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Omicron puede ser menos agresivo porque ataca las células pulmonares

  • Dos estudios de laboratorio recientes sugirieron una razón por la cual Omicron podría ser más suave que otras variantes.
  • Dijeron que su método de atacar las células funciona mal en los pulmones, donde el virus causa el mayor daño.
  • Pero el método Omicron es más eficaz en otros lugares, lo que podría explicar la infección.

Según dos, la variante del coronavirus omicron puede ser menos grave en humanos porque ataca las células pulmonares humanas de una manera diferente. laboratorio estudios publicado recientemente.

Un grupo de 31 científicos de diferentes universidades colaboró ​​en el proyecto del primer estudio. El segundo estudio fue escrito por 34 científicos de institutos escoceses e ingleses. Ambos estudios se han publicado en forma preimpresa, lo que significa que no han sido revisados ​​por otros científicos.

Los investigadores dijeron que Las muchas mutaciones de Omicron Parece haber cambiado por completo la forma en que se replica en el cuerpo.

Ravindra Gupta, un investigador líder en diversidad de la Universidad de Cambridge y autor del primer estudio, dijo a Insider que Omicron “realmente está haciendo lo suyo de muchas maneras”.

“La biología del virus no es lo que solía ser. Es casi algo nuevo”.

Gupta dijo que esto proporciona nueva evidencia para apoyar la idea de que Omicron es menos peligroso. Varios otros estudios, y algunos datos del mundo real, han indicado que el virus causa enfermedades menos graves y menos muertes.

Los expertos se mostraron reacios a aceptar los resultados demasiado rápido, esperando datos más precisos. El artículo de Gupta y sus colegas podría ayudar a explicar la diferencia de intensidad.

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Dos formas de controlar el cuerpo.

Hay dos formas en que un virus puede infectar una célula.

Un método se basa en la fusión de la envoltura del virus con la membrana celular humana. Esta vía, llamada fusión de la superficie celular, es la vía preferida por delta, Según el trabajo anterior de Gupta.

La fusión de la superficie celular solo se puede usar si la célula tiene altos niveles de una molécula llamada TMPRSS2, que en el caso del coronavirus corta la proteína del pico del virus a la mitad.

Un diagrama esquemático muestra los diferentes modos de entrada que puede usar un coronavirus (SARS-CoV-2) para ingresar a una celda.

El gráfico anotado de las rutas de entrada utilizadas por el coronavirus muestra la diferencia entre Omicron y Delta, según un estudio reciente.


Georgina Brown / Joe Grove



TMPRSS2 se encuentra en grandes cantidades en los pulmones, lo que significa que variantes como delta pueden prosperar allí y causar daños graves a las personas que infectan.

“Se cree que esta es una de las raíces dominantes de la infección en el tejido pulmonar profundo asociada con enfermedades más graves”, dijo Gupta.

Gupta dijo que las mutaciones delta significan que es mucho mejor para reducir su alto contenido de proteínas que otras variantes.

Por el contrario, es mucho más difícil cortar a la mitad la proteína de pico de Omicron, según los resultados de las pruebas de laboratorio citadas en el estudio escrito por Gupta. Esto empeorará la infección de los pulmones como lo hace Delta.

Por otro lado, el estudio dijo que la proteína de pico de Omicron es mucho mejor para unirse a las células humanas en general, lo que le da una ventaja en las células sin TMPRSS2.

Las células de las vías respiratorias tienen niveles bajos de TMPRSS2, por lo que Omicron es más adecuado para infectar estas células mediante una vía llamada fusión endógena, según el estudio. Esto lo haría más capaz de causar infecciones con síntomas leves.

El gráfico muestra dónde se encuentran los bronquios y los pulmones en una sección transversal de una persona.

El diagrama anotado muestra la ubicación de la tráquea y el pulmón.

Dentro de QAI Publishing / Global Image Collection a través de Getty Images


Estos resultados vienen a continuación Otro laboratorio estudios Se ha observado que Omicron prolifera más rápidamente en las vías respiratorias y las células bronquiales que en los pulmones.

Los datos del mundo real apoyan este hallazgo, ya que Omicron parece haber dado lugar a una menor proporción de hospitalizaciones que Delta en SudáfricaY Reino Unido, Y Estados Unidos.

Gupta dijo que los resultados son preliminares, pero apoyan la idea de que la alternativa es menos riesgosa.

“Así que creemos que eso es lo que une todo”, dijo.

Buenas y malas noticias

“Tal vez debamos ser cautelosos. Es bueno ver que esta alternativa es potencialmente menos riesgosa. Pero aún no sabemos hasta qué punto”, dijo Gupta.

Tampoco está claro si Omicron puede causar otras consecuencias a largo plazo, conocidas colectivamente como COVID a largo plazo, como ha sido el caso de las otras variantes.

Gupta también advirtió que es posible que vuelvan a surgir variantes futuras más mortales. “La próxima alternativa podría tener características comunes, así que no creo que podamos ser complacientes”, dijo.