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“¿Qué podemos hacer?”: Millones de personas en países africanos necesitan energía

“¿Qué podemos hacer?”: Millones de personas en países africanos necesitan energía

JOHANNESBURGO (AP) — Desde Zimbabue, donde muchos deben trabajar de noche porque es el único momento en que hay electricidad, hasta Nigeria, donde las fallas en la red son frecuentes, sigue siendo difícil encontrar un suministro confiable de electricidad en África.

Los expertos en energía han advertido que la escasez de electricidad que afecta a muchos de los 54 países de África representa una grave pérdida para el crecimiento económico del continente.

En los últimos años, la generación de energía de Sudáfrica se ha vuelto tan inadecuada que la economía más avanzada del continente debe lidiar con apagones continuos de ocho a 10 horas al día.

Las ciudades en expansión de África sufren de suministros de electricidad erráticos, pero grandes franjas de las áreas rurales del continente no tienen energía en absoluto. En 2021, el 43 % de los africanos -unos 600 millones de personas- carecían de acceso a la electricidad, 590 millones de ellos en el África subsahariana, según la Agencia Internacional de la Energía.

Según estimaciones del Banco Mundial, se necesitan inversiones de aproximadamente $ 20 mil millones anuales para lograr la electrificación global en África subsahariana. De esta cifra, aproximadamente $10 mil millones se necesitan anualmente para la generación y conservación de energía en África occidental y central.

Según Andrew Lawrence, un experto en energía de la Escuela de Negocios de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, hay muchas razones para la terrible electrificación de África, incluida la infraestructura obsoleta, la falta de supervisión gubernamental y la falta de habilidades para mantener las redes nacionales.

El problema histórico es que muchos regímenes coloniales construyeron sistemas eléctricos en gran parte para poblaciones blancas minoritarias que excluyeron a grandes porciones de la población negra.

Muchos países africanos hoy en día dependen de los servicios públicos de energía de propiedad estatal.

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Gran parte de la atención en los últimos dos años se ha centrado en la «Transición Energética Justa» financiada por Occidente, en la que Francia, Alemania, el Reino Unido, los Estados Unidos y la Unión Europea proporcionan dinero para ayudar a los países pobres a pasar de las energías a carbón altamente contaminantes. generación de energía a fuentes de energía renovables y respetuosas con el medio ambiente. Lawrence dijo que África como región debe estar entre los principales beneficiarios para ampliar el acceso a la electricidad en el continente y mejorar las redes eléctricas en crisis.

La transición debe tener como objetivo llegar a las zonas rurales y poner en primer plano la electrificación del continente en su conjunto. Esto es algo que es técnicamente posible».

Las potencias occidentales han prometido 8.500 millones de dólares para ayudar a Sudáfrica a alejarse de las centrales eléctricas de carbón, que producen el 80% de la energía del país.

Como resultado de su dependencia del carbón, Sudáfrica se encuentra entre los 20 principales emisores de gases de efecto invernadero del mundo, responsable de casi un tercio de todas las emisiones en África, según los expertos.

Sin embargo, el plan de Sudáfrica de alejarse del carbón se ve obstaculizado por su urgente necesidad de producir la mayor cantidad de energía posible todos los días.

El país de África Oriental de Uganda también ha sufrido durante años cortes de energía a pesar de la inversión masiva en la generación de electricidad.

Nigeria, el país más poblado de África, ha estado sufriendo de suministros de energía inadecuados durante muchos años, generando solo 4.000 megavatios a pesar de que su población de más de 210 millones de personas necesita 30.000 megavatios, dicen los expertos. El país de África occidental, rico en petróleo pero pobre en energía, ha aumentado la inversión en el sector energético, pero la corrupción endémica y la mala gestión han arrojado pocas ganancias.

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En Zimbabue, la escasez de electricidad que ha afectado al país durante años ha empeorado debido a que la autoridad estatal que administra Kariba, la represa más grande del país, ha limitado la generación de energía debido a los bajos niveles de agua.

Las sequías sucesivas han bajado tanto el nivel del lago Kariba que la planta hidroeléctrica Kariba South, que suministra alrededor del 70% de la electricidad de Zimbabue, actualmente produce solo 300 megavatios, muy por debajo de su capacidad de 1.050 megavatios.

Las centrales eléctricas de carbón de Zimbabue, que también proporcionan algo de electricidad, se han vuelto poco fiables debido al envejecimiento de la infraestructura que se caracteriza por averías frecuentes. El potencial de energía solar del país aún no se ha desarrollado por completo para aumentar significativamente la oferta.

Esto significa que el peluquero de Harare, Omar Shinda, nunca sabe cuándo tendrá el poder para operar una cortadora de cabello eléctrica.

«¿Qué podemos hacer? Solo tenemos que esperar a que vuelva la electricidad, pero la mayoría de las veces vuelve por la noche”, dijo Chinda, de 39 años, padre de tres hijos. «Significa que no puedo trabajar, mi la familia tiene hambre”.

En la capital de Nigeria, Abuja, la restauradora Favor Ben, de 29 años, dice que gasta una gran parte de su presupuesto mensual en facturas de electricidad y gasolina para su generador, pero agrega que solo obtiene un promedio de 7 horas de energía por día.

“Fue muy difícil, sobre todo después de que pagas la cuenta de la luz y no te dan luz”. Ben dijo. “La mayor parte del tiempo preparo los pedidos de los clientes, pero si no hay luz (energía para el refrigerador), se estropea al día siguiente (y) pierdo dinero por eso”.

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Las empresas en Nigeria sufren una pérdida anual de $ 29 mil millones como resultado de la electricidad poco confiable, dijo el Banco Mundial, y los proveedores de servicios esenciales a menudo luchan por mantener sus operaciones basadas en generadores.

Cuando los delegados se reunieron en Ciudad del Cabo este mes para discutir los desafíos energéticos de África, hubo un sentido rotundo de la necesidad de abordar con urgencia la escasez de energía prolongada del continente. Había alguna esperanza de que una «transición energética justa» financiada por Occidente crearía alguna oportunidad, pero muchos permanecieron escépticos.

Entre los mayores críticos de los esfuerzos para lograr que países como Sudáfrica pasen rápidamente del uso del carbón a una energía más limpia se encuentra el Ministro de Recursos Minerales y Energía de Sudáfrica, Gwede Mantashe.

Él es uno de los que abogan por que África use todas las fuentes disponibles para producir suficiente energía para el continente, incluido el gas natural, la energía solar, la energía eólica, la energía hidroeléctrica y especialmente el carbón.

«El carbón vegetal estará con nosotros durante muchos años. Aquellos que lo ven como corrupción o un camino hacia cualquier cosa, se sentirán decepcionados durante muchos años», dijo Mantach. «El carbón nos sobrevivirá».

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los periodistas de AP Chinedu Asado en Abuja, Nigeria; Farai Mutsaka en Harare, Zimbabue; y Rodney Muhumosa en Kampala, Uganda.