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Satélites Starlink que interfieren con las fotografías de los astrónomos

Los satélites Starlink están afectando la capacidad de los astrónomos para tomar imágenes del espacio. Crédito: SpaceX/Wikimedia Commons CC0

Uno de los principales observatorios terrestres del mundo, que tiene la tarea de escanear los cielos en busca de estrellas en explosión y asteroides amenazantes, se ve comprometido por los rayos de luz que dejan los satélites Starlink de SpaceX.

El observatorio de California, llamado Zwicky Transient Facility (ZTF), comenzó sus observaciones de cielo completo en 2017. Al tomar imágenes completas y profundas de los cielos cada dos días, el telescopio se enfoca en objetos brillantes y cualquier entidad en el espacio que aparezca. repentinamente y solo son visibles por un corto tiempo. Normalmente, encuentra luz de supernovas y asteroides que pueden estar pasando cerca de la órbita terrestre.

Sin embargo, se ha puesto en marcha una nueva arruga como resultado de la amplia gama de satélites Starlink lanzados por de Elon Musk Programa SpaceX, como se muestra en una nueva revisión de las imágenes de ZTF a lo largo del tiempo.

El estudio ZTF se publicó en Astrophysical Journal Letters el lunes 17 de enero. El estudio indicó que desde 2019, aparecieron rayas en las imágenes que son el sello distintivo de los satélites a medida que se mueven por los cielos.

En declaraciones a la prensa este jueves, los científicos explicaron que las imágenes que hacen del cielo crepuscular durante las horas de salida y puesta del sol son las de mayor riesgo de esta contaminación visual, en un comunicado.

Desafortunadamente, estos son los tipos de imágenes más cruciales, ya que son muy importantes para captar y rastrear asteroides que vienen desde la dirección del sol.
Por supuesto, siempre ha habido alguna interferencia visual con las imágenes que los astrónomos toman de la Tierra; Sin embargo, el porcentaje de tales imágenes contaminadas se ha disparado en los últimos años, años que se correlacionan con el lanzamiento de los satélites Starlink.

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De solo el 0,5 % a fines de 2019, la proporción de estas imágenes con rayas se disparó a un inquietante 20 % a fines de 2021.

Lo que es peor es que los satélites Starlink que ya están en el cielo son solo un anticipo de la gran variedad de 12,000 que eventualmente formarán parte de la constelación Starlink. Solo el 15% de todos los satélites Starlink que se van a utilizar se han puesto en órbita hasta el momento.

Y no solo eso, Musk ha declarado que espaciox pretende tener hasta 42.000 satélites como parte de su conjunto mundial de telecomunicaciones; Para complicar aún más la situación, están los planes de otras empresas, como OneWeb, Amazon y la china SatNet, de tener casi los mismos orbitadores de telecomunicaciones en los cielos.
Hasta el momento, hay 1469 satélites Starlink en nuestros cielos y SpaceX acaba de lanzar 49 nuevos satélites el martes 1 de enero. 18

Un estudio encuentra que los satélites Starlink afectan las imágenes del cielo crepuscular

Przemek Mróz, el autor principal del estudio, declaró: «No esperamos que los satélites Starlink afecten las imágenes que no son del crepúsculo, pero si la constelación de satélites de otras compañías entra en órbitas más altas, esto podría causar problemas para las observaciones que no son del crepúsculo».

Mroz también es un ex becario postdoctoral en el Instituto de Tecnología de California (Caltech), que opera el ZTF.

Los científicos quedaron consternados al detectar la increíble cantidad de 5.301 rayas de satélite en las imágenes tomadas durante el período en cuestión.

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Sin embargo, como informa Scientific American, hay esperanza, literalmente, en el horizonte. Ya sensibilizada con el tema, SpaceX ya comenzó a instalar “visores” en sus satélites, reduciendo el brillo que reflejan por un factor de cinco.

Aunque las rayas no plantean tanto problema como las nubes para obtener estas imágenes fotográficas, siguen siendo importantes para ayudar a los astrónomos a detectar qué hay ahí fuera que pueda amenazar a la Tierra.

El profesor de física de Caltech, Tom Prince, coautor del estudio, declaró
«Existe una pequeña posibilidad de que pasemos por alto un asteroide u otro evento oculto detrás de una racha de satélites, pero en comparación con el impacto del clima, como un cielo nublado, estos son efectos bastante pequeños para ZTF».

Pero cualquier objeto físico que bloquee la visión de los científicos de otros cuerpos celestes que puedan estar ahí afuera, o que los haga ir en busca de destellos de luz que no son más que rastros de satélites, debe evitarse en la medida de lo posible. .

Los astrónomos plantearon preguntas sobre la matriz de satélites Starlink y el impacto que podrían tener en el descubrimiento de nuevos objetos celestes desde que se pusieron en órbita por primera vez en mayo de 2019.

El «collar de perlas» visible en el cielo es realmente impresionante y hermoso de contemplar, pero su novedad duró poco cuando la Unión Astronómica Internacional pidió a las Naciones Unidas que protegieran los cielos nocturnos del mundo como patrimonio natural de la raza humana.

Satélites «mega-constelaciones» potencialmente dañinas

La Sociedad Astronómica Estadounidense intervino y dijo que el daño potencial en el que podrían incurrir tales «megaconstelaciones» de satélites es similar al de la contaminación lumínica, un fenómeno que ahora es bien conocido y que las empresas y entidades gubernamentales están limitando tanto como sea posible. con nueva iluminación dirigida hacia abajo.

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Como se vio recientemente, cuando China criticó SpaceX de Elon Musk por su cadena de satélites que obstruyen los cielos, la gran cantidad de ellos necesarios para proporcionar las telecomunicaciones que Musk promete ya está planteando un problema.

Scientific American informa que los satélites Starlink ya son la causa de más del 50% de las colisiones espaciales entre satélites, según el profesor Hugh Lewis, la principal autoridad europea en desechos espaciales.

Por supuesto, siempre hay un impacto ambiental en la Tierra y en nuestra atmósfera con la fabricación de matrices tan gigantescas también.

Los propietarios de megaconstelaciones, incluido SpaceX, dicen que planean reemplazar sus satélites de comunicaciones con versiones más nuevas y mejoradas, eliminando los modelos más antiguos para permitir que caigan y se quemen en la atmósfera.
Sin embargo, todos estos eventos producen partículas y sustancias que pueden tener ramificaciones desconocidas para la atmósfera misma y la Tierra debajo de ella.