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Un pequeño exoplaneta a 35 años luz de distancia tiene la mitad de la masa de Venus

La impresión de este artista muestra L 98-59b, uno de los planetas del sistema L 98-59 que se encuentra a 35 años luz de distancia. El sistema contiene cuatro planetas rocosos confirmados con un posible quinto, el más alejado de la estrella, incierto. ESO / m. cuchillos de grano

De los aproximadamente 4.200 planetas fuera de nuestro sistema solar descubiertos hasta ahora, la mayoría son más grandes que la Tierra por la sencilla razón de que un planeta más grande es fácil de identificar debido a su notable efecto en el medio ambiente que lo rodea. Esta es la razón por la que se han descubierto exoplanetas más pequeños, como el planeta L 98-59b, recientemente identificado, que tiene solo la mitad de la masa de Venus.

El planeta que orbita la estrella L 98-59, que está a solo 35 años luz de distancia, es parte de un sistema de cuatro o quizás cinco planetas que son comparables a los planetas rocosos en la parte interior de nuestro sistema solar. El diminuto planeta es el más cercano en el sistema a su estrella y es el planeta más pequeño jamás descubierto utilizando un método llamado velocidad radial. Esto funciona detectando una pequeña oscilación en la estrella anfitriona, que es causada por la gravedad del planeta mientras gira, y se realizó utilizando el Observatorio Europeo Austral. telescopio muy grande (VLT), ubicado en el desierto de Atacama en Chile.

Los otros planetas de este sistema también son interesantes. Uno de ellos puede ser habitable, como en la zona habitable (la distancia desde una estrella donde se puede ubicar el agua líquida en la superficie de un planeta), un planeta rocoso como la Tierra o Venus.

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Una de las autoras, María Rosa Zapatero Osorio, del Centro de Astrobiología de Madrid, España, dijo en declaración.

Esto hace que el sistema sea un gran objetivo para futuras investigaciones con Nuevas y próximas herramientas, como el telescopio espacial James Webb, que podrá detectar si los exoplanetas tienen atmósferas.

“Este sistema anuncia lo que está por venir”, dijo el autor principal, Olivier Demangon, de la Universidad de Oporto. “Nosotros, como sociedad, hemos estado persiguiendo planetas terrestres desde el nacimiento de la astronomía, y ahora finalmente nos estamos acercando cada vez más al descubrimiento de un planeta terrestre en la zona habitable de su estrella, desde el cual podemos estudiar la atmósfera”.

Los resultados fueron publicados en la revista Astronomía y astrofísica.

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