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Peluquería teatral – West Side Rag

Fotos por Hazen Koehler.

Escrito por Hazen Koehler

«¿Quieres mudarte a Nueva York?» Javier Benavent le preguntó a su esposa Helena. Ella respondió: «Mañana». La pareja salió de España de su casa 20 días después. Eso fue hace 11 años. Hoy, Javier es el único dueño y peluquero en salón de peluqueríaen la avenida Amsterdam y la calle 93.

Me dijo: “Encontré un trabajo en Manhattan y comencé a trabajar [at a place] Frente a la Universidad de Columbia sin hablar inglés. Durante los primeros seis u ocho meses, lloré, y literalmente lloré, porque me sentía como un mueble más. No pude hablar con nadie. Estaba trabajando con mi computadora portátil y un cliente estaba eligiendo un peinado en línea. despues, despues [the haircut] Solía ​​ser solo otro mueble en la esquina otra vez».

Seis años en Estados Unidos, Javier aprendió a hablar inglés con fluidez, abrió una peluquería de teatro en el Upper West Side y obtuvo una calificación casi perfecta en Google con más de 100 reseñas individuales de cinco estrellas. Pasando por las reseñas, una frase popular que pasa por los elogios, «¡El mejor salón de Nueva York!»

Imagen cortesía de Javier.

“España es donde están los clientes más exigentes del mundo”, dijo Javier. La gente va al salón una vez por semana, en su mayoría mujeres. Los chicos no van una vez al mes, una vez cada 40 días. Debes formarte durante al menos dos años en una escuela de peluquería privada o pública. Después de eso, deberías entrenarte como peluquero durante al menos un año”.

En su juventud, Javier, de 13 años, visitó la peluquería local para hacerse un corte. Su peluquero habitual estaba atendiendo a otro cliente, por lo que Javier se sentó y observó a los peluqueros trabajar. De repente se echó a reír y su barbero se detuvo. «¿Lo que es divertido?» preguntó Javier. «Cuéntanos el chiste y todos nos reiremos contigo». Pero no hubo broma. Fue un sentimiento que lo embargó, el momento en que Javier descubrió su pasión y su profesión. «Me interesé mucho. Trabajaban como escultores».

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La madre de Javier visitaba el salón dos veces por semana, principalmente para secarse el cabello. Inspirado por su nuevo sentido de propósito, le pregunté a Javier si limitaría sus visitas a una vez por semana para que él pudiera practicar secando su cabello con secador los fines de semana. Ella estuvo de acuerdo y Javier comenzó a peinar no solo el cabello de su madre, sino también el de sus amigas y el de su padre.

«Pero no les corté el cabello. Solía ​​secarlos con secador. Solo estaba tratando de romperme la mano». Agarró sus gruesas manos hacia mí, «Cuando no has hecho ningún trabajo manual, tus manos son como una sola pieza. Tienes que enseñarles a tus manos a moverse. En mi caso, tengo manos grandes y dedos muy anchos. Pero Puedo poner mis dedos donde tú no puedes. Es solo que las habilidades evolucionan con el entrenamiento.

Antes de la Web, y en un instituto sin clases de peluquería, Javier compraba libros y estudiaba cosmética de forma independiente. Entraría en los salones, se pararía fuera de sus ventanas y observaría a los estilistas entrar. Después de que finalmente se graduó de la escuela secundaria, ingresó a una academia de peluquería. Mientras estaba en la academia, trabajaba en el negocio de sus padres durante el día, asistía a la escuela por la tarde y se quedaba despierto hasta tarde para ver las lecciones de los estudiantes mayores.

El joven Javier compite por ser el campeón de España de peinado.

En su segundo año, se llevó a cabo un concurso nacional para determinar el mejor peluquero de España. Javier no solo ganó y se convirtió en el «Campeón de España de Peinado», sino que se graduó seis meses antes y fue asignado para enseñar en la academia. Él dijo: «Después de 37 años en mi profesión, después de trabajar en la moda durante más de 25 años y administrar muchos peluqueros, todavía estoy aprendiendo».

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Cuando llegue a la modesta tienda de Amsterdam Avenue en Theatre Hair Salon, se sentirá cómodo en un espacio limpio y blanco. La sonrisa de Helena te da la bienvenida en la recepción. Te lava el pelo, te sirve el café y te trae a Javier que ha empezado a hablar de España y del mundo de la peluquería extranjera a muchos americanos que se apresuran a hacerse un corte rápido. Es una cálida tienda familiar cuyo meticuloso servicio ha sido cuidadosamente refinado por un artista dedicado y apasionado.

Elena y Javier.

En el salón hay siete sillas, tres lavanderías, dos empleados, un esposo y una esposa, un anfitrión y un peluquero.