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Mikel Merino, jugador de la Real Sociedad: “Soy quien soy gracias a la Premier League” | Real Sociedad

METROIkel Merino estaba peleando una pelea pero al menos tenía una canción que cantar. Hay una pausa, una sonrisa y comienza, recuerdos de St. James’s Park. “Viene de España y es de primera. En realidad, es mejor que Fábregas: es merino, no, no, no, merino”. Las canciones no lo abandonaron entonces. Dice con una sonrisa que nada de eso tiene. “Lo que más me llevo, lo que recordaré cuando pasen los años, es la afición, la forma en que vivían el fútbol”.

Un ex jugador del Newcastle, Manchester United, Manchester City y Arsenal entra en un club. Eso podría ser el comienzo de una broma. El jueves forma parte de la plantilla de la Real Sociedad: Merino, Adnan Januzaj, David Silva y Nacho Monreal se enfrentan a un conjunto inglés por primera vez desde que abandonaron la Premier League. “A veces hablamos de eso”, dice Merino. “Es único, especial, lo extrañamos. Pero estamos felices de estar aquí ahora”.

¿Cómo podría no ser eso? San Sebastián puede ser la ciudad más hermosa de España, con hermosas bahías y más estrellas Michelin per cápita en Europa, y La Real Madrid puede jugar el mejor fútbol. Quinto puesto en la Liga española que tienen A la final de la Copa del Rey En tres semanas. Para Merino, fue su casa, a 83 km de Pamplona, ​​donde nació y se crió. Solo tenía 22 años, pero se bajó tan temprano, solo, y lo necesitaba. Este paso estuvo bien para él. Su forma distintiva, seguida de un recuerdo internacional.

Hijo de un futbolista profesional y de baloncesto, Merino empezó en Osasuna, donde su padre jugó más de 200 partidos y vio a Baci Bonal, Pierre Webo y Savo Milosevic llegar a la final de Copa y Champions, pero se marchó tras llevarlos al ascenso. a la primera división. Tenía 20 años cuando se unió al Borussia Dortmund con Thomas Tuchel – “muy metódico, muy articulado” – y 21 cuando se fue a Newcastle.

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Él lo llama una “aventura”, pero no siempre fue lo que el mediocampista había imaginado. “Hay momentos en los que no estás contento. A veces la gente piensa que un futbolista es una máquina, pero yo no sabía hacer nada, ya veces te sientes solo. No jugaba mucho y tenía que crecer”. La situación me obligó a hacerlo. Tú creces o te hundes. Pero no me arrepiento: quería salir de mi zona de confort, dar un paso adelante, ver el mundo, y como una experiencia de vida enriquecedora: un nuevo país. , una nueva cultura “.

Fútbol nuevo también. En Navarra se habla de “Formalmente ”Voluntad de ganar, orgullo, “mala leche”, como la llama Merino: esa ventaja, competitividad y durabilidad que caracteriza a gran parte de España. Pero incluso entonces Alemania era diferente y otra Inglaterra diferente. “Cuando la gente pregunta por la Premier League, les digo: cuando iba a jugar, me estaba preparando mentalmente para la guerra”, dice. “Salía pensando en pelear.

Mikel Merino celebra tras anotar al Newcastle contra el Crystal Palace en octubre de 2017.
Mikel Merino celebra tras anotar al Newcastle contra el Crystal Palace en octubre de 2017. Foto: Owen Humphries / Pensilvania

“En España, yendo al campo, piensas en las tácticas, las situaciones y el balón, dónde debe ir y cuándo. En Inglaterra, no pensé mucho en el balón, era más sobre la batalla. Yo soy quien Lo soy por la Premier League: me hizo más y más fuerte, y él me enseñó a recibir los golpes, tienes una percepción del fútbol y llegas y no es así: es más físico, más directo y el juego no se detiene, estos son hombres con cuerpos enormes. Entiendo por qué algunas personas no pueden adaptarse.

“La liga te cambia. Recuerdo a Rafa [Benítez] Se me pide que juegue rápido, con un toque o dos. Dijo que si te alcanzan, te golpearán o tomarán la pelota “.

En respuesta a una pregunta sobre quién sobresalió, Merino nombró a Eden Hazard, Philip Coutinho y Romelu Lukaku: “No se puede mover. Muy fuerte, como algo de otro deporte”.

Recuerda la administración de Benítez “muy sistemática”. “Es una pena que haya habido [difficult] Relación con el propietario, que los seguidores estaban descontentos. Puedo sentirlo: los jugadores lo sabían. Pero los fanáticos fueron increíbles. Habrá una oportunidad de romperse y se volverán locos. Podría estar a 70 metros de la portería y … “Los ojos de Merino están bien abiertos” … y pensaron que podríamos marcar. Lo más doloroso de irse son los aficionados. Estaba feliz pero nunca me sentí al 100% en términos futbolísticos. Luego vino la oportunidad de volver a casa “.

La Real Sociedad pagó la cláusula de penalización, 12 millones de euros. Era el lugar perfecto con una fuerte identidad que le sentaba bien. Veinte jugadores de la Real Sociedad han jugado en el club en la categoría juvenil, 17 del País Vasco, Merino y Monreale de la vecina Navarra, que algunos consideran vasca. Incluso Silva, de Canarias, está cedido por el Eibar.

Mikel Merino compite por el balón con Clement Lenglet del Barcelona el mes pasado.
Mikel Merino compite por el balón con Clement Lenglet del Barcelona el mes pasado. Fotografía: Fran Santiago / Getty Images

“Esto es muy importante”, dice Merino. “Cuando unes a personas de similar edad, ideología, personalidad y personas del club con valores compartidos, una forma de sentir esta tierra, todos se unen. Somos gente muy humilde, respetuosa, común y eso ayuda a la hora de defender a cada uno. otro, cuando hay que decir algo. “A este grupo y lo sentirás. Tenemos un gran estilo de juego para la afición y eso nos encanta y nos identificamos con él: atrevido, ofensivo”.

empezar en RondóDonde un miembro del primer equipo dice que Merino y Mikel Uyarzabal son los “abogados”, desafiando a todos ya todo. Cruyff dijo Rondó Es la base del fútbol: tiene muchas características del partido, sobre todo para equipos como nosotros, Villarreal, Barcelona, ​​que quieren el balón: hay que leer el movimiento del defensor, usar los dos pies, controlar rápido, muévelo rápido, quédatelo. También existe esa competitividad. Es un juego a menor escala. Si puede controlar espacios reducidos, puede dominar el campo de juego. Creemos que es la mejor forma de ganar, pero también disfrutamos del fútbol. Cuanto más contacto con la pelota, más rueda, mejor “.

Sin embargo, algo de diversión se ha ido. El partido de ida se ha trasladado a Turín debido a la prohibición de vuelos a España y no habrá aficionados. “El fútbol es una excusa para divertirse”, dice Merino. “Es el juego y todo lo demás, ver otra ciudad, unirse. Es una pena que los aficionados del United no puedan venir a San Sebastián”.

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¿Cómo se ve sin fans? “Bueno, es más aburrido. Hay menos energía y menos estrés. Es más silencioso, más mental y más táctico. Cuando 50.000 personas te ven recibir el balón, cambia la forma en que juegas. Pero estamos acostumbrados. Será raro cuando la afición vuelva, con suerte. “Estar cerca porque eso es lo más importante en el fútbol”. El riyal se vio privado de más partidarios; Turín es su juego “en su propia casa”, y aunque el estadio de la Juventus fue elegido de la lista de opciones de la UEFA por sus similitudes con el estadio renovado, esto es doloroso. “Sí, lo es: no voy a mentir”, dice Merino.

“La gente dice que el estadio es un estadio pero Anoeta sigue en casa, incluso sin afición. Dimensiones, tipo de césped, superficie, puntos de referencia … Además, es tu terreno, tu vestuario, tu hotel, tu rutina. Es como dos partidos fuera de casa, viajar. Dos veces, pero eso es lo que es “.

¿Debería entonces abolirse el dominio de los objetivos extraterrestres? “En el fútbol, ​​nunca se sabe; se puede pensar que tienen una ventaja pero eso podría cambiar. La regla de los goles extraterritoriales seguirá aplicándose, y lo sabemos. No nos importará jugar en Turín. El United tiene muy buenos jugadores y Te pueden matar en un momento: Un minuto y el daño está hecho. Pero esta es otra oportunidad para demostrar que somos un muy buen equipo y jugamos bien en cualquier lugar y nuestra idea no cambiará. Nunca olvidaremos quiénes somos “.