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Telescopio espacial James Webb: fecha de lanzamiento, tamaño y objetivos de la misión

Olvídese de los temporizadores de cuenta regresiva: después de 15 años de desarrollo y $ 10 mil millones (£ 7.25 mil millones) en gastos, el Telescopio Espacial James Webb (JWST) está más cerca que nunca.

De regreso telescopio espacial HubbleSe espera que el nuevo observatorio de la Tierra exterior de la NASA no solo profundice nuestra comprensión de la Vía Láctea, sino también exoplanetas distantes y cuerpos celestes. Capaz de capturar una amplia gama de longitudes de onda de luz, JWST también espera observar las primeras galaxias del universo y encontrar evidencia de esto. Materia oscura.

Pero, ¿cuándo exactamente debutará JWST? ¿Cómo se compara el observatorio con el Hubble? ¿Cuál es su misión oficial? Puedes observar todas las respuestas a continuación.

¿Cuándo se lanzará el telescopio espacial James Webb?

Lanzamiento del misil Ariane 5 en 2017 © Getty

Lanzamiento del misil Ariane 5 en 2017 © Getty

Se espera el lanzamiento de un cohete Ariane 5, que lleva el telescopio espacial James Webb. 31 de octubre de 2021 (Halloween) en la Guayana Francesa. No se ha anunciado la hora exacta del lanzamiento.

El observatorio estaba programado originalmente para su lanzamiento en 2007, pero desde entonces se ha enfrentado a 16 retrasos en el lanzamiento.

A principios de 2020, la NASA esperaba que el JSWT estuviera listo para marzo de 2021. Sin embargo, después de que la pandemia de Coronavirus y las restricciones de distanciamiento social forzaron un retraso de prueba, el despegue se pospuso nuevamente.

¿Quién es James Webb?

James Webb en 1966 © Getty

James Webb en 1966 © Getty

El telescopio espacial James Webb lleva el nombre de James Edwin Webb, el segundo funcionario de la NASA.

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Webb es mejor conocido por presidir Apolo, el programa espacial que envió por primera vez humanos a la luna. Sin embargo, jugó un papel decisivo en la supervisión de los dos programas espaciales tripulados que precedieron a Apolo: Mercurio y Géminis.

Para dejar espacio para un sucesor elegido por el nuevo presidente (Richard Nixon), Webb dejó la NASA a finales de 1968. Esto fue varios meses antes de que Neil Armstrong diera un gran salto para la humanidad en la superficie de la Luna (20 de julio de 1969).

Webb finalmente falleció en 1992 a la edad de 85 años.

“Es apropiado nombrar al sucesor de Hubble en honor a James Webb. Gracias a sus esfuerzos, pudimos vislumbrar por primera vez el espectacular paisaje del espacio exterior”. Ella dijo El ex administrador de la NASA Sean O’Keefe sobre el nombre del observatorio. “Él llevó a nuestra nación a sus primeras expediciones e hizo realidad nuestra imaginación”.

Antes de ser nombrado en honor a James Webb en 2002, JWST tomó el sobrenombre de Telescopio Espacial de Próxima Generación. Y es muy si Star Trek.

¿Qué tamaño tiene el telescopio espacial James Webb?

Los empleados de la NASA se paran junto a una réplica a tamaño real del telescopio James Webb © NASA

Los empleados de la NASA se paran junto a una réplica a tamaño real del telescopio James Webb © NASA

Considerado el sucesor del telescopio espacial Hubble, JWST es el observatorio espacial más grande jamás construido. Su base de protección solar gigante mide 22 metros por 12 metros, aproximadamente el mismo tamaño que una cancha de tenis.

Aunque el Hubble tiene el doble del tamaño del Hubble (que solo mide 13 metros de largo), pesa aproximadamente la mitad de su peso con 6.500 kg.

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Los espejos chapados en oro JWST tienen un diámetro total de 6,5 metros, que es mucho más grande que la placa Hubble, que tiene un diámetro de 2,4 metros. En general, el espectáculo JWST será unas 15 veces más ancho que el espectáculo del Hubble.

¿Qué tan lejos puede ver el telescopio espacial James Webb?

Usando su telescopio infrarrojo, JWST examinará objetos a más de 13,6 mil millones de años luz de distancia.

Dado el tiempo que tarda la luz en viajar a través del universo, esto significa que JWST buscará activamente objetos hace 13.600 millones de años, aproximadamente entre 100 y 250 millones de años después. la gran explosión. Este es el tiempo más lejano que jamás haya observado la humanidad.

¿Dónde orbitará el telescopio espacial James Webb?

Después de su lanzamiento al espacio, el satélite JWST orbitará alrededor del Sol, volando hasta 1,5 millones de kilómetros de la Tierra a temperaturas de -223 grados Celsius.

En comparación, la luna está a 384,400 kilómetros de distancia, mientras que el telescopio espacial Hubble vuela a solo 570 kilómetros sobre nuestro planeta. Dado que JWST operará lejos de la Tierra, los astronautas no podrán repararlo si surge algún error.

¿Cuál es la misión del telescopio espacial James Webb?

Dado que JWST es el producto de una colaboración internacional entre la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA), tiene muchos objetivos de misión.

Éstos incluyen:

  • Examine la primera luz del universo y los cuerpos celestes que se formaron poco después del Big Bang.
  • Vea cómo se forman y evolucionan las galaxias.
  • Estudia las atmósferas de exoplanetas distantes.
  • Toma fotografías de los planetas de nuestro sistema solar.
  • Busque el directorio de materia oscura.
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Se espera que JWST funcione durante cinco años después de su lanzamiento. Sin embargo, la NASA espera que el observatorio dure más de 10 años.

Desafortunadamente, el observatorio no podrá funcionar para siempre: aunque el JWST funciona principalmente con energía solar, necesita una pequeña cantidad de combustible finito para mantener su órbita y sus herramientas.