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Último: el Área de Libre Comercio Continental Africana debería impulsar el comercio de biodiversidad – ONU

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reportero de negocios

Las Naciones Unidas han pedido a África que incorpore el comercio y la biodiversidad para desbloquear un potencial económico más amplio bajo el Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA).

El continente es considerado una de las regiones con mayor biodiversidad de la Tierra, sin embargo, los compromisos negociados hasta ahora en el marco del histórico acuerdo del Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA) rara vez mencionan el medio ambiente.

Esto representa una oportunidad perdida para lograr el desarrollo sostenible mediante la integración comercial en África, como se consagra en la Agenda 2063 de África, como se indica en un nuevo estudio de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) titulado “Impactos de la Zona Africana de Libre Comercio Continental en el Comercio y Biodiversidad “.: Políticas y recomendaciones regulatorias”.

Según la UNCTAD, el comercio de productos basados ​​en la diversidad biológica constituye una parte importante de las exportaciones de los países africanos.

En 2017, los miembros de la Unión Africana exportaron casi 78.000 millones de dólares en bienes de origen biológico, el 3,5 por ciento de su PIB combinado. El capital natural representa entre el 30 y el 50 por ciento de la riqueza total en la mayoría de los países africanos.

Además, África alberga ocho de los 36 puntos críticos de biodiversidad del mundo, regiones biogeográficas con niveles significativos de biodiversidad, y se estima que casi una quinta parte de todas las especies de mamíferos, aves y plantas viven en el continente, según especialistas. Agencia comercial.

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El estudio fue desarrollado en asociación con la Iniciativa de Acceso y Distribución de Beneficios y examina la relación entre el comercio y la biodiversidad y las obligaciones existentes de las partes bajo el Tratado de Libre Comercio Continental Africano.

Recomienda formas de convertir la Convención en un facilitador del comercio sostenible de la diversidad biológica y un importante impulsor de la recuperación y el desarrollo en el África posterior al Covid-19.

Dijo David Vivas, oficial jurídico de la UNCTAD sobre cuestiones comerciales y ambientales, incluida la Iniciativa Biotrade.

El biocomercio se refiere a las actividades relacionadas con la recolección, producción, transformación y comercialización de bienes y servicios derivados de la biodiversidad bajo un conjunto de criterios de sostenibilidad ambiental, social y económica, conocidos como principios y estándares de biocomercio.

Por lo tanto, el estudio identifica posibles puntos de entrada para consideraciones ambientales en el texto legal de la Zona de Libre Comercio Continental Africana que se está negociando actualmente. Destaca los incentivos económicos positivos para el comercio sostenible de productos de la diversidad biológica a fin de contribuir a objetivos ambientales como la preservación de los ecosistemas y la lucha contra el cambio climático.

El Sr. Vivas agregó que la ventaja comparativa que tienen muchos países africanos en recursos biológicos y productos derivados de ellos es una enorme oportunidad económica.

“A medida que los países avanzan en el proceso de negociación del Área de Libre Comercio Continental Africana, las próximas fases deben centrarse en estas oportunidades, incluidas las soluciones basadas en la naturaleza y la biodiversidad, como el biocomercio”.

El impulso hacia este enfoque, dijo, requerirá una mayor cooperación en la conservación y el uso sostenible del comercio de vida silvestre, y en la mitigación y adaptación al cambio climático.

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El estudio también respalda el desarrollo de un protocolo adicional que vincule el comercio con las consideraciones ambientales, un capítulo separado, que se incluirá en el AfCFTA.

“Una herramienta de esta naturaleza podría desempeñar un papel importante para abordar y permitir el comercio de recursos biológicos y genéticos, entre otras cosas”, dijo Frederic Byron Welch, consultor de la UNCTAD y autor del estudio.

“El fuerte vínculo que existe entre el comercio y el medio ambiente, como lo demuestra BioTrade, también debe incorporarse tanto a los instrumentos existentes como a los instrumentos aún en negociación”.

El AfCFTA cubre la zona comercial regional más grande del mundo y tiene el mayor número de países participantes desde el establecimiento de la Organización Mundial del Comercio. Fue establecido en 2018 por miembros de la Unión Africana y cubre un mercado de 1.200 millones de personas y un PIB de 2.5 billones de dólares.

Las negociaciones para la segunda y tercera fases están actualmente en curso y se espera que concluyan a fines de 2021.

Estos incluyen protocolos sobre temas adicionales como derechos de propiedad intelectual, inversión, política de competencia y comercio electrónico.

A pesar de las negociaciones en curso, el comercio entre los miembros del AfCFTA comenzó el 1 de enero de 2021. La Comisión Económica para África de las Naciones Unidas estima que el AfCFTA tiene el potencial de impulsar el comercio intraafricano en un 52,3 por ciento al eliminar los aranceles de importación, y este comercio podría duplicarse si se no estaban. Reducción de barreras arancelarias.