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Otra ventana lucrativa para Jorge Mendes, ‘Guardián de Portugal’ | agentes de fútbol

TLas puertas del Club Alfândega permanecen abiertas, incluso si uno de sus anteriores propietarios se ha mudado a un escenario más grande. Ubicada en el centro de Caminha, en la frontera portuguesa con el norte de España, la creación de la discoteca en 1989 se inspiró en un viaje a Ibiza el verano pasado.

Uno de sus fundadores, Moraes Vieira, dijo en una entrevista con un periódico local en 2014.

Una de esas noches en el Club Alfândega -que significa «costumbre» en inglés- el famoso Jorge Mendes conoció a Nuno Espirito Santo, futuro técnico de los Wolves y del Tottenham, quien se convertiría en su primer gran cliente. Mendes era entonces un hombre de negocios de 30 años que también dirigía una tienda de videos, pero aprovechó la oportunidad para conocer al joven portero en su club nocturno de propiedad parcial y rápidamente emergió como el agente más poderoso del mundo.

Nuno, frustrado por sus intentos de irse de Vitoria Guimarães, recordó en una entrevista con The Guardian en 2016 cómo un plan con Mendes, que incluía fingir que estaba borracho frente al entonces presidente de Vitoria, Antonio Pimenta Machado, terminó con un movimiento para Deportivo La Coruña. El resto, según cuenta la historia, es historia.

La agencia, Gestifute, creada por Mendes unas semanas después de la mudanza de Nuno en 1997, ahora cuenta con Cristiano Ronaldo y José Mourinho entre sus clientes y se estima que ha negociado contratos por valor de más de mil millones de libras esterlinas y ha generado al menos 100 millones de libras esterlinas en comisiones cada uno. año desde 2015. En una ventana de transferencia que ha visto niveles récord de gasto por parte de los clubes de la Premier League, este verano ha sido particularmente lucrativo para Mendes a pesar de no poder asegurar la codiciada salida de Ronaldo del Manchester United.

Jorge Mendes con su cliente estrella Cristiano Ronaldo en la Gala de Premios de Dubái
Jorge Mendes con su cliente estrella Cristiano Ronaldo en la Gala de Premios de Dubái. Foto: Reuters

En junio, obtuvo una buena comisión para supervisar la transferencia de 85 millones de libras esterlinas de Darwin Núñez del Benfica al Liverpool, dos meses después de que Uruguay despidiera a su agente original, Edgardo LaSalvia. Mendes también estuvo involucrado en la transferencia de 20 millones de libras esterlinas de Joao Balenha al Fulham desde el Sporting de Lisboa unas semanas más tarde a pesar de los retrasos luego de una disputa sobre el pago de los honorarios del agente con el representante de Balenha de España, Hernán Reguera.

Según informes en Portugal, Mendes también tomó una participación del 10% en el acuerdo de 35 millones de euros que transfirió a Fabio Vieira del Oporto al Arsenal, y redujo la transferencia de 40 millones de euros de Vitéña del Oporto al PSG para enfriar su comisión total. 13,5 millones de euros el resto de su salario, Los informes dijeronEsto llegó gracias a un acuerdo con el Oporto de que en cada caso si el jugador se vende por más de 30 millones de euros, la mitad de los equipos se le pagará a Mendes.

“En Portugal es realmente el guardián: cualquier transferencia relacionada con los Tres Grandes está mediada por Jorge Mendes”, dice Pepo Russo, sociólogo de la Universidad de Florencia que se especializa en fútbol. «Nadie se mueve sin él, especialmente a la Premier League. Este verano fue probablemente el más importante de su carrera como agente: ha estado en muchas transferencias. Realmente está por todas partes en este momento».

La cesión de Rubén Vinagri al Everton a finales de julio procedente del Sporting fue un excelente ejemplo de cómo podría funcionar la red de Mendes. El defensa portugués de 23 años, representado oficialmente por el compañero de equipo de Mendes, Jorge Pérez, pasó dos temporadas en el equipo juvenil del Sporting antes de unirse al Mónaco en el verano de 2014. El dueño del Mónaco desde 2011, el oligarca ruso Dmitri Rybolovlev, es conocido por ser un cercano aliado de Mendes.

Wenger permaneció en Mónaco durante dos temporadas antes de ser vendido a Wolverhampton, donde Mendes desempeña un papel de asesor y es cercano al propietario del club chino, Fosun. La siguiente parada de Wenager fue Olympiacos, como Nottingham Forest, propiedad de Evangelos Marinakis. El magnate de los medios y del transporte marítimo tiene una fuerte relación con Mendes, quien la semana pasada co-prestó a Renan Lodi del Atlético de Madrid a Forrest.

Wenager pasó solo cuatro meses en Grecia y se fue para unirse al Famalicao portugués en enero de 2021 después de hacer cuatro apariciones, incluidas las lesiones. Famalicão es propiedad de la empresa israelí Idan Ofer, otra empresa que tiene estrechos vínculos con Mendes y también es el mayor accionista del Atlético.

Wenger volvió a estar en camino el verano pasado cuando regresó cedido al Sporting en un acuerdo que incluía una cláusula de que el conjunto portugués pagaría 10 millones de euros por el 50% de sus derechos económicos si llegaba a los octavos de final de la Champions League. Tras apenas 18 partidos, el 1 de julio completó su fichaje definitivo por el club donde todo empezó siendo un adolescente. Menos de cuatro semanas después, Everton, que nombró al exjefe de reclutamiento de Wolverhampton, Kevin Thelwell, como director deportivo en febrero, tomó a Wenger cedido por temporada con una opción de compra. Todavía tiene que comenzar un partido de la Premier League con el equipo en apuros de Frank Lampard.

«Everton tiene una buena relación con Mendes y es cada vez más influyente en la Premier League», dice Russo. «Hubo un momento en que tenía la impresión de que Mendes estaba perdiendo terreno con algunos de los clubes más grandes. Pero ahora ha reconstruido su relación con muchos de ellos y ahora está trabajando para aumentar sus relaciones con otros, como Paris Saint-Germain. Paso a paso, está reconstruyendo su red eléctrica que se vio influenciada por la idea de Football Leaks y otras investigaciones.

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