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Swapie: teléfono móvil no entregado conduce a una idea de negocio de un millón de dólares | Economía y Empresa

La experiencia de comprar un teléfono móvil usado en línea fue una mala experiencia que llamó la atención de Sami Martinen. Hace siete años, un joven emprendedor compró un iPhone 6 Plus reacondicionado que nunca recibió. Después de darse cuenta de que él no era la única víctima de este tipo de fraude, comenzó a investigar el mercado de teléfonos. Pronto supo que el 83% de la huella de carbono generada por los teléfonos inteligentes proviene de la fabricación y distribución, lo que confirmó recientemente. estudio deloitte. Martinen se preguntó: «¿Por qué solo el 5% del mundo elegiría comprar un dispositivo reacondicionado?» Para atraer a más consumidores al mercado de hardware reacondicionado, Marttinen y su socio Jiri Heinonen fundaron Swapie en 2016 para comprar y vender iPhones usados.

Cuando Swapie comenzó, los teléfonos inteligentes usados ​​constituían el 5% del mercado europeo. Esa cuota de mercado ahora se ha triplicado, según Informe del mercado global de teléfonos inteligentes reacondicionados. «La evolución del mercado de los teléfonos reacondicionados es como la evolución del mercado de los coches usados. En los años 90 los coches usados ​​representaban el 10% de todas las ventas, pero ahora dominan la mitad del mercado. Esperemos que pase lo mismo con los móviles, ”, dijo Martinen.

Las ventas de la empresa con sede en Helsinki reflejan el fuerte crecimiento de los teléfonos móviles usados ​​en los últimos cinco años. Los ingresos de Swapie crecieron de $ 500,000 en 2017 a $ 97 millones en 2020. Marttinen financió la puesta en marcha con diez años de ahorros personales y, en 2020, aseguró $ 150 millones en capital de riesgo de Verdane y Lifeline Ventures y otros inversores ambientalmente sensibles.

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Los fundadores de Swappi señalaron que los precios de los nuevos smartphones seguían subiendo, pero la innovación paulatina del último modelo no era tan importante como hace 10 años. «Los ciclos de actualización de dispositivos ahora son más largos. Los consumidores no cambian sus teléfonos todos los años y están más dispuestos a comprar modelos más antiguos para ahorrar dinero», dijo Martinen. Según la consultora Kantar, en marzo de 2021 los consumidores de España, Italia, Gran Bretaña, Alemania y Francia mantuvieron el mismo dispositivo durante unos tres meses respecto a marzo de 2019.

El impacto ambiental de los productos de consumo es un factor cada vez más importante que influye en las decisiones de compra, especialmente para los consumidores más jóvenes. Cada vez más millennials se inclinan por los dispositivos reacondicionados como un producto más sostenible. Sin embargo, solo el 25% de los consumidores venden sus teléfonos viejos para reciclarlos, lo que demuestra que todavía queda un largo camino para que los consumidores desarrollen confianza en el mercado de pulgas.

consumo sostenible

Swapie actualmente opera en 15 países, siendo sus mercados más grandes Finlandia, Suecia e Italia. Fanny Niemann, directora general de Swapie España, dice que los países nórdicos han absorbido el reciclaje en mayor medida que los países del sur de Europa, y muchos aún se muestran reacios a comprar productos usados. Según la última encuesta de la compañía, el 70% de los consumidores españoles consideraría comprar un dispositivo reacondicionado, pero solo un tercio preferiría comprar un dispositivo reacondicionado. Esta es una gran brecha. Muchos usuarios no saben que los dispositivos usados ​​están completamente probados y vienen con una garantía en caso de falla técnica (Swappie ofrece una garantía de 2 años). El primer paso es mejorar nuestra marca y mensajes, e Italia ha sido una prueba excelente en este sentido”.

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El centro de operaciones de la empresa finlandesa se encuentra en Helsinki, donde 400 técnicos revisan cientos de teléfonos móviles que llegan cada día. Una vez que se borran todos los datos almacenados, los técnicos revisan la batería, la cámara y los parlantes. Si el teléfono está en perfectas condiciones entonces está listo para la venta. Si no, vaya a la sección de reparación.

Robert Evans, un experto en soldadura de precisión que ha trabajado con Swapie durante dos años, dice que reemplazar la batería es la reparación más común que se necesita para darle al teléfono una segunda vida. Su banco de trabajo está lleno de diferentes tipos de pegamento, pequeños chips de computadora y pinzas de diferentes tamaños. «Es como una cirugía y requiere mucha concentración», dijo Evans. «Cada teléfono tarda de 30 a 60 minutos, dependiendo de su condición y la habilidad del técnico». Las reparaciones suelen tardar menos de un día en completarse: el teléfono llega al centro de operaciones por la mañana y está listo al final del día.

Un técnico repara un iPhone usado en el Centro de Operaciones de Swappi.

Cuando se trata del precio de un dispositivo usado, todo se trata de la estética. Swapie tiene una sección de calificación que evalúa los defectos de la pantalla y asigna una puntuación entre A (excelente) y D (satisfactorio), que refleja el estado del teléfono. Un iPhone reacondicionado de Swapie puede variar en precio desde $150 a $1000, dependiendo de su marca y modelo. A menudo es difícil saber qué teléfonos tienen más demanda, dice Otsu Ojanin, director de operaciones y logística de Swapie. “Si Apple vende iPhone 13 principalmente en estos días, nuestro iPhone 7 y 8 se venden bien porque son más baratos”, dijo Ojanen.

¿Por qué Swapie se enfoca solo en iPhones? Ojanen sabe que Apple no es el único fabricante de teléfonos móviles, pero cree que centrarse en una marca ha sido clave para optimizar las operaciones y lograr el éxito. «Android es un sistema operativo utilizado por muchos fabricantes de dispositivos, por lo que restaurar todos estos teléfonos diferentes será mucho más complicado. Necesitaremos miles de piezas y personas que puedan reparar muchos modelos diferentes». Marttinen agrega que Apple todavía tiene una gran participación de mercado porque a los consumidores les encanta la simplicidad de su diseño y funcionalidad.

Sin embargo, el precio del iPhone sigue siendo una barrera para muchas personas. Ahí es donde entra Swapie», dijo Martinen. “Aunque nuestros celulares no son de última generación, son más económicos y más amigables con el medio ambiente”. Sin embargo, en algunos países como España, la popularidad de Android es abrumadora: el 83% de todos los dispositivos utilizan este sistema operativo, según Kantar. El éxito del sistema operativo propiedad de Google podría ser un obstáculo para Swappi a la hora de captar nuevos clientes.

Swapie no ha cerrado la puerta a la expansión a otras categorías de productos. «En cinco o diez años, no entiendo por qué no hay un mercado de segunda mano para otros dispositivos. Los iPhone todavía tienen un gran potencial y todavía tenemos un largo camino por recorrer, eso es solo el comienzo», dijo Martinen. .