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‘Nadie imaginó que sería tan intenso’: Mozambique tras Freddy

‘Nadie imaginó que sería tan intenso’: Mozambique tras Freddy

Mientras los mozambiqueños calculan el costo del mortal ciclón Freddy, la gente de Beira continúa esperando apoyo cuatro años después de Idai.

La vista de Quelimane, Mozambique, después del paso del huracán Freddy el 11 de marzo. Crédito: UNICEF.

El ciclón tropical Freddy tocó tierra en la costa de Mozambique, por segunda vez, en la noche del 11 de marzo, causando daños devastadores en las provincias de Niassa, Zambezia, Tete, Manica y Sofala. Aunque las autoridades aún están evaluando los daños, el últimos números Informa que los fuertes vientos y las fuertes lluvias han matado al menos a 143 personas y destruido 143.000 hogares solo en Zambezia, afectando a más de 540.000 personas en todo el país. Se informa que al menos 34 puentes y unos 2.700 kilómetros de carreteras han sido destruidos, según la autoridad de carreteras de Mozambique, ANE. UNICEF ha advertido que millones de personas corren un mayor riesgo de contraer cólera.

En Quelimane, la cuarta ciudad más grande y más afectada del país, muchas calles siguen atascadas con escombros, ramas y otros elementos arrastrados por el ciclón y el ruido del agua de lluvia. Los postes y cables de electricidad se han derrumbado, dejando partes de la ciudad sin electricidad, agua corriente o servicios de comunicación estables.

“Es una tragedia, una trayectoria de destrucción sin precedentes”, dijo el alcalde de Quelimán, Manuel de Araujo. «Nunca había visto algo así».

“Las autoridades han advertido de la llegada del tifón, pero nadie imaginaba que sería tan fuerte”, añade Zitu Usumani, periodista del diario Txopela del Kilimani. «Estábamos prácticamente sorprendidos. Todo quedó destruido y muchas familias fueron desplazadas sin acceso a los productos básicos».

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Joana Abdullahi, de 40 años, fue una de las muchas mozambiqueñas que vieron cómo su casa y sus pertenencias eran destruidas. Viajó con sus dos hijos pequeños a la Escuela Primaria Isidua, cerca de su casa en las afueras de Quelimani, para resguardarse en la madrugada. “Al principio fueron los fuertes vientos los que arrancaron el techo y parte de la casa se derrumbó”, dice. Luego vino una fuerte lluvia que mojó todo e inundó la casa. Lo hemos perdido todo».

Del mismo modo, Laura Sozinho, de 44 años, se sumó a las 41.000 personas que buscan asilo en los centros de acogida de la provincia de Zambezia después de que Freddy arrasara su casa en el distrito de Sangarivera. «Es el lugar más seguro que he encontrado con los fuertes vientos y la lluvia», dice sobre la escuela primaria local. “Mis tres hijos y yo nos quedaremos aquí hasta que alguien nos ayude a conseguir un lugar para quedarnos porque en la casa no queda nada… Todo se fue con la lluvia, hasta las gallinas que criábamos para la venta”.

La asistencia del gobierno a las víctimas en los centros de recepción es escasa, y muchas personas desplazadas afirman comer solo una o dos comidas pequeñas al día. Esta situación se debe en parte a que el ciclón destruyó el techo de un almacén que contenía 40 toneladas de ayuda alimentaria de emergencia.

«Gran parte se mojó con la lluvia», dijo a la prensa Luisa Meke, directora de la Agencia de Gestión de Desastres Naturales (INGD) de Mozambique.

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Sigo esperando a Idai

Freddy ya es el segundo ciclón más mortífero registrado en Mozambique desde 2000. El más mortífero fue el ciclón Idai, que mató a 600 personas en 2019, principalmente en Buzi, en las afueras de la ciudad de Beira, en la provincia de Sofala. Los afectados por ese desastre siguen pidiendo ayuda para reconstruir sus casas cuatro años después.

“Nos registramos varias veces y participamos en muchas reuniones, pero hasta hoy nada concreto”, dice Mateus da Costa, un vecino de Buzi que perdió su casa en 2019. [four] años de espera [four] años de supervivencia.

Después de Idai, el Gobierno de Mozambique estableció la Oficina de Reconstrucción Posterior al Ciclón Idai para movilizar fondos para apoyar la recuperación y la reconstrucción. Sin embargo, el proceso ha sido tan lento que recién en febrero de 2023 la agencia anunció el inicio de la reconstrucción de 3.516 viviendas en Buzi.

«Podemos esperar que la reconstrucción también lleve mucho tiempo en Quelimane», dice el alcalde de Araújo.

Más poder por venir

Los científicos dicen que la intensidad de los huracanes aumentará debido al cambio climático. Mozambique, con una costa de casi 2.700 kilómetros, es particularmente vulnerable.

Freddy es el huracán productor de energía acumulativa más duradero registro, habiéndose formado el 4 de febrero y disipado solo el 14 de marzo. Al igual que el Idai, tuvo un curso inusual, pasando dos veces por Mozambique. Tocó tierra por primera vez el 24 de febrero cuando mató a 10 personas y destruyó unas 15.000 casas en el sur de Mozambique. Volvió a golpear el 11 de marzo.

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«Nunca antes habíamos visto algo así», dice Acacio Tempe, meteorólogo de la Oficina Meteorológica de Mozambique.

El 15 de marzo, el presidente mozambiqueño, Filipe Nyusi, anunció la creación de un Comité Técnico Científico sobre Asuntos de Cambio Climático, que asesorará al gobierno en asuntos relevantes. También amplió el trabajo de la Oficina de Recuperación Posterior al Huracán para ayudar a las víctimas del huracán Freddie. El 20 de marzo, el gobierno de Zambezian hizo un llamado a «soporte en forma de láminas de zinc y postes» para ayudar en la reconstrucción.

Mientras las autoridades continúan inspeccionando los daños e intentan movilizar ayuda, Joanna Abdallah se ha resignado a retomar su vida.

«Nuestro techo cedió con la tormenta, parte de la casa se derrumbó y la lluvia dañó nuestras pertenencias, incluida la comida», dice. «Tendremos que empezar de cero y, sinceramente, no sé cuándo ni cómo».

Laura Sozinho está más enfocada en mantenerse viva día a día y dice que lo más importante para ella es la carpa y lo esencial. “Otras cosas vendrán con el tiempo porque esperar una ayuda fuerte del gobierno es complicado”, dice.


Actualización (20/03/23): Los números de víctimas y casas demolidas se actualizaron a las 14:00 GMT para reflejar los últimos números.