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Un astrónomo aficionado puso su nombre a galaxias.  Así es cómo

Un astrónomo aficionado puso su nombre a galaxias. Así es cómo

He aquí un interesante experimento mental. ¿Con qué nombre te pondrías si estuvieras tan preocupado por dejar un legado duradero? Puedes elegir cualquier cosa.

A algunos se les honra colocando sus nombres en edificios públicos, en las calles o en las gradas de los estadios deportivos. Pero nada de esto se compara con la longevidad de la galaxia. En pocas palabras, es probable que cualquier galaxia sobreviva a la raza humana durante mucho tiempo.

El periodista y astrónomo aficionado Giuseppe Donatello descubrió once galaxias, nueve de las cuales llevan su nombre. Su nombre permanecerá en esas galaxias mientras existan registros.

«Que yo sepa, soy el primer y hasta ahora el único astrónomo aficionado que tiene este privilegio», explicó Donatello al IE en una entrevista.

Según el astrónomo aficionado, su atención a los descubrimientos científicos en detrimento de la estética hizo que su nombre quedara inmortalizado en las estrellas.

Iniciarse en la astronomía amateur

Donatello observa las estrellas con regularidad desde que tenía poco más de 10 años. “Al leer libros y revistas, era natural que intentara capturar una de esas imágenes que tanto me interesaban”, explicó.

Cuando era adolescente, recibió como regalo una cámara réflex con un objetivo estándar de 50 mm f/1,8. Cuando empezó a tomar fotografías del cielo, Donatello dijo que «inmediatamente me di cuenta de que no era una tarea sencilla y que una buena astrofotografía requería el uso de técnicas y equipos específicos que yo no tenía».

«En particular, no tenía la montura ecuatorial necesaria para compensar la rotación aparente del planetario y obtener estrellas puntuales en lugar de trayectorias largas», continúa.

En 1985, justo antes de la llegada del cometa Halley, recibió por su cumpleaños una montura ecuatorial y un telescopio de 114/900 mm.

Con estas herramientas, estaba listo para emprender un nuevo viaje. En sus propias palabras, Donatello prefiere que lo llamen astrónomo aficionado antes que astrofotógrafo. El descubrimiento científico siempre ha sido su principal objetivo.

En el momento en que el cometa Halley pasó cerca del Sol por última vez, Donatello envió algunas de sus observaciones a una revista de astronomía en Italia. Para su sorpresa, el editor jefe le pidió que escribiera un artículo explicando detalladamente sus observaciones.

En otras palabras, las observaciones del cielo de Donatello llevaron a su nombre a las galaxias y comenzaron su carrera en el periodismo. En la actualidad, continúa escribiendo una combinación de artículos de divulgación científica y noticias técnicas.

El astrónomo aficionado también ha producido varios miles de imágenes astronómicas, todas ellas disponibles en su sitio web. página de flickrque actualiza periódicamente.

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Un retrato muy profundo de Andrómeda realizado por Donatello. fuente: Giuseppe Donatello

“Informo sobre fenómenos celestes sin explicaciones fantasiosas, principalmente con el espíritu de un fotoperiodista del cielo”, explicó. “Del mismo modo, en el cielo profundo evito el procesamiento excesivo y cualquier otra práctica que resulte en pérdida de información. Esto se debe a que la astrofotografía, al menos para mí, no es el objetivo, sino que la veo como una herramienta de investigación que puede ser útil. conducir a un descubrimiento”.

Continuó: «Muchos pueden perder esta oportunidad dando a sus fotografías un tratamiento exagerado o incluso enriqueciéndolas con detalles inexistentes». «A menudo, este tipo de imágenes son reconocibles, pero no tienen valor científico».

Donatello: las configuraciones de bricolaje producen mejores resultados

Aunque Donatello ha adquirido telescopios de alto rendimiento a lo largo de los años, informa que la construcción de telescopios a partir de varias piezas ha dado los mejores resultados.

«Una gran parte de lo que uso es lo que construí», dijo a IE. Esto es importante porque “la construcción te lleva a conocer cómo funcionan bien las máquinas y desarrollas una relación especial con ellas”.

Continuó: «Quizás no sea una coincidencia que algunos de los descubrimientos amateurs más interesantes se hayan realizado utilizando herramientas artesanales hechas en casa, sin restarle nada a las herramientas comerciales».

En 2005, Donatello fabricó a mano cámaras con dispositivos de carga acoplada (CCD). En 2011, fabricó algunas de las primeras cámaras refrigeradas por semiconductores complementarios de óxido metálico (CMOS), mucho antes de que estas tecnologías estuvieran disponibles en dispositivos comerciales. Estos instrumentos caseros desempeñaron un papel importante en el descubrimiento de las galaxias de Donatello.

El primer descubrimiento de Donatello

El enfoque de Donatello en la ciencia ha llevado a colaboraciones con científicos en el descubrimiento de numerosos objetos del cielo profundo.

“A lo largo de los años, he desarrollado un interés por los objetos del cielo profundo que una vez fotografié con mi primera cámara réflex”, explicó Donatello. “En 1986 compré un teleobjetivo de 200 mm con el que fotografié grandes zonas del cielo hasta principios de la década de 2000”.

Continuó: «Esas fotos tomadas solas no fueron excepcionales». “Sin embargo, gracias a un programa específico pude digitalizarlos, agregarles y obtener mosaicos. Este proceso me permitió aumentar la relación señal-ruido y obtener imágenes más profundas. , y yo fui uno de los pocos astrónomos aficionados que los fotografió desde hace unos veinte años.

Tras un examen más detenido, Donatello se dio cuenta de que había recopilado una gran colección de imágenes en la región de las galaxias Andrómeda (M31) y Triángulo (M33). Decidió combinarlos para obtener una única imagen ultraprofunda con la esperanza de descubrir pequeñas galaxias satélite.

«Sorprendentemente, esta imagen era lo suficientemente profunda como para capturar algunos de los satélites y estructuras más débiles en el halo de M31», dijo Donatello. ¿Podría haber grabado algo desconocido que escapó a la investigación? He notado algunos puntos que no coinciden con nada indexado.

Continuó: “Uno de estos planetas parecía realmente prometedor, así que le pregunté a Walter Buchen, astrónomo del telescopio Nacional Galileo (TNG) de 3,58 metros, si podía verificar esta fuente. Para sorpresa de todos, resultó ser un pequeño. , galaxia no catalogada, se encuentra a unos 10 millones de años luz de distancia.

Posteriormente, la galaxia fue estudiada por el astrofísico David Martínez Delgado del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA). Al nombrar la galaxia, eligieron el nombre de Donatello. Esta no era una práctica común, dijo el astrónomo aficionado a IE, «pero así es como funcionó».

galaxias donatello

Entonces el astrofísico David Martínez Delgado del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) se dedicó al estudio de la galaxia. A la hora de nombrar la galaxia, eligieron el primer nombre Donatello. Esta no era una práctica común, dijo el astrónomo aficionado a IE, «pero así es como funcionó».

«Mi experiencia en procesamiento de imágenes ha sido muy útil en este campo de estudio», dijo Donatello. «De esta colaboración nacieron muchos artículos científicos, incluido uno en el que anunciamos nuevas galaxias que encontramos en los datos públicos de DESI Legacy Survey».

Las galaxias enanas esféricas y extremadamente débiles se llaman Donatello. Fue descubierto entre 2016 y 2024. Fuente: Dessie Liz / Giuseppe Donatello

De las galaxias descubiertas por Donatello, nueve llevan su nombre.

“Hemos encontrado algunos satélites candidatos alrededor de la cercana Galaxia Escultura (NGC 253), y hasta ahora hemos publicado el descubrimiento de ocho de ellos, llamados Donatiello II, III, IV, V, VI, VII, VIII y IX”, afirmó. dicho. «Por mi elección, sólo aquellas galaxias fuera del grupo local, del que forma parte la Vía Láctea, están incluidas en el catálogo de Donatello».

Modelos cosmológicos desafiantes

Curiosamente, Donatello cree que puede resultar difícil para otros astrónomos aficionados nombrar galaxias por su nombre en el futuro. ¿Una de las principales razones? inteligencia artificial.

“El campo de las galaxias enanas es [difficult] Porque decenas de miles han sido encontrados mediante algoritmos de búsqueda automática. Esto significa que no se puede reclamar su descubrimiento, explicó.

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Además, la Unión Astronómica Internacional (IAU) estipula que las nuevas galaxias sólo se incluyen en sus catálogos si se mencionan en un artículo publicado en una revista académica revisada por pares. En otras palabras, una galaxia debe tener valor científico para poder recibir nombre oficial.

Las galaxias de Donatello son realmente interesantes desde el punto de vista científico. Tienen el potencial de arrojar luz sobre el misterio de la materia oscura.

«Según los modelos, las galaxias enanas contienen mucha materia oscura y forman subhalos alrededor de galaxias más grandes», dijo Donatello a IE. “En cierto sentido, actúan como sensores y proporcionan información valiosa sobre el comportamiento gravitacional de la materia oscura gracias a su cinemática”.

También son «entornos donde la formación estelar parece haberse detenido durante mucho tiempo». Como tales, sirven como «laboratorios libres de interferencias para buscar señales esperadas de la interacción de partículas de materia oscura».

Las galaxias de Donatello también son relevantes para el estudio del «problema de los satélites perdidos».

El modelo Lamba de materia oscura fría (LCDM), ampliamente utilizado, afirma que miles de galaxias satélite deben estar alrededor de la Vía Láctea y otras galaxias grandes. Sin embargo, los astrónomos han encontrado sólo 39 galaxias alrededor de nuestra galaxia más cercana, Andrómeda. Donatello descubrió dos de ellos, Piscis VII y Pegaso V.

Un número creciente de académicos –y el propio Donatello– creen que esto indica que es posible que sea necesario revisar el modelo LCDM. “Si mi idea sobre la realidad del problema de los satélites desaparecidos es correcta, es decir, que los satélites esperados no existen, entonces será necesario examinar el modelo L-CDM”, explicó el astrónomo aficionado.

Gracias a ponerle nombre a sus galaxias, Donatello tendrá un legado duradero. Sin embargo, lo más importante es que también dejará una huella duradera en la literatura científica sobre la formación de nuestro universo y el gran misterio de la materia oscura.

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Sobre el editor

Chris Young Chris Young es periodista, redactor, bloguero y experto en tecnología que ha informado sobre conferencias como Mobile World Conference y ha escrito para Lifehack, The Culture Trip, Flydscope y algunas de las empresas tecnológicas más grandes del mundo, incluidas NEC y Thales, sobre robótica. Satélites y otras innovaciones que cambian el mundo.