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Sí, puedes tener más de 150 amigos.

Se pueden mantener relaciones sociales estables con alrededor de 150 personas. Ésta es la sugerencia conocida como “Número de Dunbar”: que la estructura del cerebro humano pone un límite superior a nuestra vida social. Un nuevo estudio de la Universidad de Estocolmo indica que el límite epistemológico sobre el tamaño de los grupos humanos no se puede derivar de esta manera.

El número de Dunbar lleva el nombre del antropólogo británico Robin Dunbar, quien propuso la teoría en la década de 1990. El número 150 se basa en una extrapolación de la relación entre el tamaño relativo del neocórtex y el tamaño de los grupos en primates no humanos. Algunos estudios piloto encontraron apoyo para este número, mientras que otros informaron tamaños de grupo para otros.

“La base teórica del número de Dunbar es inestable. Los cerebros de otros primates no manejan la información exactamente como lo hacen los cerebros humanos, y la actividad social de los primates se explica principalmente por factores distintos del cerebro, como lo que comen y quiénes son sus depredadores Además, los humanos tienen una gran variación en el tamaño de sus redes sociales ”, dice Patrick Lindenfors, profesor asociado de ecología animal en la Universidad de Estocolmo y el Instituto de Estudios Futuros, y uno de los autores del estudio.

Macacos rhesus

¿El cerebro limita nuestra capacidad social tanto en los monos como en los humanos? Crédito: Johan Lind / N.

Cuando los investigadores suecos repitieron los análisis de Dunbar utilizando métodos estadísticos modernos y datos actualizados sobre los cerebros de los primates, los resultados fueron simultáneamente mucho mayores y muy por debajo de 150.

El tamaño medio máximo del grupo era a menudo de menos de 150 personas. El principal problema, sin embargo, fue que los intervalos de confianza del 95% para estas estimaciones estaban entre 2 y 520 sujetos.

“No es posible estimar humanos con precisión utilizando los métodos y datos disponibles”, dice Andreas Wartel, coautor del estudio.

El número de Dunbar se cita a menudo y ha tenido un gran impacto en la cultura popular, sobre todo después de que aparece de manera destacada en el libro de Malcolm Gladwell The Turning Point. En 2007, los medios suecos informaron que la autoridad fiscal sueca había reorganizado sus oficinas para mantenerse dentro del límite de 150 personas.

“Esta reorganización se basará en la suposición implícita pero no intencionada de que sus empleados no tienen familiares o amigos fuera del trabajo”, dice Patrick Lindenfors. “Creo que el número de Dunbar está muy extendido, también entre los investigadores, porque es muy fácil de entender “Nuestra afirmación de que no es posible calcular un número no es del todo divertida”.

Ideas como el Número de Dunbar resaltan preguntas sobre el largo alcance del gen.

¿Están las interacciones sociales humanas genéticamente limitadas por el efecto de los genes en la estructura del cerebro? Una nueva investigación sobre la evolución cultural ha revelado la importancia de la herencia cultural para lo que hacemos y cómo pensamos los humanos. La cultura afecta a todo, desde el tamaño de las redes sociales hasta si podemos jugar al ajedrez o si nos gusta el senderismo. Así como cualquiera puede aprender a recordar una enorme cantidad de decimales en el número pi, nuestro cerebro puede ser entrenado para tener más conexiones sociales ”, dice Johan Lind, subdirector del Centro de Desarrollo Cultural de la Universidad de Estocolmo y coautor de el estudio.

Referencia: “Número Dunbar” Desmontado “4 de mayo de 2021, Letras de biología.
DOI: 10.1098 /rsbl.2021.0158

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