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Se observaron más bloques de construcción de ADN en meteoritos, lo que refuerza la teoría de la vida silvestre en la Tierra.

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Una porción del meteorito del lago Tagish, conservada en su estado congelado, contiene tipos importantes de componentes de ARN y ADN.

NASA

La idea de que los ingredientes para la vida se implantaron en la Tierra cabalgando sobre rocas espaciales se vuelve más creíble cuanto más de cerca miramos esas rocas. Mediante el uso de equipos de alta resolución de última generación, los científicos han identificado importantes bloques de construcción de ADN y ARN en meteoritos, incluidos los que faltaban en análisis anteriores.

Su descubrimiento refuerza la teoría de la panspermia, que sugiere que la vida, o sus componentes básicos, pueden volar por el espacio esperando impactar al mundo con las condiciones adecuadas para ayudarlo a hacer una buena transición a la vida. La panspermia alguna vez se consideró una hipótesis divertida, pero cuanto más profundizamos en las muestras del espacio, menos loca parece.

un Estudio que describe los resultados Aparece en la edición de esta semana de Nature Communications.

La genética de la vida tal como la conocemos se basa en el ADN y el ARN, que están formados por cinco moléculas orgánicas. Se llaman adenina, guanina, citosina, timina y uracilo. Estas moléculas se pueden dividir en dos clases de las llamadas bases nucleares.

Por un lado, están las purinas. Esta clase de compuestos químicos incluye guanina y adenina, y se encontraron previamente en meteoritos que impactaron en nuestro planeta. Pero el ADN y el ARN no podrían formarse (y por lo tanto no podrían desarrollar la vida) sin la presencia del otro tipo de nucleobase, que tiene una estructura más grande y compleja: las pirimidinas. Esta clase incluye citosina, uracilo y timina.

No se han encontrado pirimidinas en muestras de meteoritos en concentraciones significativas, hasta ahora.

Un equipo dirigido por Yasuhiro Oba de la Universidad Hokkaido de Japón utilizó técnicas analíticas y de espectrometría de masas de alta resolución de última generación para descubrir trazas de bases nucleares en muestras de tres meteoritos ricos en carbono diferentes. Pudieron identificar una serie de nucleobases de pirimidina que misteriosamente faltaban en análisis anteriores.

Una declaración de Oba y sus colegas dice: «Estos compuestos están presentes en concentraciones similares a las predichas por experimentos que replican las condiciones que existían antes de la formación del sistema solar».

Por esta razón, estos nuevos hallazgos apoyan notablemente la hipótesis de la panspermia rechazada. Además, es posible que pronto lleguen más confirmaciones cuando los científicos puedan examinar muestras tomadas de los principales asteroides. Ryugu Y beno Por una nave espacial desarrollada por JAXA y NASA, respectivamente.


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