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Se han descubierto en México fósiles de un tiburón ‘extraño’ con aletas en forma de alas que datan de 93 millones de años

Los científicos descubrieron recientemente el fósil completo de un tiburón que gobernó los océanos hace unos 93 millones de años. Los resultados basados ​​en los restos del tiburón exótico conocido formalmente como “Aquilolamna milarcae” fueron publicados en Science el jueves.

El paleontólogo de vertebrados y autor principal del estudio, Roman Vollo, dijo que el nombre Aquilolamna se traduce como “tiburón águila” y que las especies exóticas se alimentaban de plancton durante la época en que los dinosaurios gobernaban la Tierra.


Una imagen de la publicación disponible el 18 de marzo de 2021 muestra un fósil de un tiburón águila de Aquilolamna. Hace unos 93 millones de años, exóticos tiburones alados nadaban en las aguas del Golfo de México. Esta especie fósil recién descrita, llamada Aquilolamna milarcae, permitió a sus descubridores formar una nueva familia. Al igual que las mantarrayas, estos tiburones águila tienen aletas pectorales muy largas y delgadas que recuerdan a las alas. La muestra estudiada tenía 1,65 m de largo y 1,90 m de largo. Con su boca grande y dientes supuestamente pequeños, debería alimentarse de plancton, según el equipo de investigación internacional dirigido por Romain Vollow del CNRS. El espécimen completo fue encontrado en 2012 en Vallecillo (México). | Wolfgang Steinsbeek / Universidad de Heidelberg / AFP

Los tiburones vagaban por los mares que ahora se encuentran en el noreste de México y tienen aletas largas en forma de alas. El tiburón tiene un área de aleta de aproximadamente 1,9 metros (más de 6 pies) y una longitud de la cabeza a los pies de 1,65 metros (más de 5 pies), para sorpresa de los científicos.

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Reuters citó a Volo diciendo que las aletas “actuaron esencialmente como un factor estabilizador efectivo”. Esto hace que solo las especies de tiburones sean más anchas que largas, dijo Vullo, afiliado a Geoscienes Rennes, la Universidad de Rennes y la Unidad Nacional de Investigación de Francia para la Investigación Científica.

“Aquilulamna es de hecho un excelente ejemplo de una criatura extinta que revela una nueva forma inesperada. Esto sugiere fuertemente que formas corporales prominentes y adaptaciones morfológicas pueden haber estado presentes durante la historia evolutiva de los tiburones”, dijo Vollo citado por Reuters.

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Pero no está fuera del alcance de las características habituales de los tiburones, incluido el cuerpo en forma de torpedo y la cola del tiburón. Sin embargo, ¡sus aletas pectorales se han salido!

Los investigadores creen que lo más probable es que Aquilolamna fuera un tiburón de natación lenta, que se alimentaba de plancton a través de la alimentación por filtración, similar a lo que hacen los tiburones de plancton en la actualidad.

El fósil fue descubierto en el estado mexicano de Nuevo León, pero no reveló su mecanismo de filtrado.