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¿Qué esperan aprender los científicos de un raro eclipse solar total?

¿Qué esperan aprender los científicos de un raro eclipse solar total?

Los investigadores están particularmente entusiasmados de que el Sol se esté acercando al pico de su ciclo de 11 años.

Washington:

Cuando un raro eclipse solar total azote América del Norte el lunes, los científicos podrán recopilar datos invaluables sobre todo, desde la atmósfera del sol hasta comportamientos animales extraños, e incluso efectos potenciales en los humanos.

Se produce cuando el sol se acerca al pico de su ciclo solar de 11 años, preparando el escenario para una exhibición espectacular: la corona brillará espectacularmente desde la silueta de la luna a lo largo del camino de la totalidad, un corredor que va desde México hasta Canadá a través de Estados Unidos. Estados. .

Un eclipse solar total ofrece «oportunidades científicas asombrosas», dijo Pam Milroy, administradora adjunta de la NASA, en una conferencia de prensa esta semana sobre el evento celestial.

La Agencia Espacial de Estados Unidos es una de las instituciones que se preparan para el eclipse y planea lanzar los llamados «cohetes sonda» para estudiar los efectos en la atmósfera superior de la Tierra.

He aquí un vistazo a lo que los investigadores esperan aprender del próximo eclipse:

Atmósfera solar

Cuando la Luna pase directamente frente al Sol y lo bloquee, el esquivo borde exterior de la atmósfera solar, o corona, será visible «de una manera muy especial», dijo Milroy.

«Con Corona suceden cosas que no entendemos del todo», dijo.

El calor dentro de la corona se intensifica con la distancia desde la superficie del Sol, un fenómeno contradictorio que los científicos luchan por comprender o explicar completamente.

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Las llamaradas solares, ráfagas repentinas de energía que liberan radiación al espacio, ocurren en la corona al igual que las prominencias solares, formaciones masivas de plasma que se disparan desde la superficie del Sol.

Durante un eclipse, la parte inferior de la corona (donde ocurre gran parte de esta actividad) es más visible que el uso de instrumentos especializados para oscurecer la parte central del sol, lo que brinda una oportunidad de oro para el estudio, dijo Shannon Schmuhl. , director del Planetario Abrams de la Universidad Estatal de Michigan.

Los investigadores están particularmente entusiasmados de que el Sol se esté acercando al pico de su ciclo de 11 años.

«La posibilidad de ver algo sorprendente es muy alta», dijo Milroy.

atmósfera terrestre

El eclipse total también brindará a los científicos la oportunidad de estudiar los cambios en una parte de la atmósfera superior de la Tierra conocida como ionosfera, que es importante porque afecta las ondas de radio utilizadas para las comunicaciones y la navegación.

«Las perturbaciones en esta capa pueden causar problemas con el GPS y las comunicaciones», dijo Kelly Couric, directora del programa de eclipses en la sede de la NASA.

La ionosfera, donde la atmósfera de la Tierra se encuentra con el espacio, está influenciada por el Sol, que carga eléctricamente las partículas allí durante el día.

Se lanzarán tres cohetes de la NASA antes, durante y después del eclipse desde Virginia para medir estos cambios.

La disminución significativa de la luz solar causada por el eclipse, que es más rápido y localizado que una simple puesta de sol, debería permitir a los investigadores aprender más sobre cómo la luz afecta la ionosfera para poder predecir mejor las perturbaciones potencialmente problemáticas.

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Comportamientos animales

Durante el eclipse se ha observado un comportamiento animal sorprendente: se ha visto a las jirafas galopar, mientras que los gallos y los grillos pueden empezar a cantar y gorjear.

Además de la reducción de la luz solar, las temperaturas y los vientos, condiciones a las que los animales son sensibles, también pueden bajar significativamente durante un eclipse.

Andrew Farnsworth, ornitólogo de la Universidad de Cornell en Nueva York, está estudiando cómo afecta el eclipse a las aves, utilizando un radar meteorológico para detectar aves en vuelo.

Farnsworth dijo a los periodistas que durante el último eclipse solar total visto desde Estados Unidos en agosto de 2017, los científicos notaron «una disminución en la cantidad de animales que vuelan a nuestro alrededor».

El experto afirmó que el eclipse de 2017 trastocó las actividades diarias de insectos y aves, pero no provocó los comportamientos nocturnos habituales de los animales como la migración de aves o la aparición de murciélagos.

Agregó que en esta ocasión las aves pueden estar más inclinadas a migrar durante el eclipse, dado que ocurrirá en abril.

«Este tipo de patrones son importantes para comprender la forma en que los animales ven su mundo», dijo Farnsworth.

La maravilla del hombre

«El eclipse tiene un poder especial», dijo a los periodistas el administrador de la NASA, Bill Nelson, «hace que la gente sienta una especie de reverencia por la belleza de nuestro mundo».

Los investigadores estudiaron este sentimiento de pavor en 2017, utilizando datos de casi tres millones de usuarios de Twitter, ahora llamado X.

Según Paul Piff, quienes se encuentran en el llamado «camino total», en el que la luna oculta completamente al sol, tienden a utilizar el pronombre «nosotros» (en lugar de «yo») y expresar preocupación por otras personas. , profesora de psicología de la Universidad de California, Irvine.

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«Lo que estamos descubriendo es que las experiencias que causan asombro… parecen armonizar a las personas y conectarnos entre sí, conectarnos con entidades más grandes que nosotros mismos», dijo Piff.

Este año planea estudiar si el experimento tiene algún impacto en las divisiones políticas de la sociedad.

Científicos ciudadanos

Se planean alrededor de 40 proyectos de ciencia ciudadana sobre el eclipse, que van desde el uso de una aplicación telefónica para registrar la temperatura y la nubosidad hasta registrar el ruido ambiental durante el evento.

«Le animamos a que ayude a la NASA a monitorear las imágenes y los sonidos que le rodean», dijo Nelson.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).