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Rioja aterriza en las bodegas vascas

Las nuevas normas exclusivas sobre viñedos sugieren implicaciones más amplias para la DOC Rioja y para los agricultores vascos.

© España Espectacular | Los viñedos de Rioja Alavesa son objeto de un tira y afloja entre viticultores y autoridades vitivinícolas.

Rioja ha intensificado una campaña agresiva para «defenderse» contra el nuevo atractivo del vino vasco que se avecina, dejando a muchos agricultores llorando por su falta.

“Sin duda, estas nuevas reglas nacen de un sentimiento de animosidad y resentimiento”, dice Gonzalo Sanz de Samanico, director y director de Bodegas Ostatu, una enóloga del pueblo de Samanico, que se encuentra dentro de la Rioja Alavesa y las regiones vascas. País – Norte de España, del siglo XVI.

Sáenz de Samaniego, que suele dividir 36 hectáreas de viñas viejas en 50 microparcelas, afirma que la nueva normativa sobre viñedos del Consejo del Vino de Rioja limitará la libertad comercial de los productores y agricultores de Rioja Alavesa y pretende desincentivar su salida de la DOCa Rioja. Una jugada que no descartó.

Las nuevas reglas adoptadas este mes, por ejemplo, prohibirían a Sans de Samanico reincorporarse durante un año si usa la denominación Alava, que es un viñedo rival, pero quiere volver a cambiar a la denominación Rioja en cualquier momento. Y durante ese periodo sus vinos no se podían vender como vinos de Rioja.

La junta de vinos de Rioja dice que ofrecerá una época del año durante la moratoria para inspeccionar los viñedos y asegurarse de que los productores y viticultores cumplan con sus reglas.

Sin embargo, Sáenz de Samaniego señaló que “aunque claramente hay algo de amargura por parte de la junta de vinos de Rioja, no hay preocupaciones sobre el vino y el origen de la uva y el modelo vitivinícola propuesto por los productores de Rioja Alavesa”.

“Las reglas muestran cómo la junta vitivinícola está obsesionada con restringir el crecimiento de los pequeños productores que quieren agregar valor a través de la producción de vinos de calidad para asegurar un futuro mejor”, agregó.

El Consejo del Vino de Rioja señaló en un comunicado que las nuevas reglas de ‘exclusividad’ en viñedos «garantizarían la exclusividad de la producción de viñedos registrados en Rioja Toca». Las uvas de los viñedos de la DOCa Rioja se utilizan exclusivamente para vinos homologados por la DOCa Rioja. “Así, el sector demuestra que quiere proteger su mercado y reforzar las garantías [of quality control] proporcionado por la DOCa Rioja”, dijo.

Las nuevas normas impiden que los productores utilicen viñedos en ambas denominaciones a menos que estén registrados por separado en cada denominación.

Disminución de la libertad

Sin embargo, se entiende que las nuevas reglas limitan la capacidad de los productores para elegir dónde vender sus uvas en cada cosecha.

«Las nuevas reglas violan las reglas de libertad de empresa en las leyes españolas y europeas. Los agricultores enfrentarán desafíos económicos debido a las reglas exclusivas restrictivas», dijo Inés Baigorri, gerente de la asociación de vinicultores de Rioja Alavesa, ABRA. ABRA planea desafiar las nuevas reglas y presionar a las autoridades españolas con enmiendas.

En Rioja Alavesa, la región vinícola vasca donde se produce vino desde el siglo IX, las reglas muestran claramente cómo el Consejo del Vino de Rioja ha intensificado su campaña para protegerse de la perspectiva de una apelación rival.

Rioja Alavesa es parte del País Vasco autónomo en España, que tiene poderes legislativos y recaudadores de impuestos. Sin embargo, sus reglas vinícolas están determinadas por el sistema vitivinícola Rioja DOCa, que está controlado por la Asociación Rioja, un poderoso grupo de importantes empresas vitivinícolas.

El gobierno vasco en España está listo para aprobar provisionalmente los viñedos de Álava, permitiendo a los productores utilizarlos en España, antes de una aprobación final de Bruselas.

Pero el Consejo del Vino de Rioja se ha comprometido a emprender más acciones legales si se confirma la apelación.

El director del Consejo del Vino de Rioja, José Luis de la Puente, dijo a la emisora ​​de radio española Catena Ser que el Consejo del Vino de Rioja luchará en todos los frentes contra el desarrollo de los viñedos de Álava.

En noviembre, el Consejo del Vino de Rioja inició una causa judicial sin precedentes en el Tribunal Superior de Justicia del País Vasco contra el gobierno autónomo vasco en España en un intento de congelar el proceso de acreditación de los viñedos de Álava.

Sin embargo, el Gobierno Vasco tramitó la solicitud realizada por ABRA a principios de este año antes de enviarla a la UE para su aprobación.

El Gobierno Vasco se obliga a tramitar la solicitud de una empresa privada [ABRA|, but some of its politicians have publicly said that they would prefer to establish a regulatory council in Rioja Alavesa, within the existing Rioja DOCa appellation rather than establishing a breakaway appellation for the Basque Country, thus reflecting divisions in the region over the issue.

But together with other geographical, climate and human factors, Baigorri, explained that Vineyards of Alava appellation aims to distinguish itself from the Rioja DOCa, by not including Rioja’s Crianza, Reserva and Gran Reserva categories, in which wines are classified according to their age, rather than according to quality parameters.

Baigorri said that ABRA had sought to establish an economical and environmentally sustainable business model for growers and smaller producers in Rioja Alavesa, which would help provide them an alternative to the production volumes of large industrial estates which often sell Rioja wines including Reserva wines at low prices.

«Several smaller Rioja Alavesa producers have closed each year in recent years. Average land prices are about €100.000 per hectare, but grape prices are low and production costs are soaring,» Baigorri said.

However, Inigo Torres, MD of the powerful Grupo Rioja association of big Rioja producers which controls the Rioja wine board said wine production in a new appellation operating next to the existing Rioja appellation would create confusion for consumers. 

The Grupo Rioja group of big producers which generates about 75 percent of the business in Rioja Alavesa and voted in favor of the new rules, said they would protect and strengthen Rioja wine production controls and ensure traceability of production.

It is understood that the Spanish government would back the new Rioja wine board rules according to Spanish press reports.

Speaking to Wine-searcher, Torres played down the production and geographical differences between Rioja Alavesa and its sister sub-regions, Rioja Alta, and Rioja Oriental.

However, De Saenz Samaniego said the Rioja wine board had sent a «clear and dictatorial message in which it understands that the Rioja appellation is uniform and monolithic».

Meanwhile wine company La Rioja Alta, a leading Rioja wine producer, which owns a winery in Rioja Alavesa, said it had ruled out leaving the Rioja DOCa appellation.  However, it has called for Rioja’s wine authorities to recognize the distinctive characteristics of Rioja Alavesa.

This year, La Rioja Alta announced that it had bought artisanal vineyards in Rioja Alavesa to improve the quality of its top wines.

«Our position is that there are indeed differences in Rioja Alavesa compared to other Rioja sub-regions – in terms of wine styles, viticulture, (traditional pruning techniques), mentality and innovation,» Guillermo de Aranzabal Bittner, a director at La Rioja Alta told Wine-Searcher.

«[Official] Reconocer estas diferencias hará que Rioja sea más competitivo. Los bebedores de vino internacionales deben conocer las diferencias entre las subregiones vinícolas de Rioja: Rioja Alavesa, Rioja Alta y Rioja Oriental».

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