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Pádel: con 25 millones de jugadores en todo el mundo, el deporte se vuelve «más y más grande» por la superestrella del tenis Andy Murray



CNN

Se cree que es un deporte que comenzó con siestas.

El calor sofocante de Acapulco, México, hizo que el empresario Enrique Corcuera tomara una siesta en la casa de su familia todas las tardes. Mientras tanto, su hija Viviana lo ha estado cabreando golpeando pelotas de tenis contra las paredes de la casa.

Eso llevó a Corcuera a construir otro muro contra el que batear, y a partir de ahí comenzó a desarrollarse el nuevo y tentativo deporte de raqueta.

Cuando la pelota seguía escapando por el costado de la pared, Corcuera instaló más paredes con cercas de metal y luego instaló una red en el centro del espacio cerrado.

Lo que inicialmente se concibió como un juego para ser disfrutado por una familia en México, desde entonces se ha convertido en pádel, un popular deporte de raqueta que combina elementos de Tenis y calabaza.

Hoy, más de 50 años desde sus inicios, Padel cuenta con 25 millones de jugadores en más de 90 países de todo el mundo.

Entre ellos se encuentra el tres veces campeón de tenis de Grand Slam, Andy Murray, quien ha estado familiarizado con el deporte desde que era un adolescente entrenando en España.

“Creo que es un gran deporte social”, dijo Murray a CNN. “Sé que muchos ex tenistas lo tomaron cuando terminaron de jugar y descubrieron que era excelente para su condición física, pero no tan difícil como el tenis”.

A diferencia del tenis, el pádel se juega generalmente en formato de dobles, aunque en ambos deportes se utiliza el mismo sistema de puntuación.

Todos los saques se realizan bajo la axila y, una vez devueltos, los tiros se pueden jugar con la pelota, después de un rebote o después de rebotar en la pared. Los jugadores también pueden realizar tiros en las paredes laterales y traseras que bordean la cancha de 20 metros de largo y 10 metros de ancho en su lado de la red.

Las raquetas de pádel son más pequeñas, más gruesas y más firmes que las de tenis y tienen una superficie de golpe hecha completamente de fibra de carbono o fibra de vidrio, a diferencia de las raquetas de cuerdas que se pueden encontrar en tenis, squash, bádminton o raquetas de madera utilizadas en pepinillo.

Si bien es similar al surf de remo, que se ha disparado en popularidad en los Estados Unidos en los últimos años, ganándose el apodo de pasatiempo informal epidémico de Estados Unidos, el surf de remo ha ganado terreno en otras partes del mundo, a saber, Europa y América del Sur.

El año pasado, por ejemplo, se estimó que se registraron unas 15.000 nuevas pistas de pádel en Europa.

Las raquetas de pádel son diferentes en forma y tamaño a las que se usan en tenis o squash.

El juego ha prosperado en España, donde hay más de seis millones de jugadores activos y más de 20.000 estadios, lo que convierte al badel en el segundo deporte participativo más popular después del fútbol.

«Creo que seguirá aumentando», dice Murray. «Sospecho [tennis] Los clubes seguirán queriendo construir estadios y habrá más demanda de ellos… En España, obviamente, es enorme.

«Sé que uno de mis antiguos entrenadores, Jonas Björkmann, que fue el número 1 del mundo en dobles y el número 4 en individuales, juega todo el tiempo. Ha abierto varios centros en Suecia. Feliciano López, a quien He tocado con él varias veces en la gira… toca regularmente». .

Murray, que ganó sus tres títulos de Grand Slam en Wimbledon y el US Open entre 2012 y 2016, ve un futuro tan brillante para el deporte que ha invertido en Game4Padel, el proveedor líder de pistas de pádel en el Reino Unido.

Él es parte de una alineación de celebridades de embajadores e inversores en la compañía, incluido el hermano Jimmy, ex jugador mejor clasificado de dobles masculino, el futbolista de Liverpool y Holanda Virgil van Dijk, y el ex jugador internacional de rugby de Gales Jonathan Davies.

«Fue una oportunidad para invertir en un deporte que disfruto jugar», dice Murray. «Es uno de los deportes de más rápido crecimiento en el mundo… Creo que seguirá creciendo más y más. Creo que los clubes seguirán queriendo construir estadios y habrá más demanda para ellos».

La pista de pádel se vio en la capital de Qatar, Doha, a principios de este año.

Jugado en una cancha de un tercio del tamaño de una cancha de tenis, el pádel es de bajo impacto y baja intensidad en comparación con otros deportes de raqueta, algo que, junto con el satisfactorio ruido de «ampolla» al golpear la pelota, contribuyó a su popularidad.

En el World Padel Tour, el deporte también tiene un próspero circuito profesional, aunque actualmente la fuerza numérica del pádel se ve mejor en el juego amateur. ¿Puede alcanzar el mismo nivel de popularidad mundial que el tenis?

“Creo que puede suceder de manera entretenida en términos de la gran cantidad de personas que juegan, solo por lo que he visto en lugares como España, Italia y Francia, por ejemplo”, dijo Jamie Murray a CNN.

«A nivel profesional, sinceramente, no lo sé. Con el tenis, creo que hay mucha tradición e historia y cosas en muchos eventos importantes. Creo que Padel puede tardar mucho en llegar a eso».

Además de invertir en el juego, los hermanos Murray también son ávidos jugadores. Juntos, uno pensaría que harían una pareja útil en la cancha de pádel, si tan solo dejaran de lado su rivalidad entre hermanos.

«Jugamos algunas veces a principios de este año en Australia cuando estuvimos allí en el Abierto de Australia», dice Andy. «Tienen dos canchas allí y me encargué de él fácilmente, así que no creo que haya perdido contra él todavía».

Pero cuando se le pregunta quién es el mejor hermano, Jimmy da una respuesta diferente.

«Creo que debo ser yo», dice.

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