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Serie de entrevistas: Dr. Lea Medeiros

La Dra. Lea Medeiros es becaria postdoctoral en NSF en Instituto de Estudios Avanzados (IAS). Está interesada en utilizar la computación y la teoría para comprender mejor las cosas incrustadas, como los agujeros negros. es parte de telescopio de horizonte de sucesos (EHT), que contribuye a los esfuerzos de colaboración para obtener imágenes de agujeros negros como Más desordenado 87 Y el Sgr A * Fotos. Originaria de Brasil, Leah se mudó mucho durante sus años de juventud, y desde pequeña disfrutó aprender y estudiar matemáticas porque era igual en todos los países: “Me di cuenta de que el conocimiento es lo que siempre se transferirá a donde sea que esté”.

Figura 1. Lea Medeiros en el IAS. Crédito de la imagen: Dan Komoda, IAS.

En la escuela secundaria, el interés de Leah por las matemáticas creció aún más. «Me asombró que, como humanos, pudiéramos usar esta herramienta llamada matemática para hacer predicciones sobre el universo en el que vivimos. Todavía me sorprende lo poderosa que es». Cuando Lia aprendió sobre la relatividad especial en la escuela secundaria, aprendió sobre la dilatación del tiempo y los agujeros negros, lo que despertó su interés en la astrofísica y el uso de las matemáticas para comprender mejor estas cosas. Completó su licenciatura en UC Berkeley mientras lo hacía. REU Durante el verano para ganar más experiencia en investigación.

Leah fue a la Universidad de California, Santa Bárbara, para obtener su doctorado. Estudios, donde pretenden utilizar agujeros negros astrofísicos para probar la física básica. Sin embargo, cuando comencé mi doctorado, enfrenté desafíos para encontrar un asesor que compartiera sus intereses, aceptara nuevos estudiantes y disfrutara de la financiación. Cuando comencé mi tesis doctoral, Lego Todavía no ha detectado ondas gravitacionales, y el EHT aún no ha captado imágenes de un agujero negro. Era difícil ser parte de un campo que en realidad no existía en ese momento.” Una semana, fui a un seminario y me interesé en hablar Profesor Ferial Özil En su investigación actual sobre agujeros negros. Leah le dijo al profesor que estaba interesada en los agujeros negros y le preguntó al profesor Ozil si quería unirse a ella en la Universidad de Arizona y convertirse en su asistente de investigación. «Estaba muy agradecido de que ella pudiera conseguir un estudiante de otra universidad. Todavía estoy haciendo mi doctorado en UCSD, pero pasé la mayor parte de mi tiempo en la Universidad de Arizona trabajando en asociación con EHT».

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Trabajo actual de EHT

Lia comenzó su posdoctorado en el IAS en junio de 2019, unos dos meses después de que el EHT publicara su primera imagen de un agujero negro. La mayor parte del posdoctorado de Lia ha estado en curso 6. papel de papeles Sgr A* EHT, que están destinados a medir el tamaño del anillo de emisión en imágenes EHT y se utilizan para probar si Sgr A* cuidado del agujero negro (un agujero negro giratorio). «Kerr es una geometría muy específica. Si la relatividad general es cierta, y si alguna suposición materialmente motivada es cierta, entonces los agujeros negros espaciales deberían ser Kerr». Kerr espera que haya un volumen específico para este bucle, y gran parte del trabajo de Lia se ha realizado calibrando la escala de este bucle y asegurándose de que se tengan en cuenta todas las incertidumbres. «Si encontramos que los agujeros negros astrofísicos no son CARE, esto tendrá implicaciones importantes para la teoría de la física de alta energía». Al comprender mejor la imagen de Sgr A*, es posible no solo asegurarse de que sea compatible con Kerr, sino también descartar o imponer restricciones a otras alternativas teóricas.

El trabajo de Leah en el EHT llamó la atención del Senado brasileño, que la invitó a dar una conferencia sobre la primera imagen de un agujero negro en 2019: «Fue una experiencia que nunca olvidaré. Nunca imaginé que esto sucedería».

Figura 3. Leah en el Senado brasileño habla sobre la primera imagen de un agujero negro por EHT.

Acceso a estudiantes

Cuando se le preguntó si sus antecedentes influyeron en las decisiones de su carrera de alguna manera, Leah dijo que aunque ningún evento en particular la hizo sentir incómoda en la astronomía, ser de Brasil hizo que se apasionara por conectarse con estudiantes de América Latina. «Actualmente estoy enseñando astronomía a refugiados sudamericanos en una escuela. La comunicación es una parte importante de mi carrera. Mudarme a un país diferente mientras crezco es a menudo un choque cultural, y es difícil pasar por eso como un niño. Yo Espero que al conocer a alguien que haya pasado por lo mismo pueda ayudar a estos niños de alguna manera».

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Cuando se trata de ser una mujer en astronomía, a Leah le resulta muy inspirador y motivador ver a tantas mujeres mirando hacia el futuro: «Lo veo en mis colegas, en mujeres más jóvenes y mayores que yo. Trabajamos duro para hacer el campo sea más inclusivo y para guiar y apoyar a la próxima generación. Todavía tenemos trabajo por hacer, pero actualmente hay un gran esfuerzo para hacer que las experiencias de las mujeres de la próxima generación sean mejores que las nuestras».

Leah aconseja que para tener éxito en la astrofísica cuando recién comienzas, no tienes que ser un genio. «Crea una distancia entre los estudiantes y el campo, de una manera que no creo que sea productiva para ninguno de los dos. Hacer que suene como una ciencia es que este campo es tan difícil e imposible que excluye sistemáticamente a los estudiantes de minorías». Agrega que debes estar dispuesto a trabajar duro para perseverar. «Tuve muchas cosas que no salieron según lo planeado. Mi trayectoria profesional no fue exactamente la típica. Pero no estaba dispuesto a rendirme». Leah describe la investigación como una «cadena de fallas»: fallas y sigues resolviendo problema tras problema. Pide a los estudiantes que se recuerden a sí mismos que hacer la investigación es hacer algo que no se ha hecho antes, por lo que podrían surgir problemas que no se predijeron. Recuerda, es importante ser amable contigo mismo.

Editado por: Mark Popinchalk

Crédito de la imagen destacada: Event Horizon Telescope Collaboration

Acerca de Clarissa Do O

Soy un estudiante graduado de segundo año de Física en la Universidad de California, San Diego. Estudio la dinámica orbital de exoplanetas y también trabajo en instrumentos de exoplanetas. Mi trabajo actual actualiza la óptica adaptativa del Gemini Planet Imager 2.0, una herramienta destinada a obtener imágenes y caracterizar exoplanetas directamente.