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Más mujeres que nunca están comenzando sus carreras científicas

La física cuántica Lisa Rinjina realiza modificaciones en un sistema de análisis de trazas de átomos en el Instituto de Física Kirchhoff en Heidelberg, Alemania.Crédito: Lizzie Nessner / Reuters

Las mujeres tienen más probabilidades de comenzar una carrera investigadora ahora que hace 20 años, revela un estudio longitudinal de los registros de publicación de millones de investigadores en todo el mundo. Pero es menos probable que continúen su carrera académica que sus contemporáneos masculinos y, en general, publican menos trabajos de investigación.

Ludo Waltman, científico cuantitativo de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, y sus colegas profundizaron en la enorme base de datos de citas y resúmenes de Scopus, alojada por Elsevier. Analizaron las carreras editoriales de casi seis millones de investigadores en todo el mundo que fueron autores de al menos tres artículos entre 1996 y 2018. El equipo publicó sus hallazgos en el servidor de preimpresión arXiv.org.1.

Los autores encontraron que la proporción de mujeres que comienzan una carrera científica aumentó con el tiempo. En 2000, el 33 por ciento de los investigadores que comenzaron su carrera en el mundo editorial eran mujeres; que ha crecido hasta el 40% en los últimos años (ver ‘Brecha de género’). Waltman dice que aunque los resultados no son sorprendentes, es importante que ahora tengamos estadísticas concretas que confirmen la tendencia en muchos países y disciplinas científicas.

Brecha de género: la proporción de mujeres que comenzaron sus carreras en la industria editorial aumentó entre 2000 y 2016.

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En las ciencias físicas, matemáticas e ingeniería, los autores masculinos todavía constituyen una proporción significativamente mayor de autores que las mujeres, incluso en los últimos años (ver: ‘Diferencias por disciplina’).

carrera profesional

Waltman y su equipo llevaron su trabajo aún más lejos al rastrear los registros de publicación de los investigadores para ver si continuaban siendo autores de artículos científicos, evidencia de que continuaban sus carreras científicas. Descubrieron que las mujeres tienen menos probabilidades de seguir publicando artículos que los hombres, independientemente del año en que comenzaron sus carreras.

Pero Waltman dice que su equipo se sorprendió, dado que existe un problema conocido de que menos mujeres que hombres ascienden a puestos de alto nivel en ciencias, las mujeres tienen menos probabilidades de seguir publicando artículos que los hombres. Descubrieron que el 54% de las mujeres que comenzaron a publicar en 2000 habían abandonado 15 años después, en comparación con el 52% de los hombres.

Diferencias por disciplina: La proporción de mujeres que inician una carrera investigadora aumentó en casi todos los campos.

Fuente:

Sin embargo, “si bien la duración de las carreras científicas de hombres y mujeres es bastante similar, existen diferencias importantes entre hombres y mujeres en la forma en que se desarrollan sus carreras científicas”, dice. En general, parece que los hombres ascienden a puestos superiores, casi juzgados por aparecer como el último autor en una hoja de papel, más rápidamente. En promedio, también publicaron entre un 15% y un 20% más de investigaciones sobre mujeres durante el período de tiempo de los datos, aunque existe una variación significativa en los diferentes dominios.

Una limitación importante del estudio fue que excluyó datos de India y China, que en conjunto representan alrededor de un tercio de la población mundial, porque los algoritmos de los autores lucharon para asignar de manera inequívoca el género a los nombres de estos países. Tampoco tuvo en cuenta a los autores no binarios.

imagen positiva

Flaminio Squazzoni, sociólogo de la Universidad de Milán en Italia, está de acuerdo en que la falta de datos de India y China representa una gran brecha. “Es posible que si tuviéramos datos para estos dos países, la perspectiva sobre las mujeres académicas podría ser un poco peor”, predice Squazzoni.

Sin embargo, “es un estudio honesto” y la base de datos Scopus es una rica fuente de información, dice Squazzoni. Su equipo publicó un trabajo este año que muestra que hay poco sesgo de género en los procesos de revisión por pares.2. Y eso, combinado con este último estudio, sugiere que las inversiones en esquemas para la diversidad de género en la ciencia pueden dar sus frutos, dice.

Waltman dice que aunque el panorama general parece positivo para más mujeres que ingresan a la ciencia, es importante recordar que el aumento es promedio en muchos países y disciplinas científicas, y que existe una amplia variación en los números. También desea señalar que la profesión científica es algo más que números para publicación. “La lente bibliométrica a través de la cual muchos estudios, incluido el nuestro, analizan la diversidad en la ciencia es una lente muy estrecha”, dice.

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