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Un nuevo estudio encuentra que la evolución «comenzó antes de que hubiera vida en la Tierra».

Un nuevo estudio encuentra que la evolución «comenzó antes de que hubiera vida en la Tierra».

Los componentes básicos del ADN eran los aminoácidos (Getty)

Una nueva simulación del tiempo antes de que comenzara la vida sugiere que los aminoácidos antiguos pueden haber estado presentes Antes de que hubiera vida en la Tierra.

Imitando los aminoácidos antiguos, el estudio encontró que estos aminoácidos, que se encuentran en todas las formas de vida, desde humanos hasta bacterias, formaron el código genético de los microorganismos antiguos.

Mentir prosperó en la Tierra, dicen los investigadores, porque ciertos aminoácidos fueron particularmente buenos para ayudar a las proteínas a adoptar formas específicas para realizar funciones cruciales.

Stephen Fried, químico de la Universidad Johns Hopkins que codirigió la investigación, dijo: «El plegamiento de proteínas básicamente nos permitió llevar a cabo la evolución antes de que hubiera vida en nuestro planeta.

«Podrías tener evolución antes de tener biología, podrías tener una selección natural de sustancias químicas beneficiosas para la vida incluso antes de que existiera el ADN».

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Los investigadores dicen que el hallazgo significa que si encontramos vida en otros planetas, puede ser más similar de lo que imaginamos a la vida en la Tierra.

Aunque la Tierra primordial tenía cientos de aminoácidos, todos los seres vivos usan los mismos 20 compuestos.

El profesor Freed dice: «Ves los mismos aminoácidos en todos los organismos vivos, desde humanos hasta bacterias y arqueas, y eso se debe a que todas las cosas en la Tierra están conectadas a través de este árbol de la vida que tiene un antepasado, un organismo que fue el antepasado de todos». cosas vivas.

«Describimos los eventos que dieron forma a por qué este antepasado obtuvo los aminoácidos que obtuvo».

En el laboratorio, los investigadores imitaron la síntesis de proteínas primordiales hace 4 mil millones de años mediante el uso de un conjunto alternativo de aminoácidos que abundaban antes de que surgiera la vida en la Tierra.

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Encontraron compuestos orgánicos antiguos que incorporaron los aminoácidos más apropiados para el plegamiento de proteínas en su bioquímica.

En los primeros mil millones de años de su existencia, la atmósfera de la Tierra consistía en una variedad de gases como el amoníaco y el dióxido de carbono que reaccionaban con altos niveles de luz ultravioleta para sintetizar algunos de los aminoácidos esenciales más simples.

«Estamos tratando de averiguar qué tienen de especial nuestros aminoácidos esenciales», dijo Fried. ¿Fueron elegidos por alguna razón en particular?

Los científicos estiman que la edad de la Tierra es de 4600 millones de años y que el ADN, las proteínas y otras moléculas no comenzaron a formar organismos vivos simples hasta hace 3800 millones de años.

La nueva investigación proporciona nuevas pistas sobre el misterio de lo que sucedió durante el tiempo entre ellos.

Fried dijo: «Para tener una evolución en el sentido darwiniano, debe tener esta forma compleja de convertir moléculas genéticas como el ADN y el ARN en proteínas. Pero la replicación del ADN también requiere proteínas, por lo que tenemos el problema del huevo y la gallina».

«Nuestra investigación muestra que la naturaleza podría haber seleccionado bloques de construcción con propiedades beneficiosas antes de la evolución darwiniana».

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Los científicos han descubierto aminoácidos en asteroides lejos de la Tierra, lo que indica que estos compuestos son ubicuos en otros rincones del universo. Es por eso que Fried cree que la nueva investigación también podría tener implicaciones para la posibilidad de encontrar vida más allá de la Tierra.

Fried dijo: «El universo parece amar los aminoácidos. Tal vez si encontráramos vida en un planeta diferente, no sería tan diferente».

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