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Otro retraso para Webb, pero esta vez debido al cohete y no al telescopio

Funcionarios de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) han reconocido que el lanzamiento del telescopio espacial James Webb probablemente se retrasará desde finales de octubre hasta al menos mediados de noviembre de 2021. Informamos el mes pasado, El generalmente confiable Ariane 5 ha tenido problemas en dos lanzamientos anteriores donde ocurrieron aceleraciones inesperadas en el automóvil cuando la aerodinámica se separó del misil. La aerodinámica es la punta cónica que se usa para proteger la carga útil de la nave espacial durante el lanzamiento y la aceleración a través de la atmósfera terrestre.

“De hecho, ha habido una anomalía que se mencionó recientemente en los medios”, dijo Danielle de Chambord, directora interina de Ariane 5 Modificaciones, durante Reunión informativa de JWST. “Se ha encontrado el origen del problema. Se han tomado acciones correctivas”.

De Chambure agregó que actualmente están realizando los últimos exámenes y ha comenzado una revisión de las calificaciones “por lo que deberíamos poder confirmar todo eso en unos días o semanas. Esto de ninguna manera debería poner en peligro el lanzamiento de James Webb”, agregó. dicho.

Exponiendo, espero que no. Pero el retraso, sí.

Los funcionarios que asistieron a la sesión informativa, incluido Thomas Zurbuchen de la NASA, administrador asociado de la NASA para la Dirección de Misiones Científicas, no estaban comprometidos sobre cuánto tiempo podría demorar realmente el retraso.

Las autoridades confirmaron que el telescopio se enviará al sitio de lanzamiento de la Agencia Espacial Europea en Kourou, Guayana Francesa, a fines de agosto. Desde el inicio del envío, el telescopio tardará 10 semanas en estar listo para su lanzamiento, con 55 días desde la llegada para cargar el telescopio en el cohete. Cuando un miembro de los medios de comunicación indicó que la línea de tiempo conducía al lanzamiento a más tardar a mediados de noviembre, Zurbuchen dijo que la evaluación era “casi correcta. No tengo nada más que agregar”.

Sin embargo, agregó, Arianespace y la ESA han sido transparentes sobre la información en los últimos 10 meses sobre posibles retrasos.

“Tenemos toda la información que necesitamos”, dijo Zurbuchen. Hemos tenido discusiones técnicas en profundidad con todas las partes alineadas con un objetivo, que es lograr el éxito de la misión “.

El telescopio espacial James Webb dentro de la sala limpia del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Crédito: NASA / JSC

Si bien se han producido anomalías recientes durante los dos lanzamientos anteriores de Ariane 5, las cargas útiles se han colocado con éxito en órbita. Hay dos lanzamientos de Ariane en el manifiesto antes del lanzamiento de JWST, y ahora se espera que ese lanzamiento no sea anterior a junio y agosto de 2021, respectivamente.

Si bien el proyecto JWST tiene un historial conocido y bien documentado de retrasos significativos en el cronograma y aumentos de costos del proyecto, el proyecto ha completado recientemente importantes hitos técnicos, como la finalización con éxito del conjunto final de pruebas de sonido y vibración en octubre de 2020, y el actuación Ejercicios de despliegue de protección solar en diciembre 2020. Esta primavera, El espejo primario se ha abierto por última vez en la Tierra. antes de movilizar el telescopio para su lanzamiento.

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