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NASA Mars Lander Insight se queda en silencio después de 4 años

Este podría ser el final de la polvorienta racha roja del módulo de aterrizaje Insight de la NASA, que se quedó en silencio después de cuatro años en Marte.

Los niveles de energía de la sonda han estado disminuyendo durante meses debido al polvo que cubre sus paneles solares. Los controladores terrestres del Laboratorio de Propulsión a Chorro en California sabían que el final estaba cerca, pero la NASA informó que Insight inesperadamente no respondió a las comunicaciones de la Tierra el domingo.

«Insight debería haber llegado al final de sus operaciones», dijo la NASA el lunes por la noche, y agregó que su última comunicación fue el jueves. No se sabe qué provocó el cambio en su energía.

El equipo seguirá intentando ponerse en contacto con InSight, por si acaso.

InSight aterrizó en Marte en 2018 y fue la primera nave espacial en documentar el terremoto. Supervisó más de 1.300 terremotos utilizando un sismómetro de fabricación francesa, incluidos muchos causados ​​por impactos de meteoritos. El terremoto más reciente, detectado por InSight, a principios de este año dejó la Tierra temblando durante al menos seis horas, según la NASA.

Las lecturas del sismómetro arrojan luz sobre el interior de Marte.

ARCHIVO – El equipo Mars InSight reacciona después de recibir la confirmación de que la sonda Mars InSight aterrizó con éxito en Marte, el lunes 26 de noviembre de 2018 dentro del área de apoyo de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

La semana pasada, los científicos revelaron que InSight marcó otro objetivo, capturando el remolino de polvo marciano no solo en imágenes, sino también en sonido. Afortunadamente, la columna de polvo arremolinada explotó directamente sobre el módulo de aterrizaje 2021 cuando su micrófono estaba encendido.

Sin embargo, el otro tren de aterrizaje principal no tuvo más que problemas.

Una plataforma de perforación alemana, destinada a medir la temperatura del interior de Marte, nunca llegó a más de medio metro (2 pies), mucho menos de 5 metros (16 pies). La NASA anunció su muerte hace casi dos años.

InSight envió recientemente una última selfie, que la NASA compartió a través de Twitter el lunes.

«Mi poder es realmente bajo, por lo que esta puede ser la última foto que pueda enviar», escribió el equipo en nombre de InSight. «Sin embargo, no se preocupe por mí: mi tiempo aquí ha sido productivo y sin incidentes. Si puedo seguir hablando con mi equipo de la misión, lo haré, pero me iré de aquí pronto. Gracias por quedarse conmigo».

La NASA todavía tiene dos rovers activos en Marte: Curiosity, que ha estado deambulando por la superficie desde 2012, y Perseverance, que llegó a principios del año pasado.

persistencia en medio del establecimiento de un depósito de muestras; El plan es dejar 10 tubos de núcleo de roca en Marte como respaldo para las muestras en el propio rover. La NASA planea devolver algunas de estas muestras a la Tierra dentro de una década, en su larga búsqueda de signos de vida microscópica antigua en Marte.

La perseverancia también tiene un compañero: un pequeño helicóptero llamado Creatividad. Acaba de completar su sobrevuelo número 37 y ahora ha registrado más de una hora de tiempo de vuelo a Marte.

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