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Mars Rover está abordando un problema de daños en paracaídas que retrasó el lanzamiento hasta 2022

Se ha puesto en marcha una nueva “estrategia de paracaídas” para permitir que la nave espacial Rosalind Franklin parta finalmente hacia Marte en 2022, según la actualización de la misión.

La ESA y su socio Roscosmos tomaron una decisión difícil hace casi un año para retrasar la misión, la última de la serie ExoMars, desde su lanzamiento en 2020. La falta de una ventana de lanzamiento significó perder la oportunidad de llegar a Marte con la perseverancia de la NASA. Rover en febrero, pero fue una decisión necesaria.

Lo que molestó a los administradores de tareas en marzo pasado fue Una serie de problemas con el paracaídas., Empeorando con la aparición de la nueva pandemia del virus Corona, que hizo que las pruebas fueran más difíciles de lo habitual.

Pero todos trabajaron duro (con precauciones de seguridad) en los meses siguientes. Recientemente, la Agencia Espacial Europea completó dos pruebas de equilibrio en Cannes, Francia, incluida una prueba de rotación de una nave espacial que genera una aceleración del doble de la gravedad de la Tierra. Realizaron simulaciones de vehículos rover en Turín, Italia. En el lado del dosel, ha habido mucho progreso, dijo la agencia en la actualización.

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha pedido al segundo fabricante que proporcione las cortinas para una nueva prueba de caída a gran altitud en mayo o junio de este año en Suecia, para asegurarse de que todo funciona correctamente. El nuevo fabricante es Airborne Systems, la misma compañía que ayudó a llevar Perseverance a Marte el 18 de febrero, y ayudará al fabricante de paracaídas Arescosmo.

Los problemas de daño del paracaídas continúan surgiendo durante las pruebas, ocurriendo nuevamente en noviembre de 2020, pero la Agencia Espacial Europea dijo que el problema es menos severo que las pruebas en 2019, lo que indica un progreso. Ahora hay un plan para desplegar los paracaídas “cada vez más fuertes” la próxima vez, junto con bolsas rediseñadas y nuevos procedimientos de embalaje que reducirán cualquier enredo durante el despliegue.

Con solo una oportunidad de aterrizar de manera segura en Marte, la Agencia Espacial Europea planea realizar otra prueba a grandes altitudes en Oregón en algún momento entre septiembre y noviembre. Se ha establecido una oportunidad de prueba electiva final para febrero o marzo en Oregon, si es necesario. Entre estas pruebas de caída, la Agencia Espacial Europea utilizará una instalación terrestre para comprobar si hay cambios en el diseño del paracaídas.

La agencia está teniendo mucho cuidado de que aún no haya llegado a la superficie de Marte de manera segura. Puede contener vehículo de prueba Schiaparelli Explotó tras una colisión en 2016, Y el La misión de Beagle 2 no pudo contactar a casa Después de intentarlo en 2003.

Y la Agencia Espacial Europea declaró que “las pruebas de caída en grandes altitudes requieren una logística compleja y condiciones climáticas estrictas, lo que las hace difíciles de determinar”. “Las pruebas se pueden repetir en el terreno en un tiempo de respuesta rápido, lo que ahorra mucho más tiempo en la campaña de pruebas y reduce los riesgos al permitir que se realicen más pruebas en un período corto de tiempo”.

Rosalind Franklin será una adición importante al esfuerzo de Marte, ya que ayudará en las búsquedas continuas de signos de vida en el Planeta Rojo. La NASA y la Agencia Espacial Europea también están planeando un regreso de la misión tan pronto como en esta década, para llevar rocas interesantes de Marte a laboratorios avanzados en la Tierra. Pero esta misión de retorno de muestra dependerá de la financiación, el conocimiento técnico y la voluntad política; Rosalind Franklin probablemente será una pieza crucial para demostrar que la próxima misión puede continuar.

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