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O’Neill no se arrepiente de haber jugado con España

O’Neill no se arrepiente de haber jugado con España

El equipo de Michael O’Neill no había perdido en sus últimos tres partidos antes de la derrota del sábado. [Getty Images]

El seleccionador de Irlanda del Norte, Michael O’Neill, ha dicho que «no se arrepiente» de haber programado un amistoso internacional con él. España Cree que la exposición a jugadores de esta calidad beneficiará a su equipo en el futuro.

Irlanda del Norte llegó al partido del sábado invicta en tres partidos, pero a pesar de tomar una ventaja en el segundo minuto, finalmente fue superada en una derrota por 5-1.

España estaba aprovechando el partido como preparación final para la Eurocopa, que comienza en Alemania la próxima semana.

Irlanda del Norte jugará contra Bulgaria, Bielorrusia y Luxemburgo en la Liga de Naciones de la UEFA este otoño, y O’Neill dice que quiere que su equipo enfrente a un rival superior antes del inicio de las eliminatorias para la Copa del Mundo 2026 el próximo año.

«Cuando nos ofrecieron este partido, sentí que era la oportunidad adecuada», dijo O’Neill, cuyo equipo se enfrentará a Andorra en otro partido amistoso el martes.

Y añadió: «Hubiera sido más fácil enfrentarnos a un equipo de nuestro nivel, pero creo que en la Nations League nos enfrentaremos a equipos de nuestro nivel y esta fue una oportunidad para mostrar el más alto nivel de nuestros jugadores. «

“Tenemos que aceptar que, dado que la Copa del Mundo de 2026 se celebrará [qualification] A partir de marzo. Necesitamos jugar contra tantos equipos buenos como sea posible.

Y añadió: «No me arrepiento de haber jugado el partido. Nos ocuparemos del resultado. Ya he perdido antes».

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Con las estrellas de la Liga española pedri Y Nico WilliamsY también impresionante Ciudad de Manchester Mediocampista rodriLa calidad de la selección española quedó de manifiesto durante un periodo de 23 minutos de la primera parte en el que marcó cuatro goles.

Liverpool aunque Connor Bradley defensa del manchester unido Johnny Evans Hay dos excepciones notables, y O’Neill reflexionó que jugar contra rivales de este calibre fue una experiencia nueva para muchos miembros de su equipo.

«Muchos de nuestros jugadores no juegan al fútbol a este nivel», afirmó.

“Lo positivo para nosotros es que demuestra a nuestros jugadores que este es el nivel que hay que alcanzar si se quiere jugar al máximo nivel en el fútbol internacional. España es un equipo de primer nivel que irá a Alemania con ambiciones y convicción. Que pueden ganar el torneo, y con razón.

“Nuestra ambición es clasificarnos para un torneo. Hay dos niveles de fútbol internacional allí. Lo positivo para nosotros es que hemos conseguido esa exposición.

«A nadie le gusta perder 5-1, pero los jugadores aprenderán de esta experiencia».

Neco Williams celebra con PedriNeco Williams celebra con Pedri
Atlético de BilbaoUn jugador que impresionó particularmente a O’Neill fue Neco Williams. [Getty Images]

Apenas 13 partidos después de su segunda etapa como entrenador de Irlanda del Norte, el equipo de O’Neill todavía carece de experiencia internacional en todos los ámbitos, con ocho de los 10 titulares del sábado habiendo disputado menos de 25 partidos internacionales.

Sin embargo, España está demostrando que la edad no es una barrera: Pedri y Williams tienen 21 y 16 años. Barcelona Chico maravilla Lamin Yamal Entre los jugadores más efectivos del campo.

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«Un jugador increíble», añadió O’Neill sobre este último.

“Hablamos de nuestros jugadores jóvenes, pero él es más joven a otro nivel. Por otro lado, Neco Williams también ha sido fantástico.

“Tienen grandes jugadores individuales. Pedri, por ejemplo, es genial y marca muy bien sus goles.

«Estos son jugadores que jugarán en la cima del juego, que serán estrellas globales. Para nuestros jugadores, fue bueno tener esa exposición y jugar contra ellos».