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Turismo espacial: los argumentos a favor | La vida

Un cohete SpaceX Falcon 9 que lleva la nave espacial Crew Dragon de la compañía en Axiom Mission 1 se lanza a la Estación Espacial Internacional, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 8 de abril de 2022. – Foto cortesía de la NASA a través de AFP

WASHINGTON, 9 de abril – Muchos críticos del turismo espacial argumentan que el turismo espacial no es más que los viajes de ocio de los ricos del mundo que exacerbarán la crisis climática del planeta.

Pero el sector emergente también tiene defensores que, aunque no desdeñan las críticas, argumentan que la industria también puede generar beneficios humanos.

Más oportunidades de búsqueda

El primer argumento es que los vuelos espaciales privados, además de sus clientes, pueden enviar experimentos científicos al espacio que requieren entornos de microgravedad.

En el pasado, las agencias nacionales «han tardado demasiado en trabajar dentro de los canales de subvenciones del gobierno, obtener aprobación, obtener financiación y ser seleccionadas para estar entre las pocas que pueden ir», dijo a la AFP Ariel Ekblau, de la Iniciativa de Exploración Espacial del MIT. . .

En cambio, Ekblaw tardó apenas seis meses desde la firma del contrato hasta el envío de su proyecto de investigación a la Estación Espacial Internacional a bordo de la misión especial Ax-1, que despegó ayer gracias a empresarios privados que costearon el vuelo.

Su experimento, llamado TESERAE, involucra mosaicos inteligentes que forman un enjambre robótico flotante que puede autoensamblarse en la arquitectura del espacio, que puede ser la forma en que se construyan las futuras estaciones espaciales.

Un prototipo anterior voló al espacio durante unos minutos a bordo de un vuelo espacial suborbital de Blue Origin, allanando el camino para nuevas pruebas.

“La proliferación de proveedores de lanzamiento comercial nos permite asumir proyectos más arriesgados, rápidos e innovadores”, dijo Ekblaw.

Por su parte, Virgin Galactic ha anunciado planes para transportar científicos en futuros vuelos.

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La mejor tecnología espacial.

El turismo espacial, y el sector espacial privado en general, también actúa como un motor de innovación para mejorar el rendimiento de todo lo relacionado con el espacio.

Las agencias gubernamentales, impulsadas por el dinero de los contribuyentes, se mueven con cautela y odian profundamente el fracaso, mientras que a compañías como SpaceX de Elon Musk no les importa hacer estallar prototipos de cohetes hasta que lo hagan bien, acelerando los ciclos de desarrollo.

Donde la NASA se enfoca en objetivos de exploración más grandes, las empresas privadas buscan mejorar la tasa, la rentabilidad y la sostenibilidad de los lanzamientos, con naves reutilizables y, en el caso de Blue Origin, cohetes que solo emiten vapor de agua.

Por ahora, los vuelos espaciales siguen siendo una misión arriesgada y costosa.

“Cuanto más vayamos al espacio, mejor lleguemos al espacio, más surgirá una base industrial para apoyar la tecnología espacial”, dijo Mason Beck, profesor de aviación en la Universidad de Cornell, quien anteriormente se desempeñó como director de tecnología en la NASA.

Se puede hacer una analogía con la era de la aviación temprana, cuando el vuelo estaba restringido a unos pocos privilegiados.

“Comenzamos con muchos accidentes, muchas compañías diferentes con diferentes tipos de ideas sobre cómo construir aviones”, explicó George Nield, exdirector asociado de la Oficina de Transporte Espacial Comercial de la Administración Federal de Aviación (FAA).

«Pero gradualmente, aprendimos qué funcionó y qué no». Hoy en día, los viajes aéreos comerciales son estadísticamente la forma de transporte más segura.

Pero, ¿qué lograría un vuelo espacial más seguro y eficiente?

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Según los expertos, actualmente es difícil imaginar el impacto del espacio futuro en el transporte.

“Solo en los próximos 10 años, estoy muy seguro de que veremos compañías que tienen sistemas que pueden sacar a la gente de un punto de la Tierra y viajar al otro lado de la Tierra”, dijo Nield, quien estuvo en un reciente Vuelo Blue Origin.

Agregó que es probable que tales viajes de punto a punto eventualmente sucedan de todos modos, pero el turismo espacial está acelerando su llegada.

¿Beneficio ambiental?

Irónicamente, el último argumento es sobre el clima.

Muchos de los que han observado la Tierra desde el espacio exterior informan sentirse profundamente conmovidos por lo frágil que es el planeta y abrumados por el deseo de protegerlo.

El filósofo del espacio Frank White llamó a este fenómeno el «efecto general».

«Te da una sensación de urgencia sobre la necesidad de ser parte de la solución», dijo Jane Poynter, cofundadora de Space Perspective.

Su empresa planea comenzar a transportar turistas en un globo gigante elevado para observar la curvatura de la Tierra desde una cápsula con vistas panorámicas.

El barco ha sido meticulosamente desarrollado para minimizar su impacto ambiental, a diferencia de algunos misiles altamente contaminantes.

La contribución general de los misiles al cambio climático es actualmente pequeña, pero podría convertirse en un problema si aumenta el número de lanzamientos.

Los defensores de la industria dicen que una mayor actividad en el espacio también podría ayudar al planeta de formas más pragmáticas y menos filosóficas.

«Debido a los avances en la tecnología espacial, las células solares terrestres se han vuelto más eficientes a lo largo de los años», dijo Beck. – Agencia France Press

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