover al Planeta Rojo. Cuando la roca se hizo un hogar por primera vez en la Rueda de la Perseverancia, el rover estaba explorando la Formación Almaz, una parte del cráter Jezero que los investigadores creen que está hecha de antiguos flujos de lava.

RockInPerseveranciaRuedaAtKodiakDeltaOnMarteLa roca el 19 de abril, cerca de los restos del delta de Kodiak. (NASA/JPL-Caltech)

Desde entonces, el rover ha viajado 5,3 millas (8,5 kilómetros) a través del sitio de aterrizaje de Octavia E. Butler, el Perseverance aterrizó por primera vez en Marte en febrero de 2021 y pasó por alto los restos del delta de Kodiak, que alguna vez conectó un antiguo río y lago. .

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El rover pronto se preparará para ascender uno de los escarpados acantilados del cráter Jezero, cuya distancia rocosa puede deslizarse subrepticiamente.

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Cuando la roca mascota finalmente se caiga de la rueda del rover, probablemente estará rodeada de rocas muy diferentes a las que tiene porque es probable que sea de origen volcánico.

“Podríamos confundir a un futuro geólogo marciano que encuentre esto fuera de lugar”, bromeó uno de los científicos de la misión en una reunión reciente. Según el comunicado.

Perseverance, o Percy, recogió varias otras rocas pequeñas en su rueda delantera derecha durante su misión, pero todas se cayeron en unos pocos días o semanas.

Esto lo convierte en el ciclista empedrado más nuevo que ha batido récords en caminar en Marte, Según el comunicado.

Pero Percy no es el único rover en Marte que ha recogido una roca Elif.

En diciembre de 2004, los operadores del rover Spirit de la NASA, que recorrió Marte entre enero de 2004 y marzo de 2010, tuvieron que realizar una maniobra brusca para sacar una piedra «del tamaño de una papa» de su rueda trasera derecha porque los científicos temían que causaría demasiada importancia. . daños, según NASA.

Anteriormente, recoger rocas no deseadas en otras partes del rover era un problema mucho más serio para la tenacidad.

El 29 de diciembre, un grupo de pequeños guijarros cayó en parte del mecanismo del rover, hiriendo a Percy. Se apaga solo durante una semana. Los científicos de la expedición finalmente encontraron una forma de eliminar la grava después de obligar al rover a separar el brazo de perforación para obtener una imagen adecuada del área afectada.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el El artículo original está aquí.