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Patrick French, biógrafo de VS Naipaul e India, ha muerto a los 56 años

Patrick French, biógrafo de VS Naipaul e India, ha muerto a los 56 años

El escritor e historiador Patrick French, conocido por su biografía acreditada de 2008 sobre VS Naipaul, murió de cáncer a la edad de 56 años.

Su esposa, Miro Gokhale, ex editora de Penguin Press Group, anunció la noticia de su muerte.

«A las 8:10 de esta mañana, mi amado esposo, Patrick French, falleció en Londres después de una valiente batalla contra el cáncer», dijo.

Fue padre, amigo, esposo, mentor y mentor de muchos. Su bondad y amor permanecerán con nosotros para siempre. Se fue en paz sin sufrir”.

Nacido en Inglaterra en 1966, estudió literatura francesa en la Universidad de Edimburgo. Ha ganado una serie de prestigiosos premios de escritura, incluido el Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros, el Tiempo de domingo Escritor Joven del Año y Premio Somerset Maugham.

Fue muy respetado por sus escritos sobre la India, incluida su crónica de la lucha de la nación por la libertad del dominio británico en su obra de 1998, Libertad o muerte: el viaje de la India hacia la independencia y la división.

Ha recibido muchos elogios por los libros y el periodismo que demuestran su extenso proceso de investigación y su atractivo estilo de escritura, junto con su capacidad para abordar temas complejos. Entre sus obras más destacadas El mundo es lo que es: la biografía autorizada de VS Naipaul, y 2011 India: foto, que fue nominado para el Premio Samuel Johnson.

«Al igual que Naipaul, French tiene un interés permanente en la India. Al igual que él, habla con muchas personas de todos los ámbitos de la vida y escucha sus historias». El independiente Lea una reseña de la biografía francesa de Naipaul. Pero a diferencia de él, muestra empatía por lo que dicen y, lo que es más importante, no se burla de ellos.

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Al igual que Naipaul, lee atentamente la historia del país, a diferencia de él, no carga con el peso del resentimiento poscolonial ni de los sentimientos de traición hacia el país de sus antepasados ​​que no cumplieron con sus expectativas. India para él no es ni una región de tinieblas ni de civilización herida.Hay un millón de rebeliones, pero la imagen que ofrece Francia es más complicada.

(GT)

La biografía de French fue inusual porque incluyó la revelación de que, en 1972, Naipaul comenzó un largo y tumultuoso romance con Margaret Gooding, una mujer angloargentina a quien admitió tener sus fantasías sexuales de «crueldad y dominación». Naipaul dijo en entrevistas con French que fue «muy violento con ella durante dos días con mi mano… Su cara estaba mal. No podía aparecer en público».

También se incluyen las memorias de Patricia Hale, a quien Naipaul conoció en Oxford en 1952 y con quien compartió una relación igualmente tensa. a El neoyorquino El periodista señaló que los extractos que Hill escribió en The French fueron particularmente dolorosos de leer. Murió de cáncer de mama en 1996: “Se puede decir que la maté”, dijo Naipaul a French. «Se puede decir. Me siento un poco así».

Muchos de los que rindieron homenaje a French por la noticia de su muerte compartieron elogios por su trabajo y también lo llamaron una persona «indefectiblemente generosa».

«Profundamente entristecido al enterarme de la muerte de Patrick French», escribió el historiador y biógrafo de Gandhi, Ramachandra Guha, en Twitter. «Era un escritor maravilloso, y sus libros sobre Francis Younghusband y VS Naipaul son clásicos de la escritura biográfica moderna. También era un ser humano excelente, indefectiblemente generoso con amigos y extraños por igual».

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El periodista y presentador de programas de entrevistas Veer Sanghvi dijo que French escribió sobre India con «simpatía, comprensión y una visión profunda basada en la investigación».

“La mayoría de la gente lo recordará por su biografía de VS Naipaul”, dijo. «Pero siempre recordaré las ideas que le dio a nuestro movimiento de libertad».

El autor William Dalrymple dijo que «amaba» y admiraba a French «desde que ambos teníamos 13 años, quien fue el padrino de mi boda».

Dalrymple, que a menudo aparecía en el mismo escenario que French en festivales literarios de la India y de todo el mundo, añadió: «Era alegre, ingenioso y encantador, siempre lleno de entusiasmo y energía. También fue el mejor biógrafo de nuestra generación».

«La última vez que conocí a Patrick French, habló emocionado sobre su próxima biografía autorizada de Doris Lessing», escribió el periodista de la BBC Sutik Biswas en un tuit. El trabajo de Lessing, dijo, «mente, cuerpo y sentimiento unificados». El francés era un biógrafo consumado: el libro de Naipaul es un notable tour de force. Su muerte es una gran pérdida».

Al francés le sobreviven su esposa Miro Jokhale y cuatro hijos.