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Para que AfCFTA tenga éxito, África debe hablar con una sola voz

Heraldo

esteban williams

La nueva África: resuma el desempeño de Afreximbank durante el último año.

Dr. Hippolyte Vovak: El profesor Benedict Orama, presidente y presidente de la Junta Directiva del Banco, informó que 2021 fue un año extraordinariamente fuerte.

Los impresionantes resultados del banco están en línea con los registros históricos. Como institución financiera de desarrollo sistémicamente relevante por excelencia, el Banco se ha basado en respuestas anticíclicas bien pensadas. Ampliar su balance por encima del crecimiento direccional para brindar un apoyo efectivo a las entidades soberanas y corporaciones en los países miembros durante las crisis económicas.

La respuesta al retiro pandémico de Covid-19 no ha sido diferente, y el banco ha vuelto a su conjunto probado de herramientas de soporte anticíclico.

A través de la Facilidad de Mitigación del Comercio de Pandemias (PATIMFA), respondió de manera rápida y audaz, mitigando los golpes económicos de la pandemia y facilitando una rápida recuperación posterior a la contención.

También ha invertido en diversificar sus fuentes de crecimiento, particularmente en la industria farmacéutica. África se ha recuperado con fuerza de su primera recesión en 25 años, con una expansión del PIB regional del 6,9 % en 2021.

La Nueva África: Una preocupación expresada sobre el AfCFTA es que puede aislar a África. ¿Podría marginar aún más al continente de la economía global?

Dr. Hippolyte Vovak: No comparto esta opinión por varias razones: si se toma 2021 como referencia, la participación de África en el comercio mundial fue inferior al 3 %, muy por debajo del nivel que disfrutó la región en los primeros años de la independencia en la década de 1970.

Por ejemplo, a pesar de que el tamaño de su población es similar al de Zambia, la contribución de los Países Bajos (uno de los países industriales más avanzados del mundo) al comercio mundial supera a la de toda África.

En la actualidad, África representa más del 17 % de la población mundial, pero solo alrededor del 2,6 % del comercio mundial y menos del 3 % del PIB mundial.

Se espera que el Área de Libre Comercio Continental Africana revierta esta marginación. Aunque la mayoría de las investigaciones han enfatizado los beneficios potenciales del comercio intraafricano, que se han mantenido muy bajos, las estimaciones del Banco Mundial muestran que el AfCFTA aumentará las exportaciones de África en más de US$560 mil millones, principalmente en términos de industrialización.

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Un nuevo africano: ¿Cómo puede África dejar de exportar materias primas?

Dr. Hippolyte Vovak: La persistencia del modelo de desarrollo colonial de extracción de recursos y el deterioro a largo plazo de los términos de intercambio de productos básicos fue la ruina de las economías africanas.

Pero las reglas de origen, vistas como ‘pasaportes’ que permitirán que los bienes se comercialicen libres de impuestos dentro del Área de Libre Comercio Continental Africana, tienen el potencial de desencadenar los motores de la industrialización basada en productos básicos y colocar a la región en el camino hacia una mayor producción manufacturera. y mayor intensidad comercial.

Las normas de origen acelerarán el proceso de industrialización, incluso mediante el desarrollo de cadenas de valor regionales que permitirán a los países africanos integrarse mejor en las cadenas de valor mundiales a través de actividades de valor añadido hacia atrás.

El comercio y la industrialización entre los países africanos se refuerzan mutuamente. El crecimiento proyectado del comercio intraafricano bajo el AfCFTA impulsará la industrialización, ya que los productos manufacturados representan una parte mayor y creciente del comercio intraafricano.

Pero invertir en recursos humanos, particularmente en ciencia e ingeniería, será fundamental para cosechar los beneficios del pleno crecimiento y desarrollo del Área de Libre Comercio Continental Africana.

Esto es especialmente cierto en la era de la inteligencia artificial, donde el éxito bajo la Cuarta Revolución Industrial requiere una fuerte inversión en tecnologías avanzadas y modernas.

Un nuevo africano: ¿Puede identificar las otras ventajas del AfCFTA?

Dr. Hippolyte Vovak: Los beneficios potenciales son infinitos, pero destacaré dos casos para mayor claridad: el primero son las industrias creativas, que fueron el tema principal de la edición 2022 del African Trade Report publicado durante la reunión general anual, y las negociaciones comerciales.

Las industrias culturales y creativas han sido un importante motor de crecimiento en África durante la última década, y Nollywood se convirtió en el segundo mayor productor y exportador de películas del mundo.

La adopción de un sistema sólido de derechos de propiedad intelectual en virtud del Acuerdo de Libre Comercio Continental Africano puede poner a estas industrias en un ciclo virtuoso a largo plazo que promueva un renacimiento creativo y una convergencia cultural que conduzca a una profundización del proceso de integración económica. Esto ha llevado a increíbles historias de éxito en otras partes del mundo.

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Segundo: Al mismo tiempo, el AfCFTA tiene el potencial de mejorar el poder de negociación de África en las negociaciones comerciales internacionales, cambiando los límites del comercio justo para un proceso de globalización más inclusivo que funcione para todos.

Sin embargo, la primera y más importante prueba para nuestro continente Que durante demasiado tiempo ha estado en el extremo corto de la negociación del comercio internacional. Es resistir la carrera hacia los acuerdos comerciales bilaterales, que a menudo sesgan el comercio y debilitan la voz de África a nivel mundial o crean desarmonía.

Hablar con una sola voz en la era AfCFTA es quizás el desafío más importante, magnificado por la gran cantidad de países que conforman el Área de Libre Comercio Continental, la más grande del mundo en términos de membresía.

En esencia, el AfCFTA es una condición necesaria para el desarrollo económico, pero no es suficiente por sí mismo; Los países tendrán que trabajar más duro y, sobre todo, para obtener todos los beneficios.

Un nuevo africano: con la esperanza de aumentar la inversión extranjera directa en África, ¿hay algún argumento para brindar protección a las industrias emergentes de África?

Dr. Hippolyte Vovak: Sí, una de las ventajas de la integración regional es un aumento de los flujos de IED y un cambio en su composición. Hasta ahora, las entradas de IED en África han sido en forma de lo que yo llamaría inversión águila, donde un “inversionista águila” vuela desde un país extranjero y toma recursos con algunas regalías como contraparte.

Es posible que este modelo haya generado algunos ingresos fiscales y reservas de divisas para los gobiernos, pero sus costos sociales y ambientales fueron significativos y se reflejaron en tasas persistentemente altas de pobreza y desequilibrios estructurales.

Esto ha llevado a lo que los economistas llaman crecimiento, con el deterioro del bienestar general en medio del crecimiento económico.

En virtud del Acuerdo de Libre Comercio Continental Africano, habrá un cambio en la composición de la IED hacia la fabricación intensiva en mano de obra a medida que las empresas se beneficien de las economías de escala; Además de las ganancias competitivas y de productividad asociadas con una fuerte reducción en el riesgo de inversión en mercados más pequeños.

Este cambio en la composición de las entradas de IED ya se está produciendo. Tomemos como ejemplo a Volkswagen, que ha establecido una fábrica en Ruanda. La decisión de Volkswagen fue impulsada no solo por el clima de inversión altamente atractivo que Ruanda ofrece a los inversores, sino también por el atractivo de todo el mercado de África Oriental y, en general, el potencial de crecimiento asociado con el Área de Libre Comercio Continental.

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Pero su pregunta también apunta al potencial de una competencia malsana entre la IED y el crecimiento de las empresas africanas y las pequeñas y medianas empresas (PYME). Si bien no se puede descartar por completo el riesgo de desplazar a las industrias emergentes en África, es importante señalar que la IED también ha sido un vector confiable para la transferencia de tecnología.

Imagine un escenario en el que la industria automotriz en África, motivada por las reglas de origen, decide suministrar llantas a todos los autos nuevos desde África Occidental, una región que tiene todas las materias primas necesarias pero carece de la tecnología para fabricar llantas.

Esto no solo promoverá el comercio transfronterizo dentro del continente, sino que también creará las condiciones adecuadas para la integración efectiva de las PYME africanas en este campo automotriz.

Otro ejemplo es el desarrollo de vehículos de nueva energía (NEV) en la transición en curso hacia la energía verde. Si se inyecta IED en el continente para producir NEV, las pequeñas y medianas empresas africanas pueden fabricar y suministrar baterías de litio e integrarse en la cadena de valor global de NEV, no como proveedores de materias primas sino a través de actividades hacia atrás.

Pero nivelar el campo de juego para encender los «espíritus animales» (para usar el famoso término de John Maynard Keynes) para los empresarios africanos será fundamental para el crecimiento de las PYME regionales y las industrias emergentes.

Si lo hace, eventualmente conducirá a la aparición de bloques africanos en el entorno económico mundial. Mejorar el entorno empresarial y abordar las innumerables limitaciones a las que se enfrentan los empresarios africanos son pasos importantes para la región, donde las consecuencias de las costosas barreras no arancelarias al comercio y al crecimiento interno fueron como la fragmentación del mercado en la era anterior a la Zona de Libre Comercio Continental Africana.