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¿Qué países africanos se beneficiarán de la Cumbre UA-UE?

Konrad Onyango

FRICA tiene una gran oportunidad: la nueva estrategia de la UE para materias primas críticas exige la diversificación de las cadenas de suministro, lo que podría abrir un mercado significativo para el litio, el grafito, el cobalto, el níquel y las tierras raras en África, sin mencionar otros «futuros verdes». » oportunidades. ¿Podemos estar juntos y hablar como uno solo?

Durante la última década, ha habido un aumento en las cumbres de alto nivel en las que los líderes africanos han participado con los bloques económicos más grandes del mundo y con economías individuales como Japón, China y Rusia. Estos casi siempre se venden como asociaciones de «ganar-ganar» para construir «mejores relaciones futuras».

La lucha por la influencia política y económica en África por parte de estas potencias mundiales ahora es demasiado familiar, y la lucha por África, una cumbre parece estar ganando impulso.

Mientras los líderes africanos se dirigían a Bruselas la semana pasada para la sexta Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Europea y la Unión Africana, había una pregunta estrechamente relacionada: ¿Qué debería ganar África y cómo los líderes africanos pueden garantizar que esto sea realmente una victoria? ganar para todos. ¿continente?

El presidente francés, Emmanuel Macron, confirmó en diciembre de 2021 que buscaría «reconstruir un nuevo acuerdo económico y financiero con África» ​​como una prioridad entre sus programas para el continente.

Antes de la cumbre programada para el 17 y 18 de febrero de 2022, los africanos creían que los líderes estaban pensando en cómo profundizar esta relación especial de «ganar-ganar». Durante una audiencia pública sobre el comercio y las finanzas africanas celebrada el 24 de enero, el director sénior del Foro Africano de Inversiones, Chinilo Anohu, pidió una asociación fundamental.

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«Se ha hablado mucho y se ha investigado mucho, pero ahora es el momento de actuar. ¿Y cómo se está traduciendo correctamente este procedimiento en el continente? Tan rápido, claro y conciso, dadas las transacciones mismas».

En diciembre de 2021, la Unión Europea presentó una estrategia de inversión de 300.000 millones de euros, «Global Gateway», que identifica la transición verde y el acceso a la energía, la transición digital, el crecimiento y el empleo, la paz y la migración como sus principales áreas de interés.

El documento de estrategia proponía que la Unión Europea duplicara sus ofertas a sus socios, con importantes inversiones en el desarrollo de infraestructuras en todo el mundo.

Apoyaremos inversiones inteligentes en infraestructura de calidad, respetando los más altos estándares sociales y ambientales, en línea con los valores y estándares de la UE. Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, dijo que la estrategia Global Gateway es un modelo de cómo Europa puede construir vínculos más resistentes con el mundo.

Si bien las inversiones multimillonarias se centran, entre otras cosas, en fortalecer la salud, la educación, la transformación digital, el cambio climático y los sistemas de investigación en África y el mundo, este es el panorama general: la Unión Europea está buscando nuevas formas de apoyarlo. . Una economía baja en carbono y la transición a un futuro verde convirtiéndose en un bloque climáticamente neutral para 2050.

Para respaldar esta transformación masiva, se requerirá un suministro masivo, diverso y sostenible de minerales de tierras raras y otras materias primas críticas para la producción de turbinas eólicas, paneles solares, robots y vehículos eléctricos de países ricos en recursos, muchos de los cuales son en África.

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Aún mejor, la nueva estrategia de la UE para materias primas vitales busca reducir la dependencia de Asia, especialmente de China, que domina su cadena de suministro, a través de un plan de diversificación que exige el abastecimiento de una amplia gama de otros países. Acuerdos comerciales seguros con terceros países y diplomacia económica que emplean cobalto, litio, grafito natural y níquel para reducir los riesgos de suministro Materias primas críticas en tecnologías y sectores.

El sentimiento es el mismo para el suministro de elementos de tierras raras, siendo la dirección en este segmento las asociaciones y la participación en varios proyectos de exploración en curso y futuros a escala global.

Según un informe de Foresight, en 2050 se espera que la flota de vehículos eléctricos en la Unión Europea alcance más de 250 millones de unidades, mientras que la expansión de las plantas de energía eólica y solar a 2.500 gigavatios aumentará la demanda de litio, grafito, cobalto, níquel y extraños elementos de la Tierra. .

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Anohu describió los 300.000 millones de euros asignados a la estrategia de Gateway como un «comienzo», y enfatizó que la estrategia «necesitará más».

“Pero esto es algo muy emocionante para nosotros en el Foro Africano de Inversiones porque traza claramente un camino en el que podemos hacer un esfuerzo de colaboración y asegurarnos de que los acuerdos en el continente valgan la pena”, dijo.

Bajo un escenario de cero emisiones netas, el FMI dice que una mayor demanda de cobre, níquel, cobalto y litio, los cuatro metales de transición energética por sí solos, aumentaría su valor de producción seis veces a $ 12,9 billones durante dos décadas.

Varios países africanos ricos en recursos, incluidos la República Democrática del Congo, Sudáfrica, Madagascar, Zimbabue y Botswana, se están beneficiando de la nueva cumbre UE-UA.

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Por ejemplo, la República Democrática del Congo representa alrededor del 70 % de la producción mundial de cobalto y la mitad de las reservas mundiales, con una capacidad de producción estimada de 100 000 toneladas métricas, según Statista. La producción de cobre alcanzó 1,5 millones de toneladas métricas en 2019.

Se estimó que la producción de níquel en Madagascar alcanzaría las 9.900 toneladas métricas en 2020, y la producción de litio en Zimbabue aumentó a 65.000 toneladas métricas en 2021. Botswana y Zimbabue también tienen níquel, mientras que Sudáfrica tiene recursos de cobre y litio.

África también cuenta con reservas del mineral de tierras raras más raro: el escandio. Tiene la capacidad de aumentar la resistencia y reducir el peso de los componentes del vehículo y está comenzando a emerger como la aleación más fuerte para la mayoría de los metales que fabrican los autos eléctricos.

En la Segunda Reunión Ministerial de la Unión Africana y la Unión Europea celebrada en Kigali Ruanda, en octubre de 2021, los ministros de las dos regiones destacaron el potencial que ofrece una “transición justa” hacia una economía verde, circular y climáticamente neutra.

También enfatizaron la importancia de una transformación digital segura, sostenible e inclusiva. La gran pregunta ahora es si los líderes africanos se unirán para aprovechar las crecientes demandas externas sobre los recursos africanos, para lograr acuerdos significativos que puedan beneficiar a todo el continente.

  • Este artículo fue copiado del Informe de África
  • Konrad Onyango es colaborador de Bird Stories Agency