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Se ha observado que el magma debajo de un volcán inactivo durante mucho tiempo se mueve hacia arriba.

No te preocupes, una erupción no es inminente.

La investigación revela actividad de magma bajo el monte Edgecumbe.

De acuerdo con un estudio reciente del Observatorio de Volcanes de Alaska, el magma debajo del volcán Mount Edgecombe, inactivo durante mucho tiempo en el sureste de Alaska, se está moviendo hacia arriba a través de la corteza terrestre.

El método de observación innovador puede permitir la identificación temprana de la actividad volcánica en Alaska. Según un modelo informático basado en datos satelitales, el magma en Mount Edgecumbe se eleva desde unas 12 millas de profundidad hasta unas 6 millas de profundidad, lo que provoca una deformación significativa de la superficie y terremotos.

«Esta es la tasa más rápida de deformación volcánica que estamos experimentando actualmente en Alaska», dijo el autor principal del artículo, Ronnie Grabenthen, profesor de geodesia en la Universidad de Alaska Fairbanks. «Y aunque no es raro que los volcanes se deformen, la actividad en Edgecumbe es inusual porque rara vez se observa la reactivación de los sistemas volcánicos inactivos», dijo.

Según Grabenthen, la erupción no es inminente. Investigadores del Instituto de Geofísica de la UAF y del Servicio Geológico de EE. UU. publicaron recientemente sus hallazgos en la revista Cartas de investigación geofísica.

El Observatorio de Volcanes de Alaska se asoció con otra unidad del Instituto Geofísico, la Instalación de Satélites de Alaska, para analizar los datos en la nube, una novedad para el equipo de volcanes. En lugar de tener que descargar y organizar los datos, lo que puede llevar semanas o meses, los investigadores pueden utilizar la computación en la nube, que utiliza servidores remotos para almacenar datos y brindar servicios informáticos.

Cuando se detectó una serie de terremotos cerca de Mount Edgecumbe el 11 de abril de 2022, el equipo de investigación se puso a trabajar. Los investigadores analizaron la deformación del suelo detectada en los datos de radar satelital durante los últimos siete años y medio.

Cuatro días después, el 15 de abril, el equipo llegó a una conclusión preliminar: la intrusión de magma fresco estaba causando los terremotos. Algunos terremotos comenzaron bajo Edgecumbe en 2020, pero la causa fue un misterio hasta que se produjo la deformación.

El procesamiento de datos adicional confirmó los hallazgos preliminares. El Observatorio de Volcanes de Alaska notificó al público el 22 de abril, menos de dos semanas después de que se informara el último lote de terremotos de Edgecomb.

«Hemos hecho este tipo de análisis antes, pero los nuevos flujos de trabajo optimizados basados ​​en la nube han reducido semanas o meses de análisis a solo días», dijo David Fee, científico coordinador del Observatorio de Volcanes de Alaska en el Instituto Geofísico.

Monte Edgecumbe, a 3200 pies, en la isla Kreuzov en el lado occidental de Sitka Sound. Es parte del campo volcánico Mount Edgecumbe, que incluye cúpulas y el cráter adyacente Crater Ridge. Lo que más sorprendió a los investigadores fue el área de elevación de la tierra en el sur de la isla Kreuzov, de 10,5 millas de diámetro y centrada a 1,5 millas al este del volcán. La deformación ascendente comenzó repentinamente en agosto de 2018 y continuó a un ritmo de 3,4 pulgadas por año, para un total de 10,6 pulgadas hasta principios de 2022.

El modelado por computadora posterior indicó que la causa fue la intrusión de magma fresco. El nuevo análisis basado en la deformación permitirá la detección temprana de perturbaciones volcánicas porque la deformación del suelo es uno de sus primeros indicadores. La deformación puede ocurrir sin actividad sísmica que la acompañe, lo que hace que el levantamiento del suelo sea un síntoma importante a tener en cuenta.

El Observatorio de Volcanes está aplicando el nuevo enfoque a otros volcanes de Alaska, incluido el Volcán Trident, a unas 30 millas al norte de la Bahía de Katmai. El volcán muestra signos de creciente malestar. Grapenthin dijo que Mount Edgecumbe no muestra signos de una erupción inminente.

«Esta intrusión de magma ha estado ocurriendo durante más de tres años», dijo. «Antes de que un volcán entre en erupción, esperamos más signos de disturbios: más terremotos, más deformación y, lo que es más importante, cambios en los patrones de deformación y terremotos».

Los investigadores dicen que el magma probablemente llegó a la cámara superior a través de un canal casi vertical. Pero también creen que el magma impide que se mueva hacia arriba debido al espeso magma que ya se encuentra en la cámara superior.

En cambio, el nuevo magma está empujando toda la superficie hacia arriba. Mount Edgecumbe está ubicado a 15 millas al oeste de Sitka, que tiene una población de aproximadamente 8,500 habitantes. El volcán entró en erupción por última vez hace 800 a 900 años, como se informa en la historia oral Lingit transmitida por Hermann Kitka. Un grupo de tlingits en cuatro canoas había acampado en la costa a unas 15 o 20 millas al sur de unas grandes columnas de humo, según el relato. Se envió un grupo de exploración en una canoa para investigar el humo e informaron: «Jebel Yarmesh, respirando fuego y humo».

Referencia: «Regreso de la inactividad: inflación rápida y turbulencia sísmica inducida por la transferencia de magma transcrustal en el volcán Mt Edgecombe (La X Sha), Alaska» por Ronnie Grabenthen, Ytian Cheng, Mario Angarita, Darren Tan, Franz G. Meyer, David Fee y Aaron Wech 10 de octubre de 2022 Cartas de investigación geofísica.
doi: 10.1029/2022GL099464

El Observatorio de Volcanes de Alaska es un programa conjunto del Instituto Geofísico, el Servicio Geológico de EE. UU. y el Departamento de Estudios Geológicos y Geofísicos de Alaska.

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