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Space Review: Review: La misión

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Misión: una historia real
Por David W. Brown
Aduana, 2021
Portada, 480 p.
ISBN 978-0-06-265442-7
USD $ 35.00

La misión Europa Clipper de la NASA puede tener un nuevo viaje. La agencia anunció la semana pasada que, a principios de marzo, emitiría una solicitud formal de propuestas para lanzar la misión en octubre de 2024. Durante años, el Congreso había dictado el lanzamiento de la misión al sistema de lanzamiento espacial, asegurando el tránsito rápido a Júpiter. La NASA se opuso, diciendo que necesitaba estos SLS para el programa Artemis y que la opción de un lanzamiento comercial podría ahorrarle a la agencia hasta $ 1.5 mil millones. El Congreso revocó un proyecto de ley de gastos aprobado en diciembre después de que los análisis de ingeniería encontraron problemas potenciales en el entorno vibratorio al que estaría expuesta la nave durante el lanzamiento. Eso abre la puerta al uso de los vehículos Falcon Heavy actuales de SpaceX, o los vehículos New Glenn New Glenn de Blue Origin y United Launch Alliance que aún no han lanzado su debut.

La transición de la idea de enviar una nave espacial a Europa al comienzo de la misión Europe Clipper no fue oficialmente una progresión lineal sencilla, ni tampoco este libro.

Este es solo un nuevo desarrollo en un desarrollo complejo para Europa Clipper, ya que la defensa académica y política se ha enfrentado a un estancamiento presupuestario e institucional. la misión, Un nuevo libro de David Brown cuenta la historia de la batalla para iniciar Europa Clipper, uno que incluye una coalición de científicos, ingenieros, políticos y expertos de la agencia.

Los conceptos para las misiones a Europa se remontan a la década de 1990, cuando los datos de la misión Galileo en órbita alrededor de Júpiter mostraron que la luna helada contenía un océano subterráneo de agua líquida, junto con una fuente de energía y compuestos orgánicos, que le daban los ingredientes necesarios para sustentar eso. Vida. Sin embargo, algunos de estos primeros conceptos se han visto obstaculizados por problemas técnicos, como el intenso entorno radiativo en Europa, así como por presupuestos y prioridades en competencia, especialmente Marte. Sin embargo, un pequeño grupo impidió que la puerta de la Misión Europa se cerrara por completo, obteniendo apoyo en una Encuesta Decadal de Ciencias Planetarias en 2001 y escasa financiación para los estudios para poder desarrollar una base de apoyo más sólida, en particular de un ex diputado. John Culberson (R-TX), un financista de la Casa que pagó la misión a pesar de las objeciones de la Casa Blanca y la NASA.

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Culberson es solo uno de los personajes de la misión. Entre otros estaban los científicos planetarios Bob Papalardo y Louise Brooker, quienes fueron los primeros defensores de una misión en Europa. Kurt Niebuhr, quien trabajó desde la sede de la NASA para mantener viva la Misión Europa; Carla Clark, ingeniera del Laboratorio de Propulsión a Chorro, participó en varios estudios de diseño de misiones en Europa. Sus esfuerzos y sus historias de vida están entretejidos en el libro con muchos otros jugadores de apoyo.

La transición de la idea de enviar una nave espacial a Europa al comienzo de la misión Europe Clipper no fue oficialmente una progresión lineal sencilla, ni tampoco este libro. Brown se sumerge dentro y fuera de la historia de la misión en sí, con frecuentes y a menudo largas digresiones para contar las historias de fondo de las personas involucradas, o ir en cualquier número de matices relacionados con la política, la tecnología o incluso la formación del sistema solar. Puede ser como una conversación atractiva que fluye y zigzaguea, pero a veces te deja preguntándote cómo encaja todo esto en la tarea en sí.

En el libro, los partidarios de Mission Europe se quejan amargamente de la estimación de costos “ridícula” de $ 4.7 mil millones asignados a la Misión de Europa Tropical en la encuesta de decisiones de 2011. Cuando Europa Clipper aprobó una revisión llamada Key Decision Point C en agosto de 2019, la agencia El costo oficial fue La misión tiene $ 4,25 mil millones.

Este tono es evidente en el subtítulo de la portada: “O, ¿cómo fue a la guerra un alumno de Carl Sagan, un ex piloto de motocross, congresista del Texas Tea Party, el peor vendedor de máquinas de escribir del mundo, California Mountain People, y un empleado anónimo de la NASA? ? Con Marte, ella sobrevivió a una rebelión en Saturno, intercambiando ataques con Washington, y un vuelo fue robado en un cohete Luna de Alabama para enviar un robot espacial a Júpiter en busca de un segundo Jardín del Edén en el fondo de un extraño océano dentro de un mundo de hielo llamado Europa. Uf. A veces, el marrón puede ser muy casual; Puede que el lector tarde un poco en darse cuenta de que cuando se refiere a “la gente de las montañas de San Gabriel”, se refiere al personal del Laboratorio de Propulsión a Chorro, ubicado en las faldas de las montañas de San Gabriel. Sin embargo, en otras ocasiones, se extiende a ser un intelectual: en un pasaje sobre Encelado, la luna helada de Saturno, describe al científico como “aunque el propio Gaspard Marcy talló la luna de mármol blanco con un martillo y un cincel”. Hay una nota al final de dos páginas que indica que Marcy fue un escultor que hizo una estatua de Encelado en el jardín de Versalles, y cuenta la historia de ese mítico personaje griego.

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El libro terminó mucho antes del presente, cuando Europa Clipper se convirtió en proyecto oficial en 2015, su futuro parecía asegurado. Esto significa que nos hemos perdido los altibajos de los últimos años, incluida la salida de Culberson como patrocinador de la expedición (perdió la reelección en 2018 en parte porque su oponente argumentó que estaba prestando más atención a Europa que a los asuntos internos). , problemas con los instrumentos que llevaron al reemplazo del magnetómetro y cambios a otros, aumentando el costo. En el libro, los defensores de Mission Europe se quejan amargamente de la estimación de costos “ridícula” de $ 4.7 mil millones asignados a la Europa Tropical en la encuesta Decision Survey de 2011. Cuando Europa Clipper aprobó una revisión llamada Key Decision Point C en agosto de 2019, el costo oficial de la agencia La estimación fue La misión tiene $ 4.250 millones, lo que no es nada ridículo.

A pesar de estos problemas, el Europa Clipper persiste, y está en camino de lanzarse en 2024 que permitirá que la nave espacial llegue en 2030 (la desventaja de no usar el SLS es que el tiempo de vuelo es aproximadamente el doble). la misión Ayuda a explicar por qué la tarea es forzada, pero también es difícil comenzar.


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