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¿Por qué es importante la ventilación?

ventana. Madhurs / iStock

Después de extensos estudios sobre cómo se propaga COVID, los científicos y los legisladores se están enfocando en la calidad del aire interior. Aquí está todo lo que necesitas saber:

¿Qué sabemos?

Una de las herramientas más poderosas para limitar la propagación de COVID-19 ha estado frente a nuestras narices: purificar el aire que respiramos. Después de extensos estudios de brotes de enfermedades, eventos de súper propagación y dinámica de aerosoles, los epidemiólogos que se especializan en enfermedades respiratorias advirtieron que mantener una distancia de 6 pies de los demás no es suficiente para evitar infecciones en interiores. La Organización Mundial de la Salud ha tardado más de un año en reconocer que la COVID no solo se transmite a través de grandes gotitas respiratorias que caen rápidamente al suelo, sino que también se propaga en partículas diminutas que pueden permanecer en el aire como finas neblinas durante horas. Con el levantamiento de los mandatos de máscara, esto subraya lo importante que es mantener el flujo de aire en espacios interiores abarrotados, equipando edificios con sistemas de ventilación que bombean el aire cargado de virus y dispositivos de filtración que atrapan partículas virales. Piense en el virus transmitido por aerosol como humo de cigarrillo, dijo Joseph Allen, director del Programa de Edificios de Salud de Harvard. “Si fumo en la esquina de un salón de clases y tiene poca ventilación/filtrado, ese salón se llenará de humo”, dijo Allen. Pero al aire libre, dijo, «podrías estar a dos pies de mí, dependiendo de en qué dirección sople el viento, es posible que ni siquiera sepas que estoy fumando».

¿Cómo se transmite el coronavirus?

Cada vez que exhalamos, el aire sale rápidamente de nuestros pulmones a través de la nariz y la boca en una nube cálida de líquido respiratorio. Las gotitas que aparecen cuando gritas o toses pueden ser tan anchas como un mechón de cabello humano, pero el coronavirus se transmite principalmente a través de millones de aerosoles, gotitas de solo unos pocos milímetros de ancho, que escapan con cada respiración. En una habitación abarrotada y mal ventilada, hasta el 4 por ciento de cada inhalación es el aliento de otra persona; Investigadores de la Universidad de Oregón encontraron que no había una diferencia significativa entre la cantidad de partículas de aerosol compartidas entre personas que se encontraban a 4 pies de distancia versus 11 pies de distancia. Sin embargo, la humedad ayuda. Los estudios muestran que en lugares secos, como muchas oficinas y restaurantes, las gotitas respiratorias viajan distancias cada vez más largas.

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¿Dónde ocurre la infección?

Mayormente en interiores. Ha habido muy pocos informes de transmisiones al aire libre, incluso cuando decenas de miles de personas se reúnen para conciertos o eventos deportivos, ya que hay ventilación ilimitada en el exterior. Uno de los primeros eventos de superpropagación de COVID, en el ensayo de coro de marzo de 2020 en el estado de Washington, destacó las limitaciones del distanciamiento social en interiores. A pesar de tomar medidas para publicitar a los cantantes en la iglesia, 52 de los 61 participantes dieron positivo por COVID en unas pocas semanas y dos miembros del coro murieron. Los científicos sugieren que cuantas más personas estén en el interior, mayor será el riesgo de que una de ellas sea infecciosa y emita nubes invisibles de virus. Esto explica por qué los restaurantes abarrotados, los gimnasios y las salas de reuniones mal distribuidas provocan tantos brotes.

¿Cómo puede ayudar la ventilación?

Trae aire fresco y bombea el aire que exhalan las personas, diluyendo así la concentración de posibles partículas de coronavirus. (También reduce el riesgo de contraer virus de la gripe y el resfriado, que también se propagan por el aire). Un estudio de más de 10.000 aulas en Italia encontró que los buenos sistemas de ventilación redujeron la transmisión de COVID en un 82,5 por ciento. Los aviones son otro buen ejemplo de ventilación en acción. Sentarse en la cabina de un avión es una de las formas más seguras de viajar, ya que la mitad de los pasajeros respiran aire proveniente del exterior del avión y la otra mitad se recicla a través de filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) que brindan una eficiencia de captura mínima de 99.97 por ciento – mejor que la mayoría de los edificios. Sin embargo, puede infectarse en un avión si está sentado al lado de una persona infectada.

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¿Qué pasos se deben tomar?

Simplemente abrir las ventanas mejora la ventilación, especialmente cuando estás en lados opuestos de la habitación. Los filtros portátiles HEPA son efectivos, y la luz ultravioleta también ha demostrado ser efectiva cuando se usa para tratar el aire que pasa a través del sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) de un edificio. Los expertos también difundieron la locura de usar espaciadores de plexiglás para proteger a las personas del aliento de los demás. Los estudios muestran que, si bien estas barreras pueden prevenir las gotas de aerosol, como los protectores contra estornudos en las barras de ensaladas, también impiden la circulación del aire y pueden funcionar en subir riesgo de lesión.

¿Es común una buena ventilación?

No, por eso la Casa Blanca lanzó recientemente un plan de acción para mejorar la calidad del aire interior para combatir la propagación de COVID. Durante décadas, los ingenieros han priorizado hacer que los edificios sean más eficientes energéticamente, prefiriendo la recirculación a la ventilación. El aire exterior bombeado al interior necesita ser enfriado o calentado, y en un edificio comercial típico, los sistemas HVAC representan hasta el 40 por ciento de la energía total consumida; Este porcentaje aumenta cuando se instalan filtros MERV 13 más gruesos para capturar aerosoles. La reparación de los sistemas HVAC es costosa, por lo que habrá resistencia, dijo Linsey Marr, profesora de ingeniería en Virginia Tech. Ella dijo: «Para poner algo de fuerza en esto, se necesitarían estándares y regulaciones. Y eso llevaría años».

Problemas de calidad del aire en las escuelas.

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La edad promedio de un edificio de escuela pública en los Estados Unidos es de más de 45 años, y muchos tienen sistemas HVAC obsoletos o de bajo rendimiento, según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno. Durante la pandemia, algunas escuelas desesperadas han dejado las ventanas abiertas durante los gélidos meses de invierno para mejorar la ventilación. Enfrentando una tremenda presión para mejorar la calidad del aire y reducir el riesgo de un brote de COVID, las escuelas públicas han comprometido un estimado de $4.4 mil millones para proyectos HVAC. Un estudio de escuelas en Georgia encontró que la ventilación mejorada y la filtración HEPA redujeron la tasa de COVID en un 48 por ciento. Como solución temporal, los distritos escolares de todo el país también han gastado decenas de millones de dólares en purificadores de aire portátiles, que a menudo sobrestiman su eficacia y se sabe que liberan partículas de ozono, que pueden desencadenar asma en los pulmones en desarrollo. La mejor solución es actualizar sus sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado para proporcionar una circulación de aire frecuente, dijo Tracy Washington Inger, especialista en aire interior de la Agencia de Protección Ambiental. Para permitir la transición a vivir con COVID como una «enfermedad endémica», dijo, las escuelas necesitan «estrategias de gestión efectivas a largo plazo que aborden la calidad del aire interior».

Este artículo fue publicado por primera vez en el último número de la semana revista. Si quieres leer más como ella, puedes probar seis números libres de riesgos de la revista. aquí.

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