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Un nuevo mapa muestra cómo el viento solar llueve por todas partes en Marte

En un esfuerzo conjunto entre la nave espacial MAVEN de la NASA y la Misión a Marte de los Emiratos Árabes Unidos (EMM), los científicos observaron una interacción inusualmente caótica entre el viento solar y la atmósfera superior de Marte, lo que resultó en la aparición de auroras ultravioleta únicas. Este fenómeno representa una ocurrencia inusual en el clima espacial marciano, y los científicos están emocionados de aprovechar la futura colaboración entre naves espaciales para monitorear eventos recurrentes.

Extrañas e irregulares auroras causadas por el viento solar se han observado dos veces desde 11 y 30 de agosto este año. Las auroras boreales se han observado regularmente desde 2018, pero generalmente ocurren en un rango suave y uniforme que cubre el planeta. En contraste, la aurora boreal del mes pasado fue intermitente, variable y ocurre localmente.

Es un tipo específico de aurora llamada aurora de protones, y ocurre en el lado diurno del planeta cuando los átomos de hidrógeno del sol, despojados de sus electrones, explotan hacia el planeta rojo y penetran el ‘choque de arco’, una barrera magnética que protege naturalmente la atmósfera de Marte. Algunos protones son capaces de sortear el arco eléctrico robando electrones de la atestada región del espacio alrededor de Marte, volviéndose neutrales y rompiendo la atmósfera superior. El resultado es una aurora ultravioleta que, hasta ahora, parecía ocurrir siempre como un todo coherente en la faz de Marte, pero ahora se ve en parches distintos.

Las auroras de protones también ocurren en la Tierra, pero no se pueden ver con el ojo humano y son raras debido al campo magnético más fuerte de la Tierra.

La imagen superior muestra el mecanismo de formación de las auroras de protones naturales que se descubrió por primera vez en 2018. La imagen inferior muestra el mecanismo de formación recién descubierto de las auroras de protones incompletas. Créditos: Misión de Exploración de Marte de los Emiratos / Agencia Espacial de los Emiratos.

Tomó notas tanto de Maven como de EMM para entender lo que estaba pasando. El espectrómetro ultravioleta de Marte (EMUS) de EMM está constantemente escaneando la atmósfera superior del planeta, monitoreando la evidencia de escape atmosférico al espacio y cambios en la composición. Su detector es ideal para capturar la luz ultravioleta de la aurora de protones.

Mientras tanto, MAVEN captura datos in situ, «sintiendo» el plasma del viento solar a medida que pasa a través del magnetómetro y los analizadores de iones.

Cuando se compararon los datos de EMM con los datos de MAVEN, quedó claro que las auroras de protones incompletas fueron el resultado del entorno de plasma extremadamente turbulento en el momento de los eventos.

Mike Chavin, de la Universidad de Colorado Boulder, explicó: «Las observaciones de EMM sugirieron que la aurora estaba tan extendida y desorganizada que el entorno de plasma alrededor de Marte debe haber sido realmente turbulento, hasta el punto de que el viento solar estaba afectando directamente a la atmósfera superior dondequiera que la observáramos. emisión auroral». …al combinar las observaciones de auroras EMM con las mediciones MAVEN del entorno de plasma auroral, podemos confirmar esta hipótesis y determinar que lo que estábamos viendo era esencialmente un mapa de dónde llueve el viento solar en el planeta».

Las imágenes del 5 de agosto muestran condiciones climáticas típicas (sin actividad inusual). El 11 y el 30 de agosto, el instrumento observó auroras intermitentes que indican interacciones turbulentas con el viento solar.
Créditos: EMM/EMUS

Esencialmente, fue un colapso temporal de las defensas naturales de Marte contra la radiación solar, cuando las partículas pudieron aprovechar el caótico clima espacial para encontrar una manera de llegar a la atmósfera del planeta.

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MAVEN llegó a Marte en 2014 y EMM se unió a él en 2021. Hay más de seis sondas en la órbita de Marte, cada una con diferentes especialidades y capacidades. Trabajando juntos, pueden ayudarnos a comprender Marte de una manera que no pueden hacer solos, incluido el estudio de sus auroras únicas.

Aprende más:

Evan Goff»,Marte también tiene aurora boreal, no podemos verla. » universo hoy.

caña de sauce»,MAVEN y EMM están realizando las primeras observaciones de una aurora de protones incompleta en Marte.NASA.

Bill Stegerwald/Nancy Jones»,La nave espacial MAVEN de la NASA descubre que los electrones «robados» permiten auroras inusuales en Marte.NASA.