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Miedo a 2020: una descripción general del virus

Hace exactamente un año, China informó de una extraña enfermedad pulmonar en Wuhan. El virus se ha extendido por todo el mundo, pero aún no ha revelado su identidad. página personal.

Gran parte de la locura de difundir el mundo a través de las redes sociales permanece en un círculo pequeño. Un familiar o amigo lo reenvía y luego se detiene. Pero a veces la película señala: un gato de aspecto gruñón, un baile coreano loco o un truco con una botella de agua. De repente, todo el mundo parece querer que otras personas también la vean y el video viaja por todo el mundo a la velocidad del rayo. Decimos que en estos días se está extendiendo rápidamente.

2020 enseñó a la humanidad de dónde viene esta palabra. En los últimos días de 2019, pero quizás hace meses, un virus pudo propagarse de persona a persona. Se había comercializado en una manada de murciélagos durante décadas hasta que llegó a los humanos, probablemente a través del armadillo, pero la última palabra aún no se ha dicho. Con algunos cambios genéticos, se ha adaptado a su nuevo hospedador. Puede comenzar su viaje por el vasto mundo.

Era un virus nuevo y desconocido. No es de extrañar que haya millones de especies de virus, pero miles de millones, según algunas estimaciones. La gran mayoría de ellos son desconocidos, un balde de agua de mar proporciona una gran cantidad de nuevas especies. Se han nombrado menos de 7.000 virus y solo se ha atribuido a 250 especies la infección de seres humanos.

Además, el recién llegado no era completamente desconocido. Poco después de que se descubriera una misteriosa enfermedad pulmonar en la ciudad china de Wuhan, se identificó al culpable. Resultó ser el Coronavirus, una familia que vive principalmente en animales. Se caracteriza por la presencia de crestas proteicas en su manto graso que, bajo un microscopio electrónico, parecen una corona, como la corona del sol.

Un modelo para la proteína de pico Sars-Cov-2. Esta es la clave que permite que el virus ingrese a las células del cuerpo de su anfitrión.Foto de la Agencia de Protección Ambiental

SARS-on-Mers

Siete miembros de la familia dieron el salto por los humanos. Cuatro de ellos son antiguos conocidos. Es posible que hayan causado una epidemia antes, y ahora son buenos para muchos resfriados cada invierno. En 2002, apareció el virus del SARS y parece estar causando una gran epidemia. A los pocos meses, se infectaron 8.000 personas, de las cuales murieron 774. Las víctimas estaban tan enfermas que podían ser aisladas rápidamente y el virus no tenía posibilidad de propagarse. Seis meses después de la primera infección, el virus del SARS ha terminado. El virus Mers que surgió en 2013 fue más mortal, ni una de cada tres personas infectadas sobrevivió a la enfermedad, pero esa es precisamente la razón por la que la epidemia no ha llegado hasta ahora.

El último Coronavirus resulta ser más insidioso. La mayoría de las infecciones van acompañadas de molestias leves y muchas personas ni siquiera notan una infección. Como resultado, el virus podría permanecer fuera del radar durante mucho tiempo mientras viaja por el mundo. Varios países tuvieron que llegar a la conclusión de que efectivamente había muchas infecciones cuando identificaron el primer caso.

Se le dará su nombre oficial el 11 de febrero. Hasta entonces, se conocía como virus de Wuhan, o 2019-nCoV, pero hasta ahora es SARS-CoV-2, un coronavirus que causa problemas respiratorios severos y severos (Enfermedad de neumonía aguda) las razones.

Pero a diferencia de su hermano Sars-Cov-1, el progreso de la nueva variante es imparable. La Organización Mundial de la Salud acaba de informar que el brote en China se debió al coronavirus u otros países informaron de su primera infección. Tailandia, Corea del Sur y Japón son los primeros. Unos días después, ya fue golpeado en Estados Unidos y Francia. No escatimó ningún continente. Si la Organización Mundial de la Salud describe el brote como una pandemia el 11 de marzo, 114 países se vieron afectados y 120.000 personas se infectaron, de las cuales murieron más de 4.000. Un año después del brote oficial, el recuento llegó a 77 millones de casos y 1,7 millones de muertes.

Pelea con una camara

El virus ha declarado la guerra. Los países erigen líneas de defensa, cierran sus fronteras e intentan luchar contra el enemigo invisible de todas las formas posibles. Pero el virus no es un combatiente armado, ni busca destruir. El virus solo intenta replicarse lo más rápido que puede. Estamos luchando contra una cámara.

O más precisamente: nosotros mismos somos los copiadores. Un virus no es más que un modelo para su reproducción. Una vez dentro de la célula, le indica a la maquinaria de su anfitrión que recolecte todos los componentes y los una en un nuevo virus. Cuando la célula se hincha por completo, explota y todos los virus recién creados pueden buscar nuevas células huésped y nuevas máquinas de transcripción.

Este truco es un arte en sí mismo. Las protuberancias de virus, o las llamadas proteínas espinales, se adhieren a los receptores de las células pulmonares. Si encaja bien, como una llave en una cerradura. La envoltura lipídica del virus se fusiona con la pared celular y puede ingresar al código genético del virus, el cuerpo estriado.

En ese momento, la alarma debería sonar en la mazmorra. Por ejemplo, una célula debe producir interferones que paralizan todo el proceso reproductivo en la célula. El virus ya no puede reproducirse y la célula coja se limpia. Si no fuera por el coronavirus para desactivar los sensores de este sistema de alarma.

Partículas del virus SARS-CoV-2 tomadas de un paciente estadounidense bajo un microscopio.Imagen AP

Velocidad

Es solo uno de los trucos que el virus debería copiar sin perturbaciones. Pero la velocidad sigue siendo el lema, hay tan poco tiempo de control. Mientras que las células, al copiar su código genético, comprueban cuidadosamente que todo termina en el lugar correcto, el virus se deshace de este proceso lo más rápido posible. Esta resultó ser la mejor estrategia. Antes de que el sistema inmunológico detectara al intruso, ya se habían realizado muchas copias.

Por lo tanto, muchas copias no son aplicables debido a un error, pero en su mayor parte esto no importa. Y de vez en cuando el virus se aprovecha de tal error. Esto debe haber sucedido cuando el virus se volvió contagioso para los humanos en China. Presumiblemente, ocurrió un error, una mutación, que hizo que la proteína principal del virus fuera adecuada para una célula del cuerpo humano.

En su búsqueda de nuevas células huésped, el virus está dejando un rastro de destrucción a su paso. Difícilmente es culpable de eso en sí mismo. Es el sistema inmunológico del huésped el que camina por el mar y causa estragos.

Lo intrigante es: esta es la cantidad de virus que se están ejecutando. ¿Qué hace que este nuevo coronavirus sea tan especial? ¿Por qué la redada no se limita a los pulmones y muchos pacientes también tienen que lidiar con coágulos de sangre, daño cardíaco o renal? A veces, el virus penetra en el cerebro.

El codigo genetico

El código genético Sars-CoV-2 no responde a todas las preguntas. Los científicos ven pequeñas diferencias en este símbolo en unas 30.000 “letras” de su hermano, el SARS-CoV-1. Por ejemplo, en el área donde se almacena el diagrama de proteína de punta. Esta diferencia puede explicar por qué el nuevo virus se une mejor a los receptores de las células pulmonares. La declaración está ganando fuerza a medida que nuevas mutaciones en la misma región han hecho que Sars-Cov-2 sea más contagioso. Este nuevo virus también contiene una proteína que le permite integrar mejor su capa lipídica con la membrana celular. Facilite la entrada. El SARS 1 no tenía eso.

Sin embargo, los genetistas advierten que las diferencias en el código no explican el comportamiento completo del virus. O tal vez debería decir: Todavía no entendemos un símbolo de este tipo lo suficiente como para explicarlo todo.

Algo similar también se aplica a los síndromes. Para la mayoría de las personas, Covid-19 es una infección pulmonar viral para la que el sistema inmunológico encuentra una respuesta. Las personas sanas también pueden enfermarse, pero mejorar de nuevo. Algunos la padecen durante mucho tiempo o sufren daños permanentes. En un grupo pequeño, un pequeño porcentaje, las cosas salen mal. La edad es claramente un factor de riesgo, al igual que la obesidad.

Parece que el sistema inmunológico de algunas personas no puede hacer frente a este virus debido a la diferencia genética. De vez en cuando, el sistema inmunológico parece no poder estabilizarse después de combatir el virus. ¿pero porque? Los médicos sugirieron recientemente en el sitio de noticias que otros virus también son capaces de hacer lo mismo StatenewsPero este virus ha infectado a tantos millones que veremos toda su paleta de colores.

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Moverse y saltar

El virus brindó un vistazo a la cocina científica. También era nuevo y desconocido para la academia. Los científicos suelen tardar años en llegar a la verdad de un recién llegado, pero ahora es necesario hacerlo. El científico quería la respuesta. Llegaron bastante rápido, desde el campo, el laboratorio o la clínica, pero no todos fueron detenidos. Esto es normal para la ciencia. Un estudio aún no es una guía, y el resultado se escribe con tinta solo cuando ha sido confirmado por varias partes.

Por ejemplo, la hidroxicloroquina o el remdesivir se han considerado agentes eficaces contra las enfermedades durante un tiempo, pero poco quedó después de una mayor investigación de su eficacia. El sistema inmunológico también parece olvidar rápidamente una infección. Constantemente han surgido historias de personas que se han infectado nuevamente, lo que significa que el virus seguirá funcionando libremente y la vacuna no tendrá ninguna posibilidad. Pero las reinfecciones resultaron ser excepciones y la mayoría de las personas parecían haber estado protegidas durante al menos un año.

Muchas preguntas quedan sin respuesta. ¿Cuánto virus debe tomar una persona para infectarse? Un pequeño grupo de víctimas, quizás menos del veinte por ciento, representa el ochenta por ciento de las lesiones. Se sabe, pero ¿quiénes son estos súper distribuidores? ¿Cómo conocerlos?

Quizás la pregunta más importante es: ¿En qué medida y durante cuánto tiempo nos protegerán las vacunas? Los resultados han sido excelentes hasta ahora, pero ¿también los estará a la altura en la práctica? ¿O este virus Corona sobrevive a la vacuna?

Mutaciones

Todavía no está claro que el virus sea un mutágeno importante. El virus de la influenza muta seis veces más rápido. Pero el coronavirus está mutando, ahora hay alrededor de 4.000 mutaciones alrededor de esta alta proteína. Si esta mutación es beneficiosa, como es el caso de variantes más contagiosas que han surgido en el Reino Unido o Sudáfrica, se propagará rápidamente.

Por tanto, no se excluye que la mutación que permite que el virus escape de las vacunas tenga éxito una vez que una gran parte de la población haya sido vacunada y sea inmune a la variante actual. Tampoco es seguro. Las vacunas estimulan el sistema inmunológico para producir anticuerpos que bloquean la proteína de elevación del virus. El “truco” del virus es cambiar su proteína espinal para que los anticuerpos no puedan controlarla, mientras que la proteína todavía encaja en los receptores de la célula.

El virus del sarampión nunca ha hecho este truco. Se ha demostrado que su proteína de pico es frágil y cada mutación la mata instantáneamente. La proteína de pico Sars-CoV-2 es más elástica. Queda por ver si es lo suficientemente flexible.

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