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Regulador de energía apoya la nueva generación nuclear

Heraldo

La Autoridad Reguladora de Energía de Sudáfrica respaldó ayer un plan gubernamental a largo plazo para construir nuevas unidades de energía nuclear, una medida que podría ayudar a alejar al país del carbón y adoptar medios de generación de electricidad menos intensivos en carbono.

La economía más industrializada de África tiene la única planta nuclear en funcionamiento del continente, una instalación de 1.900 megavatios en las afueras de Ciudad del Cabo que fue construida bajo el régimen del apartheid.

La energía nuclear palidece en comparación con el carbón, que produce más del 80 por ciento de la energía de Sudáfrica, lo que la convierte en el mayor emisor de gases de efecto invernadero del continente. La capacidad de combustión de carbón alcanzó los 37.000 MW el año pasado, mientras que la energía solar y eólica a gran escala, como la energía nuclear que no bombea dióxido de carbono al aire, ascendió a más de 4.000 MW.

El gobierno ha estado hablando de agregar más reactores nucleares durante años, pero los analistas se muestran escépticos de que se construyan dado el alto costo que implica.

En 2018, el gobierno abandonó un enorme proyecto de expansión nuclear de 9.600 megavatios patrocinado por el ex presidente Jacob Zuma que se vio empañado por acusaciones de corrupción, pero un año después revivió el proyecto en una escala menor.

El ministro de Energía, Gwede Mantach, escribió al regulador Nersa en agosto del año pasado anunciando la intención del gobierno de comprar 2.500 megavatios de nueva energía nuclear para operar después de 2030.

Ayer, Nersa le dio “aprobación” o apoyo a ese plan. Sus razones se publicarán más adelante.

Nahlanhla Gumed, un alto funcionario de NERSA principalmente responsable de la regulación de la electricidad, dijo a Reuters que los miembros supervisores consideraron si las compras nucleares propuestas estaban en línea con la Ley de Regulación de la Electricidad y la política gubernamental publicada.

Entre los términos de aprobación, el Subcomité de Electricidad de Nersa dijo la semana pasada que las compras deben realizarse a un ritmo y alcance que pueda ser tolerado por el estado y que el proceso de licitación sea transparente y competitivo. El experto en energía local Chris Yeland dijo que estaban pendientes pasos importantes como la aprobación del Tesoro Nacional y que no esperaba que el gobierno solicitara ofertas inminentes de los proveedores nucleares.

“Yo diría que las posibilidades de establecer la nueva planta son muy pequeñas, debido al costo, el tiempo de construcción y los desafíos legales que se presentarán”, dijo.

Grupos de la sociedad civil han bloqueado el proyecto nuclear de Zuma en los tribunales y también se oponen al último plan, considerándolo una opción costosa cuando las finanzas públicas están bajo una enorme presión debido a la crisis del coronavirus. – Moneyweb

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