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Realice un recorrido virtual por un millón de galaxias previamente inexploradas

A través de la encuesta RACS, se produjeron 903 imágenes, cada una de las cuales requirió 15 minutos de tiempo de exposición, y luego se combinaron en un solo mapa que cubre toda la región. Foto: CSIRO, proporcionada por el autor

Los astrónomos han cartografiado cerca de un millón de galaxias no descubiertas anteriormente fuera de la Vía Láctea, en el estudio más detallado del cielo austral realizado utilizando ondas de radio.

los ASKAP Escaneo continuo rápido (O RACS) CSIRO’s Pathfinder australiano de SKA Radio Telescopio (ASKAP) firmemente en el mapa astronómico internacional.

Si bien las encuestas anteriores tardaron años en completarse, la encuesta ASKAP RACS se realizó en menos de dos semanas, batiendo récords de velocidad anteriores. Los datos recopilados produjeron imágenes cinco veces y dos veces más sensibles que las imágenes anteriores.

¿Qué es la radioastronomía?

La astronomía moderna es un proyecto de múltiples longitudes de onda. ¿Qué queremos decir con esto?

Bueno, la mayoría de las cosas en el universo (incluidos los humanos) emiten radiación a gran escala, llamada espectro electromagnético. Esto incluye luz visible e invisible como rayos X, rayos ultravioleta, rayos infrarrojos y ondas de radio.

Para comprender el universo, necesitamos observar todo el espectro electromagnético porque cada longitud de onda transporta información diferente.

Las ondas de radio tienen la longitud de onda más larga de todas las formas de luz. Nos permite estudiar algunos de los entornos más extremos del universo, desde nubes de gas frío hasta agujeros negros supermasivos.

Las longitudes de onda largas atraviesan fácilmente las nubes, el polvo y la atmósfera, pero necesitan antenas grandes. Los amplios espacios abiertos de Australia (pero a una altitud relativamente baja) son el lugar ideal para construir grandes radiotelescopios.

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Tenemos algunas de las vistas más espectaculares del centro de la Vía Láctea desde nuestra ubicación en el hemisferio sur. Los astrónomos nativos han estimado este beneficio durante miles de años.

Avance astral

La radioastronomía es prof Un campo relativamente nuevo De investigaciones que se remontan a la década de 1930.

El primer mapa de radio detallado de 30 cm del cielo del sur, que incluye todo lo que el telescopio puede ver desde su ubicación en el hemisferio sur, fue de la Universidad de Sydney. Encuesta del cielo de Molonglu. Esta encuesta se completó en 2006 y tomó casi una década observar el 25% de todo el cielo y producir los productos de datos finales.

Nuestro equipo en la división de Ciencias Espaciales y Astronomía de CSIRO rompió ese récord al inspeccionar el 83% del cielo en solo diez días.

Con th Encuesta RACS Producimos 903 imágenes, cada una de las cuales requirió 15 minutos de tiempo de exposición. Luego los fusionamos en un mapa que cubría toda la región.

La imagen panorámica generada por el cielo de la radio resultará sorprendentemente familiar para cualquiera que haya contemplado el cielo nocturno por sí mismo. Sin embargo, casi todos los puntos brillantes en nuestras imágenes son galaxias enteras, no estrellas individuales.

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Los astrónomos que trabajan en el catálogo han identificado alrededor de tres millones de galaxias, mucho más que las 260.000 galaxias que se identificaron durante el Mulongelo Sky Survey.

¿Por qué necesitamos mapear el universo?

Sabemos lo importantes que son los mapas en la Tierra. Proporcionan una asistencia de navegación crucial y proporcionan información sobre el terreno que es útil para la administración de tierras.

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Asimismo, los mapas del cielo proporcionan a los astrónomos un contexto importante para la investigación y el poder estadístico. Pueden decirnos cómo se comportan algunas galaxias, por ejemplo, si existen en grupos de camaradas o si están a la deriva por el espacio por sí mismas.

Poder realizar una encuesta completa en menos de dos semanas abre muchas oportunidades para la investigación.

Por ejemplo, se sabe poco sobre cómo el cielo de la radio cambió a lo largo de períodos de tiempo de días a meses. Ahora podemos volver a visitar cada una de los tres millones de galaxias identificadas en el catálogo RACS para rastrear cualquier diferencia.

Además, algunas de las preguntas más importantes sin respuesta en astronomía se relacionan con cómo las galaxias se transforman en formas elípticas, espirales o irregulares que vemos. un Teoría popular Indica que las galaxias más grandes crecen a medida que se fusionan muchas galaxias más pequeñas.

Pero los detalles de este proceso son esquivos y difíciles de conciliar con las simulaciones. Se necesita una comprensión de los 13 mil millones de años aproximadamente de historia cósmica que somos un telescopio que puede ver a grandes distancias y mapear con precisión todo lo que encuentra.

El Centauro Una galaxia gigante fue una de las elípticas capturadas en el estudio RACS. Aunque se encuentra a más de diez millones de años luz de distancia, es una de las radiogalaxias más cercanas a la Tierra. Puedes ver su “intensidad” representada por diferentes colores. Foto: CSIRO, proporcionada por el autor

La alta tecnología pone nuevos objetivos al alcance

La encuesta RACS realizada por CSIRO es un avance asombroso realizado por grandes avances en la tecnología espacial. los Telescopio de radio ASKAP, Que se volvió completamente funcional en febrero del año pasado, está diseñado para la velocidad.

Los ingenieros de CSIRO han desarrollado receptores de radio innovadores llamados “Feeds de matriz en faseY los procesadores de señales digitales de alta velocidad dedicados de ASKAP. Estas tecnologías son las que proporcionan el amplio campo de visión y la capacidad de escaneo rápido de ASKAP.

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Durante los próximos años, se espera que ASKAP realice encuestas más sensibles en varios rangos de longitud de onda.

Mientras tanto, el catálogo de encuestas RACS está mejorando enormemente nuestro conocimiento del cielo de radio. Seguirá siendo una fuente importante para los investigadores de todo el mundo.
Conversacion
Aidan Hotan es el científico principal de ASKAP en CSIRO.

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