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No solo T-Rex: ¿Por qué los dinosaurios gigantes tenían brazos pequeños?

extraña anatomía de Tirano-saurio Rex Ha sido objeto de burlas con sutil sarcasmo durante años. Con su gigantesco cráneo, gigantescos dientes y gigantesco cuerpo, Tirano saurio Rex Las armas pequeñas no parecen apropiadas. Además, tiende a descargar la apariencia de una amenaza. Tirano saurio Rex De lo contrario tornillos.

Ella lleva la peor parte de las bromas, incluso ahora. Tirano saurio Rex No es el único carnívoro masivo con armas pequeñas. Muchos terópodos, un clado de dinosaurios carnívoros con dos piernas, tenían brazos pequeños unidos a un cuerpo masivo. Ejemplos incluyen carnotauroY el cuyo nombre significa toro carnívoro y sus brazos parecen una semilla antigua. carnotauro Es un miembro de la familia Abelisaurid, como dinosaurio Es un grupo de terópodos con armas pequeñas. Ambos grupos vivieron durante el período Cretácico tardío, hace unos 66 millones a 68 millones de años.

Ahora, los investigadores pueden agregar otro grupo a la mezcla. en nuevo papel en biología actualInvestigadores liderados por el argentino Juan Canal reportan el hallazgo de un dinosaurio carnívoro gigante, Miraxis Gegas. Merax Es parte de Carcharodontosauridae, una familia de depredadores dominantes que habitó la mayoría de los continentes a principios del período Cretácico, hace entre 100 y 145 millones de años, mucho antes de eso. Tirano saurio Rex Fue al rededor. Gustos Tirano saurio Rex Y el carnotauroY el Merax Las partes delanteras cortas se ven fuera de lugar con su enorme cuerpo.

Este hallazgo proporciona evidencia de que las extremidades anteriores inferiores evolucionaron de forma independiente en grupos separados de dinosaurios. Los científicos todavía debaten el propósito de bajar las extremidades anteriores, pero su aparición en diferentes ramas evolutivas es una evidencia convincente de que los brazos cortos cumplen alguna función para estos enormes animales.

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Revelación del dragón

En 2012, en el primer día de excavaciones en la Patagonia, los científicos descubrieron partes de Merax. Luego pasaron una década excavando y analizando meticulosamente la muestra. Después de descubrir el esqueleto de carcarodontosáurido más completo hasta la fecha, Kanal y sus colegas pueden proporcionar una descripción detallada de la anatomía del dinosaurio.

nombre de género Merax Se refiere al nombre de un dragón en George RR Martin Una canción sobre la nieve y el fuego. serie ficticia. el adjetivo de la especie que le dieron, gigas, griego para gigante, no es una exageración. Tiene un cráneo de 127 centímetros de largo y un peso corporal de más de 4.200 kilogramos. Merax Era una bestia. Sin embargo, ni siquiera era el dinosaurio más grande de la zona. Los investigadores usaron porque el cráneo de la muestra está casi completo. Merax‘Cráneo para proyectar medidas craneofaciales incompletas de otros dinosaurios’. Por ejemplo, usando Merax Como medida, los investigadores estiman que su relativa, giganotosaurioMide unos 162 cm de largo, lo que lo convierte en uno de los cráneos de terópodos más largos jamás descubiertos.

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los Merax El cráneo también tiene huesos coriáceos decorados con surcos y crestas verticales irregulares, y un poderoso cuerno que sobresale de su frente. Estos rasgos faciales son exclusivos de la especie e indican que los carcarodontosáuridos tenían una gran diversidad de ornamentación facial que pudo haber servido para atraer parejas.

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Característica destacada Merax Sus extremidades anteriores están casi perfectamente conservadas. Los brazos tienen aproximadamente la mitad de la longitud del fémur. Merax Es el primer dinosaurio de su tipo que se encuentra con extremidades anteriores conservadas, y el descubrimiento indica que las armas pequeñas eran una característica común de todos los carcarodontosáuridos.

Pequeño patrón entre grandes dinosaurios.

Los investigadores encontraron que Merax Y el dinosaurio Mostró similitudes más marcadas en la longitud del brazo de lo esperado en un modelo donde el cambio de rasgos ocurre aleatoriamente. En otras palabras, las proporciones del primer plano al extremo posterior de la especie eran demasiado similares para ser producto de la casualidad, lo que sugiere que evolucionaron para realizar una función similar. Esta idea se apoya en la posibilidad de que Merax Y el dinosaurio Habitaron lugares ecológicos similares a los dinosaurios carnívoros gigantes en sus épocas y regiones. Es posible que hayan tenido experiencias y necesidades similares.

todavía, Merax Y el dinosaurio no están estrechamente relacionados y Merax Se extinguieron hace al menos 20 millones de años. dinosaurio Atrás. Su anatomía de brazo similar es un ejemplo de convergencia, que describe la evolución independiente de rasgos similares en linajes no relacionados. La evolución convergente ocurre típicamente cuando grupos de animales relacionados de forma lejana encuentran obstáculos biológicos o ecológicos similares. Un ejemplo clásico del rasgo convergente es la evolución de las alas, que evolucionaron de forma independiente en aves, murciélagos e insectos.

A medida que se encuentran más dinosaurios de brazos grandes y pequeños, se vuelve poco probable que las armas no tuvieran ninguna función. Las armas pequeñas deben haber sido seleccionadas activamente en múltiples razas de dinosaurios depredadores gigantes porque ofrecían a las criaturas alguna ventaja.

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¿Por qué armas pequeñas?

brazos diminutos dinosaurio Ha fascinado a los investigadores y al público durante décadas. La idea común es que dinosaurio No usó brazos largos, no los necesitó y dejó de dirigir recursos hacia su crecimiento y desarrollo. Algunos investigadores plantean la hipótesis de que los animales usaron armas pequeñas para mantener cerca a sus parejas durante la reproducción o para levantarse de una posición boca abajo. Aarón y se ha sugerido Los brazos están encogidos para que no te muerdan accidentalmente durante el frenesí de alimentación de los dinosaurios que intentan arrebatar un trozo de carne del cadáver.

Kanal y los coautores utilizan su análisis de Merax Para apoyar la cuarta hipótesis: las armas pequeñas trazan la evolución de los cráneos masivos. Por ejemplo, otros dinosaurios carnívoros de varias toneladas como dinochiros o Gigantoraptor Tiene extremidades delanteras largas pero cráneos pequeños.. En esta hipótesis, los científicos sugieren que cuanto más grande sea el cráneo, mayor será su valor para arrebatar presas. Luego, los brazos se contraen porque el cráneo asume la mayoría, si no todas, las funciones depredadoras.

Sin embargo, los autores señalan que los músculos de los brazos indican que está lejos de ser un miembro límbico inútil. La verdad puede residir en la intersección de las diversas hipótesis propuestas. Cualquiera que sea la razón, debido a que los científicos nunca podrán observar directamente el comportamiento de los terópodos con armas pequeñas, el misterio seguirá perdurando y excitando nuestra imaginación.