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Paleontólogos encuentran 635 millones de años de fósiles parecidos a hongos en la Tierra | Paleontología

Los fósiles microscópicos parecidos a hongos de 635 millones de años encontrados en la Formación Dushantou en China en el período Ediacárico proporcionan evidencia fósil directa de la colonización de la Tierra con hongos.

Microfósiles parecidos a hongos, filiformes y de 635 millones de años de la Formación Dushantou en China. Crédito de la imagen: Andrew Czaja, Universidad de Cincinnati.

Los fósiles en forma de hongo del período Ediacárico se encuentran en pequeñas cavidades dentro de las bien estudiadas rocas sedimentarias de Doloston. Formación Doushantuo En Weng’an, sur de China.

Fue un hallazgo accidental. En ese momento, nos dimos cuenta de que este podría ser el fósil que los científicos han estado buscando durante mucho tiempo “, dijo Tian Gun, estudiante de doctorado en Virginia Tech.

“Si nuestra explicación es correcta, sería útil para comprender el cambio paleoclimático y la evolución temprana de la vida”.

Los fósiles microscópicos de Doushantuo son pequeños pero contienen trazas de materia orgánica.

Incluye hebras ramificadas de dos tipos morfológicos y dominios huecos enlazados.

Los filamentos tienen una longitud mínima de cientos de micrones y pueden ser rectos, curvados o doblados.

El análisis del equipo indica que lo más probable es que representen microorganismos fúngicos que colonizaron entornos kársticos en algún momento entre hace 635 y 632 millones de años.

Es posible que haya desempeñado un papel en la catalización de la oxigenación atmosférica y el desarrollo de la biosfera después del desastre ”.Globo de nieve‘Evento.

Micrografías de filamentos fúngicos de 635 millones de años y dominios asociados: (a) Filamentos totales asociados con glóbulos pequeños;  Los hilos están incrustados en calcedonia y, a veces, cortados con calcedonia (flechas amarillas);  Tenga en cuenta las derivaciones (flechas blancas), los sistemas de ramificación en forma de escalera (flechas blancas superior y derecha) y esferas pequeñas (flechas blancas de dos puntas);  (B) Cadenas con múltiples órdenes de ramificación (como flechas en c);  Tenga en cuenta las ramas laterales cortas (flechas en byd) y la bola pequeña (centro inferior en c);  (E) Filamentos bifurcados con dos ramas laterales secundarias cortas (flechas) acercándose entre sí;  (F) El sistema de ramificación (flecha);  (G) Ampliación del centro derecho en (a), que muestra un sistema de ramificación en forma de escalera y dos pequeñas esferas coaxiales con filamentos;  (H) Micrografía correspondiente al recuadro más grande en (g);  (I) Mapa Raman de pirita, correspondiente a un cuadro más pequeño en (g);  (J, k) Redes de filamentos anastomóticos;  Las flechas en (k) denotan áreas más grandes relacionadas.  Crédito de la imagen: Gann et al., Doi: 10.1038 / s41467-021-20975-1.

Micrografías de filamentos fúngicos de 635 millones de años y dominios asociados: (a) Filamentos totales asociados con glóbulos pequeños; Los hilos están incrustados en calcedonia y, a veces, cortados con calcedonia (flechas amarillas); Tenga en cuenta las derivaciones (flechas blancas), los sistemas de ramificación en forma de escalera (flechas blancas superior y derecha) y esferas pequeñas (flechas blancas de dos puntas); (B) Cadenas con múltiples órdenes de ramificación (como flechas en c); Tenga en cuenta las ramas laterales cortas (flechas en byd) y la bola pequeña (centro inferior en c); (E) Filamentos bifurcados con dos ramas laterales secundarias cortas (flechas) acercándose entre sí; (F) El sistema de ramificación (flecha); (G) Ampliación del centro derecho en (a), que muestra un sistema de ramificación en forma de escalera y dos pequeñas esferas coaxiales con filamentos; (H) Micrografía correspondiente al recuadro más grande en (g); (I) Mapa Raman de pirita, correspondiente a un cuadro más pequeño en (g); (J, k) Redes de filamentos anastomóticos; Las flechas en (k) denotan áreas más grandes relacionadas. Crédito de la imagen: Gann Et al. Doi: 10.1038 / s41467-021-20975-1.

“Hace alrededor de 635 millones de años, cuando comenzó el período de Ediacara, nuestro planeta se estaba recuperando del enfriamiento global”, dijeron los investigadores.

“En ese momento, las superficies de los océanos estaban congeladas a una profundidad de más de un kilómetro y era un ambiente extremadamente duro para casi cualquier organismo, excepto para alguna vida microscópica que ha logrado prosperar”.

“Los científicos siempre se han preguntado cómo la vida volvió a la normalidad y cómo la biosfera pudo volverse más grande y más compleja que nunca”.

“Con este nuevo fósil en la mano, estamos seguros de que los habitantes de las cavernas microscópicas y bajas desempeñaron muchos papeles en la regeneración del medio ambiente terrestre en la era de Ediacara”.

Aunque la evidencia anterior indica que las plantas terrestres y los hongos formaron una relación simbiótica hace unos 400 millones de años, el descubrimiento del equipo restableció la línea de tiempo de cuando estos dos reinos colonizaron la Tierra.

El profesor Shuhai Xiao, de la Virginia Tech University, dijo: “Anteriormente, la pregunta era: ‘¿Había hongos en el mundo terrestre antes de la aparición de las plantas terrestres? “

“Y creo que nuestro estudio sugiere que sí. Nuestros fósiles en forma de hongo son 240 millones de años más antiguos que el registro anterior. Este, hasta ahora, es el registro más antiguo de hongos terrestres”.

El descubrimiento fue informado en una hoja En la revista Comunicaciones de la naturaleza.

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T Gunn Et al. 2021. Fósiles ocultos parecidos a hongos del período ediacárico temprano. Nat Common 12, 641; Doi: 10.1038 / s41467-021-20975-1

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