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Un paso más cerca de Marte

Una nueva investigación de la Universidad de Monash significa que estamos un paso más cerca de colonizar Marte.

Un estudio dirigido por un geólogo de la Universidad de Monash ha proporcionado nueva evidencia de la erosión de las rocas en Marte por el agua y el viento, lo que permite una mayor comprensión de cuándo el planeta puede ser habitable.

Él Resultados publicados hoy en geologíaY La fecha en que el clima estuvo más erosionado en el pasado de Marte, lo que implica que hubo largos períodos de tiempo en los que el agua líquida se movió por la superficie del planeta.

Los científicos han estado interesados ​​durante mucho tiempo en comprender cómo Marte pasó de un estado potencialmente más cercano a la Tierra moderna al lugar desolado e inhóspito que es hoy.

«Si queremos saber si hay vida en Marte, debemos comprender el registro de rocas sedimentarias», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Andrew Gann, de la Escuela de la Tierra, la Atmósfera y el Medio Ambiente de la Universidad de Monash.

«Nuestro estudio cuantifica el tiempo y las tasas de erosión y acumulación de sedimentos a lo largo de la historia geológica de Marte de una manera completamente nueva y, por primera vez, cuantifica la escala de erosión de cada tipo de roca que vemos en Marte», dijo.

«Es importante porque mostramos que la abundancia de arena arrastrada por el viento en los cráteres de Marte puede vincularse con la historia climática del planeta, abriendo una nueva forma de comprender cuándo Marte era habitable en el tiempo geológico.«

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Los investigadores se basaron en múltiples conjuntos de datos para estimar el tamaño del sedimento arenoso del cráter y lo que produjo, incluidos mapas geológicos, simulaciones climáticas y datos satelitales. Recopilaron e interpretaron estos datos para comprender los controles y el momento de la erosión en Marte.

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En la Tierra y Marte hay un ciclo sedimentario en el que las rocas de la superficie se erosionan lentamente y se convierten en sedimentos: los sedimentos se entierran entre sí, forman nuevas rocas y el proceso continúa.

La superficie de la Tierra es reciclada por la tectónica, borrando sedimentos antiguos en la mayor parte del planeta, pero en Marte, los depósitos de sedimentos en Marte se conservan en su mayoría hasta el día de hoy.

La erosión de las rocas ocurre más rápido cuando chocan entre sí en un líquido en relación con el gas, ya que los líquidos pueden contener rocas más grandes y pesadas. Para producir sedimentos que puedan ser transportados por el viento, a menudo los ríos deben descomponerlos en partículas más pequeñas de antemano.

«Ver altas tasas de acumulación en un cierto período de la historia de Marte sugiere que probablemente hubo ríos activos que erosionaron el material en ese momento», dijo el Dr. Gann.

«Se ha publicado antes mucha evidencia de agua superficial en el pasado de Marte, lo que significa que había agua líquida en la superficie y una atmósfera que la mantenía (es decir, condiciones más favorables para la vida), pero el jurado aún no sabe cuándo». y cuánto tiempo pasó eso. Esto «.

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