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¿Por qué el espacio parece negro? – Livescience.com

Mire el cielo nocturno con sus propios ojos o maravíllese con las imágenes del universo en Internet y verá lo mismo: la oscuridad granulada del espacio, salpicada de estrellas brillantes, planetas o naves espaciales. Pero, ¿por qué es negro? ¿Por qué el espacio no es tan colorido como el cielo azul diurno en la Tierra?

Sorprendentemente, la respuesta no tiene nada que ver con la falta de luz.

“Se podría pensar que debido a que hay miles de millones de estrellas en nuestra galaxia, miles de millones de galaxias en el universo y otras cosas como planetas que reflejan la luz, cuando miramos el cielo por la noche es muy brillante”, dijo Tinley Hutchinson-Smith. , un estudiante de posgrado en astronomía y astrofísica en UCLA., Santa Cruz (UCSC), dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico: “Pero en cambio, es muy, muy oscuro”.

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Esta paradoja, conocida en física y astronomía como la paradoja de Olbers, dijo Hutchinson-Smith, puede explicarse mediante la teoría de la expansión del espacio-tiempo, la idea de que “debido a que nuestro universo se expande más rápido que la velocidad de la luz … la luz de lejos.” Las galaxias pueden expandirse a ondas infrarrojas, de microondas y de radio que el ojo humano no puede ver. “Y debido a que es invisible, parece negro (negro) a simple vista.

Miranda Abbeville, también estudiante de doctorado en astronomía y astrofísica en la Universidad de California, está de acuerdo con Hutchinson Smith. “Las estrellas emiten luz en todos los colores, incluso colores invisibles para el ojo humano, como ultravioleta o infrarrojos”, dijo a WordsSideKick.com. “Si pudiéramos ver microondas, todo el espacio brillaría”. Apple dijo que esto se debe a que el fondo cósmico de microondas (energía luminosa del Big Bang dispersada por protones y electrones que estaban en el universo temprano) todavía llena todo el espacio.

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Otra razón por la que el espacio interestelar e interplanetario parece oscuro es que el espacio exterior es un vacío casi completo. Recuerde que los cielos de la Tierra son azules porque las moléculas que componen la atmósfera, incluidos el nitrógeno y el oxígeno, dispersan muchas de las longitudes de onda azules y violetas de la luz visible del sol en todas las direcciones, incluidos los ojos. Sin embargo, en ausencia de materia, la luz viaja en línea recta desde su fuente hasta el receptor. Dado que el espacio es un vacío casi perfecto, es decir, contiene muy pocas moléculas, prácticamente no hay nada en el espacio interestelar y planetario que pueda dispersar la luz en nuestros ojos. Como la luz no llega a los ojos, ven negro.

Sin embargo, un estudio de 2021 publicado en The Astrophysical Journal sugiere que el espacio puede no ser tan negro como pensaban originalmente los científicos. La misión New Horizons de la NASA a Plutón y el Cinturón de Kuiper permitió a los investigadores ver este espacio sin la interferencia de la luz de la Tierra o el Sol. El equipo observó las imágenes tomadas por la nave espacial, restando cualquier luz de las estrellas conocidas, la Vía Láctea y posibles galaxias, así como cualquier luz que pudiera haber penetrado a través de los movimientos de la cámara. Descubrieron que la luz de fondo del universo sigue siendo dos veces más brillante de lo esperado.

Las razones desconocidas para el brillo adicional serán el foco de estudios futuros. Hasta entonces, una cosa parece probable: el espacio podría ser “carbón” como un tono negro.

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Publicado originalmente en Live Science.

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