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¿Puede la NASA realmente encontrar vida en Venus? Este es el lugar más probable para buscar

La NASA ha seleccionado dos misiones, denominadas DAVINCI + y VERITAS, para estudiar “Habitable perdido“Científico Venus. Cada misión recibirá aproximadamente US $ 500 millones para el desarrollo y se espera que ambas se lancen entre 2028 y 2030.

Durante mucho tiempo se ha creído que no hay vida en Venus debido a las temperaturas extremadamente altas. Pero a fines del año pasado, los científicos que estudian la atmósfera del planeta anunciaron una sorpresa (y algo polémico) Descubrimiento de fosfina. En la Tierra, esta sustancia química es producida principalmente por organismos vivos.

Esta noticia despertó un interés renovado en el planeta Tierra “.Mellizo‘, lo que llevó a la NASA a planificar sus últimas misiones para observar más de cerca el entorno planetario de Venus, lo que podría indicar condiciones de vida.

condiciones de vida

Desde que el telescopio espacial Hubble reveló la gran cantidad de galaxias cercanas, los astrónomos se han obsesionado con la búsqueda de exoplanetas en otros sistemas estelares, especialmente aquellos que parecen ser habitables.

Pero existen ciertos criterios para considerar un planeta habitable. Debe tener una temperatura adecuada y una presión atmosférica similar a la presión de la tierra y el agua disponible.

En este sentido, Venus podría no haber atraído mucha atención si estuviera fuera de nuestro sistema solar. Sus cielos están llenos de espesas nubes de ácido sulfúrico (que es peligroso para los humanos), la Tierra es un telón de fondo desolado de volcanes extintos y el 90 por ciento de su superficie está cubierta por corrientes rojas de lava caliente.

A pesar de esto, la NASA buscará en el planeta las condiciones ambientales que pueden haber sustentado previamente la vida. En particular, cualquier evidencia de que Venus alguna vez tuvo un océano cambiaría todos nuestros modelos actuales del planeta.

Curiosamente, las condiciones en Venus son mucho menos duras a unos 50 kilómetros (30 millas) sobre la superficie. De hecho, la presión en estas grandes altitudes alivia tanto que las condiciones se vuelven más parecidas a las de la Tierra, con aire respirable y temperaturas suaves.

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Si existiera vida (en forma de microbios) en Venus, esto probablemente sería donde podría estar.

El concepto artístico de las etapas de la sonda DAVINCI + de la NASA es decente en Venus.  (NASA / GSFC)El concepto artístico de las etapas de la sonda DAVINCI + de la NASA es decente en Venus. (NASA / GSFC)

Sonda DAVINCI +.

La misión DAVINCI + de la NASA (Exploración de la atmósfera profunda de gases nobles, química e imágenes de Venus) tiene varios objetivos científicos relacionados con:

El origen y evolución de la atmósfera.

Su objetivo será comprender los orígenes de la atmósfera en Venus, centrándose en cómo se formó por primera vez, cómo evolucionó y cómo (y por qué) se diferencia de la Tierra y Marte.

Composición de la atmósfera e interacción de la superficie

Esto implicará comprender la historia del agua en Venus y los procesos químicos que operan en la atmósfera inferior. También intentará determinar si Venus tiene un océano. Dado que la vida en la Tierra comenzó en nuestros océanos, este se convirtió en el punto de partida en cualquier búsqueda de vida.

propiedades superficiales

Este aspecto de la misión proporcionará conocimientos geográficamente complejos. Tarjeta regiones en Venus (con topografía muy distorsionada), y usted investigará sus orígenes, historias tectónicas y volcánicas, y factores climáticos.

Estos hallazgos podrían arrojar luz sobre cómo Venus y la Tierra comenzaron y divergieron de manera similar en su evolución.

La nave espacial DAVINCI +, al llegar a Venus, dejará caer una sonda esférica llena de instrumentos sensibles a través de la atmósfera del planeta. A medida que desciende, la sonda tomará muestras de aire, medirá continuamente la atmósfera a medida que cae y devolverá las mediciones a la nave espacial en órbita.

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La sonda llevará un espectrómetro de masas, que puede medir la masa de diferentes moléculas en la muestra. Esto se utilizará para detectar cualquier Gases nobles u otros gases traza en la atmósfera de Venus.

Los sensores en vuelo también ayudarán a medir la dinámica de la atmósfera, y la cámara tomará imágenes de alto contraste durante el aterrizaje de la sonda. Solo cuatro naves espaciales han regresado Imágenes de la superficie de VenusLa última foto fue tomada en 1982.

El volcán en escudo más alto de Venus es Maat Mons.  (NASA)El volcán en escudo más alto de Venus es Maat Mons. (NASA)

Verdad, honestidad

Mientras tanto, el Verdad, honestidad (Emisividad de Venus, Radiociencia, InSAR, Topografía, Espectroscopía) Una misión de mapeo de la superficie determinará la historia geológica del planeta y comprenderá por qué evolucionó de manera diferente a la Tierra.

La geología histórica proporciona información importante sobre los cambios climáticos antiguos, las erupciones volcánicas y los terremotos. Estos datos se pueden utilizar para predecir la probable magnitud y frecuencia de eventos futuros.

La misión también buscará comprender la geodinámica interna que ha dado forma al planeta. En otras palabras, podemos construir una imagen de los movimientos de las placas continentales de Venus y compararla con los movimientos de la Tierra.

En paralelo con DAVINCI +, VERITAS capturará imágenes topográficas de alta resolución de todo el planeta de la superficie de Venus, mapeando características de la superficie que incluyen montañas y valles.

Al mismo tiempo, el Mapeador de emisividad de Venus Un instrumento (VEM) en la nave espacial en órbita VERITAS mapeará las emisiones de gas de la superficie, con una resolución que es capaz de detectar vapor de agua cerca de la superficie. Sus sensores son tan poderosos que podrán ver a través de espesas nubes de ácido sulfúrico.

Una visión de las condiciones en Venus

Lo más emocionante de estas dos misiones es la sonda de la órbita a la Tierra. En la década de 1980, cuatro módulos de aterrizaje alcanzaron la superficie de Venus, pero solo pudieron operar durante dos días debido a la presión aplastante. La presión es de 93 bares, lo que equivale a 900 metros bajo el nivel del mar en la Tierra.

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Luego está la lava. Numerosos tramos de lava en Venus se extienden por varios cientos de kilómetros. El movimiento de esta lava se puede mejorar con la temperatura media de la superficie del planeta, que es de unos 470 grados centígrados.

al mismo tiempo, “Escudo” de los volcanes Venus tiene un ancho impresionante de 700 kilómetros (435 millas) en la base, pero solo unos 5,5 kilómetros de altura en promedio. El volcán en escudo más grande de la Tierra, Montaña larga En Hawaii, tiene solo 120 km de ancho en la base.

Idunns Mons, la cumbre volcánica de Venus, aún puede estar activa.  (Cielo terrestre)Edon Mons. (Cielo terrestre)

Solo hay tres cuerpos en nuestro sistema solar con volcanes de fuego activos confirmados: la Tierra, Marte y la luna de Júpiter, Io. Pero una investigación reciente ha sugerido que Idunn Mons (en la foto), un pico volcánico en Venus, aún puede estar activo.

La información obtenida de DAVINCI + y VERITAS proporcionará información importante no solo sobre cómo se formó Venus, sino también sobre cómo se formó cualquier planeta rocoso que da vida. Idealmente, esto nos proporcionaría pistas valiosas para buscar cuando busquemos mundos habitables fuera de nuestro sistema solar.

Islas GilProfesor Titular de Física, RMIT. Universidad.

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