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Odyssey Orbiter de la NASA celebra 20 años de cartografiar Marte

La nave espacial Mars Odyssey de la NASA pasa sobre el polo sur de Marte en la ilustración del concepto de este artista. La nave espacial se lanzó hace 20 años el 7 de abril de 2001. NASA / Laboratorio de propulsión a chorro

Esta semana marca el vigésimo aniversario del lanzamiento de la nave espacial Mars Odyssey de la NASA, que ha estado en órbita alrededor de Marte desde 2002. Esto la convierte en la nave espacial de mayor duración jamás enviada a Marte y continúa monitoreando la superficie marciana.

Uno de los principales descubrimientos de Odyssey fue el descubrimiento de hielo subterráneo en Marte. Se descubrió hielo debajo de la superficie poco profunda del planeta, y estas lecturas fueron confirmadas más tarde por la sonda Phoenix.

“Antes de Odyssey, no sabíamos dónde se almacenaba esta agua en el planeta”, dijo el científico del proyecto Geoffrey Plott del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que lidera la misión Odyssey. declaración. “Primero lo detectamos desde la órbita y luego confirmamos que estaba en el Phoenix Lander”.

Determinar la ubicación del hielo en Marte es fundamental por dos razones: primero, para comprender la historia del agua en el planeta y, por lo tanto, si podría albergar vida en el pasado, y segundo, Habilitación de futuras misiones tripuladas En el planeta.

Otros logros de los que Odyssey formó parte incluyen descubrir la formación de Marte mediante la creación de un mapa del mundo con el instrumento THEMIS. Esto no solo creó un mapa de la superficie, sino que también proporcionó información sobre los componentes de la superficie, como rocas, arena o polvo.

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Los datos de Orbiter también se han utilizado para ayudar a seleccionar los lugares de aterrizaje para las misiones a Marte. THEMIS ha identificado peligros como rocas que se deben evitar, y sus mapas de hielo se pueden utilizar para determinar un lugar de aterrizaje para la última misión tripulada.

Philip Christensen, presidente de THEMIS en la Universidad Estatal de Arizona, dijo en declaración. “Mars Odyssey y THEMIS han jugado un papel importante en esta transformación y es un gran honor ser parte de la exploración de Marte”.

Odyssey todavía está en funcionamiento y tiene suficiente propulsor hasta 2025. Se espera que continúe su trabajo observando la superficie del planeta.

“Marte es un lugar muy dinámico y cambiante, por lo que esperamos que THEMIS y Odyssey continúen observando el planeta durante muchos años”, dijo Christensen. “La exploración siempre tiene sorpresas, por lo que incluso después de 20 años no sabemos realmente qué esperar en cada foto que tomamos”.

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