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Sotogrande: la increíble historia del mayor proyecto de vivienda privada de España

Es el mayor proyecto de viviendas de propiedad privada de Andalucía, hogar de ricos y famosos, y un faro de lujo en la costa de Cádiz.

Hace sesenta años era tierra de cultivo.

Pero el filipino-estadounidense Joseph McMeeking tuvo una visión. Casado con Mercedes Zobel de Ayala y cabeza del imperio familiar Ayala Corporation en Manila (Filipinas), Mac Mecking fue el responsable del desarrollo de la lujosa propiedad Forbes Park. Ahora soñaba con crear una comunidad residencial exclusiva similar en el Mediterráneo.

En 1962, cuando su primo Alfredo «Freddy» Milian usó su boleto de viajero frecuente de Swiss Air en un viaje a España, McMicking le dijo que mantuviera los ojos bien abiertos para encontrar un lugar adecuado. Milian encontró caminos de tierra en una moto, en una finca de 1.800 hectáreas que alberga un grupo de granjas en la Ría de Guadiaro, cerca del Aeropuerto Internacional El Peñón de Gibraltar.

Las tierras agrícolas eran propiedad de una serie de ricos y famosos: el duque de Arcos, la familia Larios, el entonces financiero Juan March, traficante de armas y tabaco, fundador de la Fundación homónima para las Ciencias y las Artes, una vez el hombre más rico de España. Parecía condenado al mayor uso, y cumplía todos los requisitos.

Sotogrande: imágenes de Wikimedia

«Compramos el terreno en Sotogrande sin siquiera verlo, como cerdo en un golpe», dijo Mac Meckling, hablando en 1967. «Pagamos $ 750,000 y pagamos otro tercio en seis meses y el resto en un año».

McMicking llegó con sus sobrinos, Jaime y Enrique Zobel (Enrique supervisó el negocio de su amigo en el palacio de 1.788 habitaciones del Sultán de Brunei) y Milian permaneció como gerente del negocio. Como la única franja en millas, Antigua Venta Toledo sirvió como la sede inicial. El equipo tenía experiencia y conexiones, pero lo mejor de todo, paciencia y planes.

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Inspirado por comunidades de golf como Palm Beach y Pebble Beach en los Estados Unidos, McMicking estaba decidido a construir la comunidad alrededor del club de golf, y en 1963 se transfirió al mejor diseñador de campos de golf del mundo, Robert Trent Jones, para diseñar el campo. El Real Club Sotogrande fue el primer proyecto europeo de Trent Jones y el primero en Europa con un nuevo sistema de riego automatizado.

Nada menos que el mayor arquitecto de España, Luis Gutiérrez Soto (Teatro Callao y edificio de la Fnac, Madrid), diseñó el sencillo club que sigue siendo vanguardista hoy en día, así como las casetas laterales de soberbia resolución. McMicking robó al gerente de The Ritz en Madrid para dirigir el club.

(Trent Jones volvería después de una década para diseñar Valderrama, preparándose para los eventos Volvo Masters, el Open de España y la Ryder Cup. Con tres campos más en Sotogrande y unas 70 distancias de conducción (sin doble sentido), McMicking ayudó a la Costa del Sol convertirse en uno de los principales destinos de golf en Europa.)

Ávido jugador de polo, Enrique Zobel construyó una cancha de polo en la playa. La Playa, inaugurado en 1965, no fue el primer club de España (el Jerez Polo Club data de 1872), pero ha revivido la pasión por el polo y ha marcado la pauta social. Aunque La Playa ya no existe, el Santa Maria Polo Club de Sotogrande está considerado como uno de los mejores del mundo.

El primer club de playa apareció debajo del campo de golf. El Cucurucho (trompeta), llamado así por el techo cónico, todavía existe hoy, aunque es cada vez más grande, y oficialmente se llama Trocadero.

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También en 1965 el primer hotel, el moderno hotel de tenis estilo motel de lujo, ahora era el Encinar.

Playa de Sotogrande, Sotogrande
La vista desde la playa de Sotogrande

El discurso se extendió y los ricos, los poderosos y los conservadores comenzaron a moverse. Entre los primeros estuvieron Jaime Ortiz Patiño de la dinastía boliviana de la minería del estaño, el magnate de los diamantes Philip Oppenheimer y el banquero y asesor de Onassis, el ilustre George Moore. Javier Bengomía, marqués de Puebla de Casala, fue uno de los pocos residentes españoles.

Pero siguieron los duques franceses, los barones belgas y españoles y los predecesores empresariales, políticos posteriores (incluidos Tony Blair y Fabian Picardo) y algunas celebridades del ex entrenador de Inglaterra Glenn Hoddle y el golfista Tony Jacqueline.

La mayoría de las casas son joyas arquitectónicas. La mansión de la familia Domecq es ahora el club del campo de golf San Roque, pero a menos que sea un huésped interno, es poco probable que vea lo mejor de lo que queda, y algunas, como la casa Zobel y la casa Biddle, tienen conservación. órdenes sobre ellos.

La casa del diplomático estadounidense Nicholas Bidel, recién construida por Javier Carvajal después de diseñar el Pabellón de España en la Feria Mundial de Nueva York de 1963, costó 160.000 dólares. Por desgracia, los precios se han disparado: cuando Joseph Canoy, presidente del sindicato que compró Cartier, puso su Casa La Manzana en el mercado por 26 millones de euros en 2006, era la casa más cara en venta en España.

Los planes de McMicking para Sotogrande abarcaban el tipo de gente que venía y lo que construía. “Un Sotogrande basado en el dinero sería la sociedad más terrible que se pueda imaginar”, dijo. Sin embargo, fue solo cuando Sotogrande se quedó sin efectivo y necesitaba abrirse a un nuevo mercado de compradores que se desarrollaron viviendas más asequibles.

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Franco ayudó a los accionistas de Sotogrande al renunciar a la regla que impide que los extranjeros compren terrenos en España. Pero los rellenó cerrando la frontera de España con Gibraltar en 1969. Con la N-340 en construcción, el viaje al aeropuerto de Málaga fue arduo. El grupo de aviones no pudo volar y Sotogrande se endeudó.

Paquete de vista previa del British Open Golf 2012
Espada Ballesteros sostiene la Ryder Cup que ganó en Valderrama en Sotogrande. Foto: Cordon Press

A finales de los años setenta se tomó la decisión de construir apartamentos en el margen izquierdo del Guardiaro. En 1978, para atraer residentes durante todo el año, se estableció la Escuela Internacional de Sotogrande (ISS), inicialmente en los antiguos establos de ganado de una de las fincas, Cortijo de Paniagua.

Cuando se reabrió la frontera en 1985, Sotogrande era un lugar diferente, todavía fuera de los caminos trillados: la autopista AP-7 tardaría otros 17 años en llegar, pero más conectado con el mundo real. ¡Algunos residentes incluso tenían trabajos diurnos!

La visión de McMicking siempre ha incluido un canal deportivo e islas de apartamentos con vistas a los yates, y los desarrollos de la década de 1980 incluyeron esto, en la forma del Puerto Deportivo Sotogrande, terminado en 1987, tres años antes de su muerte.

La construcción de esta pequeña pistola fue tan buena como si los tiempos pudieran cambiar, pero el sueño de Sotogrande de un hermoso parque infantil y una gran escapada permanece intacto. Tal y como vaticinó: «Tarde o temprano, la Costa del Sol será atacada pero Sotogrande será una isla de orden en el caos».

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